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Evaluaciones de Salud Pública (PHAs)

¿Qué es la ATSDR?

La ATSDR es la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR, por sus siglas en inglés), una agencia de salud pública federal. La ATSDR no es una agencia reguladora como la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés). Creada por la legislación conocida como el "superfondo", la misión de la ATSDR es servir al público usando la mejor ciencia, tomando acciones de salud pública que responden y proporcionando información de salud confiable, para prevenir exposiciones nocivas y enfermedades relacionadas a sustancias tóxicas. A través de sus programas, los cuales incluyen vigilancia, registros, estudios de salud, educación de salud ambiental e investigación aplicada de sustancias en específico, la ATSDR trabaja y actúa con otras agencias gubernamentales federales, estatales y locales, para proteger la salud pública.


¿Qué es una Evaluación de Salud Pública?

Una Evaluación de Salud Pública (PHA, por sus siglas en inglés) de la ATSDR no es lo mismo que un análisis médico o un estudio de salud de comunidad. Lo primero a veces puede conducir a las últimas cosas, así como a otras actividades de salud pública. La ATSDR conduce una Evaluación de Salud Pública para cada sitio propuesto o en la Lista de Prioridades Nacionales (NPL por sus siglas en inglés; también conocida como la Lista del Superfondo). La ATSDR también puede ser presentada con una solicitud para conducir una Evaluación de Salud Pública en otros lugares.

Una Evaluación de Salud Pública revisa la información disponible sobre sustancias peligrosas presentes en un sitio dado y evalúa si la exposición a esas sustancias podría causar cualquier daño al público.

Las Evaluaciones de Salud Pública toman en consideración:

  • Los niveles (o "concentraciones") de sustancias peligrosas que se encuentran en el lugar;
  • Si las personas pueden estar expuestas a la contaminación y cómo (a través de "rutas de exposición" tales como el aire que se respira, el agua que se toma o con la cual se entra en contacto, el sucio que se ingiere o con el que se entra en contacto o los alimentos que se ingieren);
  • Los daños que las sustancias puedan causar a personas (la "toxicidad" de los contaminantes);
  • Si el vivir o trabajar cerca puede perjudicar la salud de las personas y
  • Otros peligros tales como edificios no seguros, túneles de minas abandonados, y otras amenazas físicas.

La ATSDR consulta tres fuentes de información primarias para hacer estas determinaciones:

  • Datos del medio ambiente, tales como la información sobre los contaminantes y cómo las personas pudieran entrar en contacto con ellas;
  • Datos de salud, incluyendo información disponible sobre tasas de males, enfermedades y muertes a través de la comunidad, comparados con las tasas estatales y nacionales;
  • Preocupaciones de la comunidad, tales como informes del público sobre cómo el sitio impacta su salud y calidad de vida.

¿Cómo se usan las Evaluaciones de Salud Pública?

Las Evaluaciones de Salud Pública de la ATSDR identifican estudios de salud u otras acciones de salud pública que deban ser llevadas a cabo. Tales acciones pueden incluir educación en salud ambiental para la comunidad. Las evaluaciones proveen asesoría a agencias federales, estatales y municipales, sobre acciones que se deben tomar para prevenir o reducir la exposición de las personas a sustancias peligrosas.


¿Cómo se Envuelve a la Comunidad en el Proceso de Evaluación de Salud Pública?

La comunidad juega un papel importante durante el proceso de Evaluación de Salud Pública y durante cualquier otra actividad que prosiga. La ATSDR conversa a lo largo del proceso con los residentes que viven y los trabajadores que laboran cerca del lugar. Éstos incluyen a grupos de activistas, líderes locales y profesionales de la salud, entre otros miembros de la comunidad. A todos se les pregunta sobre qué saben acerca del lugar y qué les preocupa acerca del mismo. Las preocupaciones de la comunidad acerca de la salud de la misma son discutidas en toda Evaluación de Salud Pública en todos los sitios evaluados.

Comunicación en ambas direcciones entre el público y la ATSDR es vital para toda Evaluación de Salud Pública. Por esa razón, la ATSDR posee muchos medios para proveer y recibir información e involver a la comunidad en sus actividades. Éstas últimas incluyen:

  • Sesiones a la Disposición del Público, donde miembros de la comunidad pueden reunirse de forma individual con personal de la ATSDR.
  • Reuniones Abiertas al Público, para que miembros de la comunidad puedan expresar sus ideas en un foro más amplio.
  • Grupos (Paneles) de Ayuda a la Comunidad (CAPs, por sus siglas en inglés), los cuales trabajan para informar a la ATSDR acerca de las preocupaciones de la comunidad. Por otro lado, los CAPs informan a la comunidad acerca de las actividades de la ATSDR y del progreso de la Evaluación de Salud Pública.
  • Otros cauces de comunicación , tales como contacto con grupos locales de la comuniad, líderes políticos y profesionales de la salud, así como artículos en periódicos (rotativos) locales e historias en la televisión y la radio.
  • Antes de que la Evaluación de Salud Pública sea terminada, esta está disponible a la comunidad durante el Periodo Público para Comentarios. El Periodo Público para Comentarios le permite a la comunidad el comunicarle a la ATSDR si sus preocupaciones sobre la salud fueron atentidas por la Evaluación de Salud Pública. La ATSDR responde a los comentarios en la Evaluación de Salud Pública final.

Existen hojas informativas (fact sheets) de los Avisos de salud pública, las Consultas de Salud y otras actividades de la ATSDR. Si usted desea obtener más información sobre la ATSDR, si usted está preocupado por cuestiones de salud relacionadas a un sitio o posee información sobre modos en que personas puedan haber sido o estar expuestas a sustancias peligrosas, por favor haga contacto con el Equipo de Participación de la Comunidad de la ATSDR.

Equipo de Participación de la Comunidad
División de Consulta y Evaluación de Salud
ATSDR
1600 Clifton, NE (E54)
Atlanta, Georgia 30329-4018
Teléfono libre de cargos:
+ 1 (800) 447 4784 y luego marque 329-1175

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