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Evaluaciones de Salud Pública (PHAs) en línea

Prólogo

La Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades es una agencia del Servicio de Salud Pública de EE. UU. Fue establecida por el congreso bajo la Ley de Respuesta Ambiental Exhaustiva, Compensación y Responsabilidad Pública de 1980 (CERCLA, por sus siglas en inglés.) También se conoce comúnmente como el "superfondo". Esta ley creó un fondo para identificar y limpiar los sitios en EE. UU. contaminados con sustancias peligrosas. La Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) y los estados de la unión regulan la investigación y el proceso de limpiar los sitios.

Comenzando en 1986, la ATSDR tiene que conducir por ley, evaluaciones de salud pública en cada uno de los sitios colocados en la Lista de Prioridades Nacionales de la EPA. El propósito de estas evaluaciones es el determinar si personas están siendo expuestas a sustancias peligrosas y en caso de que así sea, si la exposición es dañina, debiendo ser reducida o eliminada. (La definición legal de una evaluación de salud aparece en la contraportada de la publicación.) Si apropiado, la ATSDR también conduce evaluaciones de salud pública a petición de individuos con preocupaciones sobre la salud. Las evaluaciones de salud pública son llevadas a cabo por científicos del medio ambiente y de la salud, los cuales son empleados de la ATSDR o de los estados de la nación con los que la ATSDR ha firmado acuerdos de cooperación.


Exposición

Como primer paso en la evaluación, los científicos de la ATSDR revisan datos del medio ambiente para determinar cuánta contaminación existe en el sitio, dónde se encuentra y cómo las personas pueden entrar en contacto con la misma. Por lo general, la ATSDR no recopila sus propias muestras del medio ambiente. En vez, revisa información provista por la EPA, otras agencias gubernamentales, empresas privadas y el público. Cuando no existe suficiente información del medio ambiente, el informe indicará que es necesario obtener datos adicionales de muestreo.


Efectos de Salud

Si el repaso de datos del medio ambiente demuestra que personas han o pueden haber entrado en contacto con sustancias peligrosas, científicos de la ATSDR evalúan si habrán o no habrá efectos dañinos debido a estas exposiciones. El informe se enfoca en la salud pública o el impacto sobre la salud de la comunidad como un todo, en vez de riesgos a individuos en particular. Una vez más, la ATSDR usa por lo general, información científica existente, la cual puede incluir los resultados de estudios médicos, toxicológicos y epidemiológicos, así como los datos recopilados en registros de enfermedades. La ciencia de la salud ambiental se encuentra en desarrollo. Algunas veces la información científica sobre los efectos en la salud de ciertas sustancias no está disponible. Cuando esto ocurre, el informe sugiere que estudios adicionales de investigación son necesarios.


Conclusiones

El informe presenta conclusiones relacionadas al nivel de la amenaza para la salud, si alguno, supuesto por el sitio y recomienda modos de parar o reducir la exposición en su plan de acción de salud pública. La ATSDR es ante todo una agencia que provee asesoría; por lo tanto, estos informes identifican las acciones apropiadas a tomar por la EPA, otras partes responsables o las divisiones de investigación y educación de la ATSDR. Sin embargo, si existe una amenaza inmediata para la salud, la ATSDR puede emitir un aviso de salud pública advirtiendo al público sobre el peligro. La ATSDR también puede autorizar educación de salud o estudios mode los de efectos de salud, estudios epidemiológicos a gran escala, registro de enfermedades, estudios de vigilancia o investigación sobre sustancias peligrosas en específico.


Proceso Interactivo

La evaluación de salud es un proceso interactivo. La ATSDR solicita y evalúa información de agencias municipales, estatales y federales. También solicita información de la comunidad y de las compañías responsables de limpiar el sitio. Las conclusiones son compartidas con todas las partes. A las agencias gubernamentales se les requiere que respondan a una versión temprana del informe, para que se aseguren que los datos que han provisto están al día y son precisos. En ocasiones, las agencias comienzan a tomar acción en el asunto antes de que el informe final sea publicado.


Comunidad

La ATSDR también necesita conocer lo que las personas del área saben acerca del sitio y las preocupaciones que puedan tener acerca del impacto sobre la salud. Por lo tanto, a través de todo el proceso de evaluación, la ATSDR recopila activamente información y comentarios de las personas que viven o trabajan cerca del sitio. Estas personas incluyen a residentes del área, líderes cívicos, profesionales de la salud y organizaciones de la comunidad. Una versión temprana es distribuida al público para sus comentarios y para asegurar que el informe responda a las preocupaciones de salud de la comunidad. Todos los comentarios recibidos de parte del público son atendidos en la versión final del informe.


Comentarios

Si, luego de leer este informe, usted tiene preguntas o comentarios, lo(a) exhortamos a enviárnoslos.


Correspondencia

Las cartas deben ser dirigidas a:

Atención:
Jefe, Rama de Evaluación de Programa,
Expedientes y Servicios de Información
ATSDR
1600 Clifton NE, (E--56)
Atlanta, GA 30329-4018

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