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Observación ("Monitoreo") médica(o)


Actualizada: Abril 1997


Descripción

La Ley de Respuesta Ambiental Exhaustiva, Compensación y Responsabilidad Pública, según enmendada [42 U.S.C. 9604; 103(i)(9)] (CERCLA, por sus siglas en inglés), provee para que el Administrador de la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR, por sus siglas en inglés) inicie un programa de vigilancia de salud para poblaciones con un riesgo incrementado a efectos adversos a la salud como resultado de exposición a sustancias peligrosas emitidas por una instalación. Este programa especial es llamado "Observación Médica".


Estadísticas fundamentales

Las evaluaciones y el asesoramiento acerca de salud pública que la ATSDR ha publicado en los pasados 4 años indican que más de 3 millones de personas han estado expuestas o potencialmente expuestas a contaminantes en sitios colocados bajo la lista del Superfondo investigados por la Agencia.

Durante ese mismo período, cerca del 4% de esos sitios fue clasificado como peligro urgente para la salud pública (humana) y un 49% fue clasificado como peligro para la salud pública (humana).

Según su experiencia a través de los años, la ATSDR anticipa que entre el 2% y el 4% de todos los sitios de la Lista de Prioridades Nacionales (NPL, por sus siglas en inglés) puede ser considerado para observación médica porque se ha informado que la exposición a sustancias indica un efecto adverso específico a la salud en un porciento significativo de la población expuesta.


Ejemplos de sitios

Hanford, Washington - De 1944 a 1972, el Departamento de Energía de EE. UU. en sus facilidades nucleares de Hanford han liberado materiales radiactivos, primordialmente, yodo-131, a la atmósfera y al Río Columbia. La ATSDR ha determinado que cerca de 14,000 niños que han vivido en áreas adyacentes a Hanford entre 1945 y 1951 recibieron una alta exposición a yodo-131 mediante el consumo de leche contaminada, y están en riesgo de presentar anormalidades en la tiroides, incluyendo cáncer e hipertiroidismo, como resultado de esto. La ATSDR ha anunciado sus intenciones de iniciar un programa de observación médica para hallar a las personas con desórdenes en la tiroides y referirlas al proveedor de cuidado de la salud apropiado para cualquier tratamiento que necesite.

Bunker Hill, Idaho - Bunker Hill, uno de los sitios más grandes del Superfondo, es el legado de más de 100 años de operaciones de minas que ha tenido como resultado una extensa contaminación con plomo en Silver Valley.

Durante 1974 y 1975, las emisiones de plomo en Bunker Hill promediaron 35.3 toneladas por mes debido a defectos en el sistema de filtración (baghouse). Esto dio lugar a una extensa contaminación de los alrededores. Aproximadamente 3,000 personas han informado exposición a plomo. Algunos investigadores han identificado niveles de plomo en la sangre de hasta 164 microgramos de plomo por decilitro de sangre (µ/dL). Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han establecido un nivel de plomo en la sangre de 10 µ/dL. La ATSDR está pensando establecer un programa de observación médica en este lugar para la revisión médica de personas expuestas, incluyendo al segmento de la población más vulnerable - los niños - por desórdenes neurológicos, enfermedades en los riñones, hipertensión y enfermedades en los huesos.


Información adicional

El artículo 103(i)9 de CERCLA requiere que la ATSDR establezca programas de observación médica para personas que han estado expuestas a sustancias peligrosas en lugares donde la Agencia ha determinado que existe una incremento significativo en el riesgo de enfermedades identificadas.

La ATSDR ha establecido siete criterios para determinar cuán apropiados son los programas de observación médica bajo este mandato. Estos criterios se aplicarán en los lugares perjudicados para asegurar un máximo de eficiencia en el uso de los recursos de la Agencia para proteger las comunidades con más alto riesgo.

Para tales efectos, no es suficiente lidiar con los problemas de salud pública que presentan estos sitios. Más allá de la exposición a las sustancias peligrosas, puede tener como resultado una enfermedad futura. En estos casos, es necesario establecer un programa de observación médica lo cual permitirá la detección temprana de la enfermedad y la intervención médica, como es apropiado. Este enfoque tiene un costo moderado y va de acuerdo con la práctica de la salud pública actual.

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