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CONSULTAS SOBRE LA SALUD

Evaluación de Exposicion Medioambiental
a Emisiones de Aire Actuales Para Personal en La Base

BASE DE LA FUERZA AÉREA DE KELLY
SAN ANTONIO, BEXAR COUNTY, TEXAS


INTRODUCCIÓN

La ATSDR desarrolló un plan para la evaluación solicitada de salud pública (por sus siglas eninglés PHA) de la Base de la Fuerza Aérea (por sus siglas en inglés AFB) qué consiste en tresfases. La fase 1 incluye los resultados de las evaluaciones iniciales de los datos del medioambiental, las áreas con datos incompletos o no disponibles y las conclusiones y recomendacionespara las actividades a ser realizadas en la Fase II [1. La fase II reporta los resultados de lasactividades que fueron recomendadas durante la Fase I. Las actividades de la Fase III incluyen lasinvestigaciones de los problemas no identificados en la petición original, tales como el agua paratomar en la base y del área de East Kelly "on-base drinking water" y "el área de East Kelly". LaATSDR completó la Fase I en agosto de 1999 y recomendó una investigación adicional sobre lasexposiciones potenciales del personal de la -base a la contaminación ambiental del aire de la Basede la fuerza Aérea de Kelly AFB a ser realizada durante la Fase II.

Esta consulta de salud es una parte de la Fase II y reporta los resultados de la evaluación de laexposición potencial del personal de la base, no está cubierta por las regulaciones de la Asociaciónde Salud y Seguridad Ocupacional Occupational Safety and Health Association (por sus siglas eninglés OSHA), a las emisiones actuales del aire por fuentes estacionarias de la Base de la fuerzaAérea de Kelly AFB. La ATSDR concluye que las exposiciones potenciales (desde 1996 hasta elcierre de la base) del personal de la base, que no están cubiertos por las regulaciones de OSHA, alas emisiones de aire actuales desde fuentes estacionarias no son probables que resulten enefectos adversos a la salud. Estos resultados están basados en los datos de 1996 del modelo de dispersión de aire en Kelly AFB Inventario de Emisiones de Aire.


ANTECEDENTES

El Congresista Frank Tejeda (ya muerto) solicitó a la ATSDR una investigación sobre el potencialde escapes de deshechos peligrosos provenientes de la Base de la Fuerza Aérea Kelly que hanresultado en efectos adversos de la salud reportados por los residentes de la comunidad en losbarrios norte y del sudeste de la base. La ATSDR hizo públicos los resultados durante la Fase I dela evaluación de la salud pública el 24 de agosto de 1999, y también describió las actividades queserán realizadas durante la Fase II. Durante la Fase I, la ATSDR realizó un modelo aéreo dedispersión de emisiones aéreas desde fuentes estacionarias para estimar las concentraciones decontaminantes en el aire que podrían estar presentes en la comunidad. Los resultados del modelode dispersión aérea indicaron que las concentraciones más altas de contaminantes podrían ser losque están presentes en la base. Estas emisiones podrían resultar en la exposición del personal de labase, el cual está localizado afuera del ambiente ocupacional que genera las emisiones. Estepersonal no estaría protegido por las regulaciones de OSHA para las emisiónes específicas, porquesu ambiente profesional está fuera del ambiente profesional que genera la emisión específica. Estas exposiciones potenciales son consideradas como exposiciones ambientales y no comoexposiciones profesionales.

Los resultados del modelo y del análisis de riesgo realizado durante la evaluación de la Fase I indicaron que el aumento estimado en el riesgo de contraer cáncer podría haber sido él más alto en algunas áreas de la base. El análisis de riesgo realizado durante la Fase I ha sido designado como conservador y considerando el aumento en el desarrollo de cualquier forma de cáncer a causa de la exposición a todo los contaminantes del aire. La ATSDR concluyó durante la Fase I que no es probable que los efectos de salud sean debidos a las exposiciones actuales, pero la ATSDR recomendó que un modelo de dispersión aéreo mas refinado se realice durante la Fase II para reducir la incertidumbre inherente en la evaluación del modelo de dispersión aéreo que fue realizado en la Fase I. Las exposiciones actuales son definidas por la ATSDR para los propósitos de este documento como aquellos ocurridos desde 1996 hasta el cierre de la base la cual ocurrirá durante el año 2001.


DISCUSIÓN

La ATSDR quiso averiguar si el personal de la base estuvo expuesto a contaminantes en el aire delambiente el cual fue emitido por los procesos en fuentes estacionarias de la Base de la FuerzaAérea Kelly. La agencia OSHA se encarga de regular el medioambiente del lugar de trabajo y deproteger a los trabajadores a una exposición a los químicos con los cuales existe una exposiciónprevisible. Normalmente los trabajadores son protegidos contra los químicos con los que ellostrabajan y contra los químicos que son generados durante el proceso industrial. Por ejemplo, que aun trabajador se le requiera por medio de OSHA a que use un respirador para protegerlo de loshumos del solvente en el lugar de trabajo. A un trabajador en una ocupación diferente en la que nose involucran los solventes no se le puede exigirse llevar un respirador. Si los vapores de lossolventes son emitidos de un ambiente de trabajo a otro ambiente de trabajo ellos podrían entrar enalgún otro ambiente a través del aire y los trabajadores de ese ambiente no estarían protegidoscontra la exposición de estos solventes. Éste es el tipo de exposición que la ATSDR quiereinvestigar, para determinar si éstas personas son expuestas a una cantidad excesiva de químicos enel aire ambiental

La ATSDR realizó un modelo de dispersión aéreo desde fuentes estacionarias para estimar laconcentración de contaminantes en el aire ambiental de la base. La ATSDR utilizó el modelo dedispersión de aire (Industrial Source Complex Short Term) de la Agencia de Protección delAmbiente (EPA) para modelar la dispersión del aire en inventario de emisiones de 1996 de laFuerza Aérea de Kelly. Usando al modelo de dispersión aéreo, la ATSDR estimó lo que pasó conlas emisiones de los procesos industriales en la base cuando ellos fueron soltados en el aireambiental. Un modelo de computadora fue utilizado para estimar el efecto que los parámetrosmeteorológicos tales como la velocidad del aire, dirección del viento, la temperatura, y otros,pueden haber tenido en el contaminante una vez que fue soltado. El modelo de la computadoraestimó la concentración del contaminante así como el viento y otros factores causaron que elcontaminante se extendiera hacia fuera de su fuente de emisión.

Al realizar esta evaluación, la ATSDR utilizó un acercamiento que considera toda la evidencia desalud y del medio ambiente para evaluar los efectos potenciales de salud. [2]. El primer paso en laevaluación es categorizar las concentraciones estimadas de los contaminantes comparando lasconcentraciones con niveles para los que no se esperaría que la exposición produzca efectos desalud adversos. La ATSDR realiza los estudios para las exposiciones a corto plazo (agudo) y alargo plazo (crónico) A Las exposiciones a largo plazo se les hace estudios adicionales paradeterminar riesgos de desarrollar y de no desarrollar cáncer. A esos contaminantes que exceden susvalores en los estudios, se les hace evaluaciones adicionales. Las exposiciones agudas y crónicasson evaluadas adicionalmente al comparar los niveles de exposición con efectos de salud nocancerosos reportados en la literatura científica. A las exposiciones crónicas también se les hacenestudios adicionales de los efectos potenciales de cáncer para la salud, realizando una evaluacióndel riesgo usando escenarios específicos en lugar de las asunciones generales usadas paradesarrollar los valores de los estudios.

Exposiciones a corto plazo.

La evaluación de la ATSDR indica que exposiciones de corto plazo (agudo) a los contaminantes en el aire del ambiente, además de formaldehído, no es probable que resulten en efectos adversos a la salud. Numerosos estudios rigurosos de laboratorio y de exposición de personas en el trabajo han sido llevados a cabo con ambos, los individuos normales y los asmáticos para determinar los efectos potenciales de la exposición al formaldehído [3-6]. El estimado máximo de 1 hora a la exposición aérea con formaldehído por un periodo mayor de 5-años es de 1223 µg/m3 que es lo más cercano a los niveles más bajos que han sido asociados con una irritación aguda del ojo, la nariz, o las vías respiratorias superiores [7]. La mayoría de los individuos no pueden tolerar más de 6000 µg/m3 y los síntomas pueden volverse severos arriba de 12,000 - 24,000 µg/m3[8]. Basado en los resultados del modelo del aire y los estimados de la exposición, puede ser posible para algunos individuos que son sensibles al formaldehído y están dentro de los 300 metros de viento abajo del motor de propulsión en el lugar de las pruebas (vea la figura 2) durante las concentraciones máximas en 1 hora puedan experimentar irritaciones menores y hasta moderadas de los ojos. Se estima que estas condiciones pudieran ocurrir en un promedio de una vez por semana.

Las exposiciones a largo plazo

La ATSDR evaluó el potencial a largo plazo (crónico) de los efectos no cancerosos de las exposicionespara la salud y concluyeron que los efectos a la salud serían improbables porque todos los nivelesestimados de contaminantes son por debajo de los valores de evaluación para los efectos a largo plazono cancerosos a la salud.

La ATSDR también evaluó el potencial de exposiciones a largo plazo para los efectos de cáncer a lasalud. Los resultados de la evaluación y subsecuentes evaluaciones del riesgo son presentados en latabla 1. Los contaminantes listados (cromo hexavalente, hidrazina, arsénico, formaldehído, 1,3-butadieno, benceno, acetaldehido, tetracloroetileno o PCE, y cadmio) son los que se excedieron en losinstrumentos de evaluación. Una evaluación del riesgo fue realizada para estimar el aumento en elriesgo del desarrollo de cáncer debido a la exposición crónica al contaminante. Los resultados de laevaluación de riesgo indican que no hay aumento claro en el riesgo para el desarrollo de cáncer debidoal nivel de la exposición estimada.

Se estima que la proporción actual en que un individuo está en riesgo de desarrollar cualquier cánceren los Estados Unidos es de 1/3. Esto significa que uno de cada tres individuos en los Estados Unidosdesarrollará alguna forma de cáncer durante su vida. El riesgo real que cualquier individuo tiene paradesarrollar cáncer puede ser más o menos que 1/3, dependiendo de varios factores de riesgo los cualespueden ser inmensamente diferentes en cada individuo. Los factores de riesgo incluyen los genes,factores por el estilo de vida (como fumar, consumir alcohol, estado de la nutrición etc.), y lasexposiciones profesionales y medioambientales. Los estimados de riesgo pueden ser usados paradescribir el grado relativo de riesgo de la exposición al nivel de un químico con otro nivel del mismoquímico o con un químico diferente.

La ATSDR también quiso evaluar si los efectos a la salud podrían ser los mismos con una exposicióna varios químicos al mismo tiempo. Para hacer esto la ATSDR calculó un riesgo estimado de laexposición potencial a cada uno de los químicos (Tabla 1) y sumó el riesgo a todos los químicos enlos puntos alrededor de la base. Esta información fue usada para generar la Figura 1 que muestra elnivel estimado de riesgo de desarrollar cualquier tipo de cáncer por la exposición a todos los químicos(el riesgo cumulativo), y el lugar del riesgo cumulativo estimado. El riesgo cumulativo máximoestimado en cualquier parte de la exposición en la base es de 8/100,000 (ó 1 caso de cualquier tipo decáncer por cada 12,500 obreros expuestos). Con base en este nivel de exposición, no habría unaumento claro en el riesgo (vea la Tabla 2). La ATSDR concluye que un aumento en el número deindividuos con cáncer en vías de desarrollo por las exposiciones actuales a las emisiones en el aire enla-Base de la Fuerza Aérea de Kelly no se observaría entre el personal de la población de la base.

El contaminante individual que contribuye a la cantidad más grande de riesgo es el cromo hexavalentecon un aumento estimado en el riesgo de 6/100,000. Es improbable que efectos adversos de salud seanobservados en esta población con este nivel de exposición. El nivel de hidrazina está reportado demás, pero fué incluido porque el nivel real de emisión pertinente no estaba disponible. La Hidrazinaes usada para encender ciertos aviones, principalmente cuando estos se apagan. Mientras la fuerzaaérea usa combustible diesel en lugar de la hidrazina en los aviones construidos en años recientes, elnúmero exacto de cada tipo de avión en la base puede variar. La ATSDR asumió el peor escenarioe incluyó toda la hidrazina como una emisión a nivel de la tierra. La mayoría de las emisiones al nivelda la tierra realmente serían las emisiones que se escapan. El riesgo estimado a este nivel es de2/100,000, y es improbable que se observen efectos adversos de la salud en esta población a este nivelde exposición. Los otros contaminantes (arsénico, formaldehído, 1,3-butadieno, benceno,acetildehido, PCE, y cadmio) no contribuyen significativamente al aumento global en el riesgo.

En la figura 2 se presentan los lugares de las concentraciones individuales máximas del contaminantede más preocupación y los aumentos asociados en el riesgo están reportados en la tabla 1. Ladispersión aérea de cada contaminante fue simulada en 5100 puntos alrededor de la Base de la FuerzaAérea de Kelly con los puntos separados cada 300 metros. Esto cubre un área de aproximadamente117 millas cuadradas. Los puntos identificados en la Figura 2 representan emisiones que selocalizaron dentro de 300 metros del punto. Las emisiones de los contaminantes de preocupaciónestán principalmente localizados en dos áreas dónde la pintura, el enchapado, y el desengrasado o lareparación de motores de los aviones es realizado.

Las condiciones de la exposición usadas en la evaluación del riesgo fueron las de un individuo conun peso de 70 kilogramos (el kg), expuesto con una frecuencia de 8 horas / día, 5 días / semana, 50semanas / año con una duración de 7 años. Se usaron siete años para las exposiciones actuales debidoal cierre de la base en el año 2001 (1996-2002 incluido).

Muchas operaciones industriales en la fuerza aérea ya han sido reducidas o han sido eliminadas en laBase de la fuerza Aérea de Kelly y la ATSDR cree que el utilizar el inventario de las emisiones del1996 es el peor escenario conservador apropiado para las emisiones actuales. Las emisiones pasadas(antes de 1996) está investigándose actualmente y se informará cuando se completen. La ATSDR nopuede predecir las emisiones de los posibles arrendatarios en el futuro. Estas emisiones pueden serconsideradas con el Comité de Conservación de Recursos Naturales de Texas (Natural Resource andConservation Committee (siglas en Inglés TNRCC)).


CONCLUSIONES

La ATSDR concluye que no se espera que las exposiciones medioambientales a las emisiones de aireactuales desde fuentes estacionarias en la base de la Fuerza Aérea de Kelly produzcan efectos adversos para la salud del personal en la base.


REFERENCIAS

  1. ATSDR. 1999. Evaluación de Salud Pública para la Base de la Fuerza Aérea de Kelly Fase I. Comentario Público. U.S. Department of Health and Human Services 20 de Agosto de 1999

  2. Weis BK and Susten AS. Groundwater Contamination by PCE and TCE: ATSDR'sApproach to Evaluating Public Health Hazard. Unpublished manuscript.

  3. Harving H, Korsgaard J, Pederson OF, Molhave L, Dahl R. 1990. La función pulmonar y la reactividad bronquial en los asmáticos durante la exposición al formaldehído de bajo nivel. Lung 168:15-21.

  4. Kulle JT, Sauder LR, Hebel JR, Green D, Chatham MD. 1987. Formaldehyde dose-response in health nonsmokers. J Air Pollution Control Assoc 37:919-924.

  5. Sheppard D, Eschenbacher W, Epstein J. 1984. Lack of bronchomotor response to up to 3ppm formaldehyde in subjects with asthma. Environ Res 35:133-139.

  6. Schachter NE, Witek TJ Jr, Brody DJ, Tosun T Beck GJ, Leaderer BP. 1987. A study ofrespiratory effects from exposure to 2.0 ppm formaldehyde in occupationally exposedworkers. Environ Res 44:188-205.

  7. Wever-Tschopp A, Fisher T, Granjean E. 1997. Irritating effects of formaldehyde on men. Int Occup Environ Health. 39:207-218.

  8. Feinman SE, editor. 1988. Formaldehyde sensitivity and toxicity. Boca Raton (FL):CRCPress Inc.

PREPARADO POR:

David A. Fowler, Ph.D.
Sección de Respuesta a las Peticiones
Sección de Investigaciones de Exposición y Consultas
La División de Evaluación de la Salud y Consultas

Brian Kaplan, MS
Sección de Consultas
Sección de Investigaciones de Exposición y Consultas
La División de Evaluación de la Salud y Consultas

Morris Maslia, PE
La Sección de Investigaciones de Exposición
Sección de Investigaciones de Exposición y Consultas
La División de Evaluación de la Salud y Consultas


Revisado por:

John E. Abraham, PhD
Jefe de la Sucursal
Sección de Investigaciones de Exposición y Consultas
La División de Evaluación de la Salud y Consultas

Susan Moore
Jefe de la Sección de Consultas
Sección de Investigaciones de Exposición y Consultas
La División de Evaluación de la Salud y Consultas


TABLAS

Table 1.

Contaminantes que Exceden los Valores de la Evaluación
Contaminante Máximo Promedio Anual Concentracióna Valor de la evaluaciónb Riesgo Estimadoc
Cromo Hexavalente

0.034

0.00008

6/100,000

Hidrazina

0.159d

0.00039e

2/100,000

Arsénico

0.024

0.0002

2/1,000,000

Formaldehído

7.

0.08

2/1,000,000

1,3-Butadieno

0.84

0.004

5/1,000,000

Benceno

0.91

0.1

2/10,000,000

Acetaldehído

2.2

0.5

1/10,000,000

PCE

8.36

3.3d

1/10,000,000

Cadmio

0.0024

0.0006

9/100,000,000


La tabla 1 es una comparación de las concentraciones máximas de emisiones aéreas con valores de evaluación crónicos que son considerados por la ATSDR como niveles de los que no se esperan efectos adversos de salud. Concentraciones máximas que excedieron los valores de la evaluación son evaluadas adicionalmente por la evaluación del riesgo para estimar el grado relativo del riesgo.

  1. Todas las unidades están en µg/m3 (microgramos por metro cúbico). La media concentración anual es la concentración máxima estimada en cualquier lugar en la base. Las concentraciones del inventario de emisiones de aire de 1996 planeado con la " EPA's Industrial Source Concentration Short Term 3 (ISCST3) " del modelo de dispersión aéreo.

  2. Los Valores de evaluación son la Guía del Riesgo de Cáncer de la ATSDR (exceptuando cuando es indicado) la cual asume una exposición diaria para una vida (70 años).

  3. El riesgo estimado se calculó usando la curva de factores de inhalación de la región 6 de la Agencia de Protección Ambiental (EPA), asumiendo un peso del cuerpo de 70 kilogramos (el kg), para una exposición de 8 horas/día, 5 días/semana, 50 semanas/año con una duración de 7 años.

  4. Las Concentraciones de Hidrazina están sobre informadas ver el texto.

  5. La ATSDR utilizó el "EPA Region 6 Human Health Medium-Specific Screening Level" para el aire ambiental cuando los valores de evaluación no estaban disponibles

Table 2.

Categoría de las Definiciones
Categoría Fracción Decimal Exponencial
No Aumento de Riesgo

<1/100,000

<0.00001

<1E-05

No hay aumento aparente en el riesgo

1/100,000

0.00001

1E-05

Bajo Aumento en el Riesgo

1/10,000

0.0001

1E-04

Moderado Riesgo Aumentado

1/1,000

0.001

1E-03

Alto Aumento de Riesgo

1/100

0.01

1E-02

Riesgo de Aumento Muy Alto

>1/100

>0.01

>1E-02


Tabla 2. La categoría de las definiciones usadas por la ATSDR tiene la intención de definir las categorías de riesgo estimado para incluir el grado de riesgo de la exposición definida con relación a las otras exposiciones. Las categorías son derivadas de la "ATSDR Decision Statement TOX.14." Draft QAA-27. Revisada el 21 de Octubre de 1991.


FIGURAS

Estimado del Riesgo Acumulativo de Cáncer Del Modelo Actual de la Dispersión del Aire. Base de la fuerza Aérea de Kelly
Figura 1. Estimado del Riesgo Acumulativo de Cáncer Del Modelo Actual de la Dispersión del Aire
Base de la fuerza Aérea de Kelly

Modelo Actual de Dispersion de Aire Riesgo Acumulativo de Cáncer y  Concentraciones Máximas del Aire Base de la Fuerza Aérea de Kelly
Figura 2. Modelo Actual de Dispersion de Aire Riesgo Acumulativo de Cáncer y Concentraciones Máximas del Aire
Base de la Fuerza Aérea de Kelly


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