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Viviendo con enfermedades relacionadas con el asbesto (amianto)

Una guía de autocuidado




Imagen microscópica de células de mesotelioma

El cáncer de pulmón es un tumor maligno que invade y obstruye los conductos de aire de los pulmones. El fumar cigarrillos incrementa muchísimo la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer de pulmón como resultado de la exposición al asbesto. Los síntomas más comunes de cáncer de pulmón son tos, jadeo y respiración forzada. Otros síntomas de cáncer de pulmón incluyen la falta de aire, dolor persistente de pecho, carraspera, y anemia, así como pérdida de peso, fiebre, escalofrío y sudor nocturno. Las personas que desarrollan estos síntomas no necesariamente tienen cáncer de pulmón, pero deberían solicitar el consejo de un médico.

El mesotelioma es un cáncer muy raro de la membrana del tórax o abdomen. La mayoría de los mesoteliomas son provocados por la exposición al asbesto. Para cuando se diagnostican, los mesoteliomas son casi siempre fatales.

Imagen microscópica del tejido del pulmón con asbestosis

La asbestosis es una enfermedad crónica, grave, y progresiva, de los pulmones que puede empeorar conforme pasa el tiempo. La asbestosis no es un cáncer, es una enfermedad que restringe el funcionamiento de los pulmones haciendo más difícil la respiración. La asbestosis es provocada por la inhalación de fibras de asbesto que irritan e inflaman los tejidos, lo cual crea cicatrización de los tejidos del pulmón. Junto con la cicatrización del tejido pulmonar puede ocurrir cicatrización a lo largo de la membrana de la pared torácica llamada pleura. El tejido cicatrizado hace difícil el respirar y dificulta el paso de oxígeno y dióxido de carbono a través de los pulmones.

Signos y síntomas de la asbestosis

  • falta de respiración es el síntoma principal
  • tos persistente y productiva (tos que expele mucosidad)
  • rigidez del pecho (pecho apretado)
  • dolor de pecho
  • pérdida de apetito
  • un sonido seco, crujiente de los pulmones mientras se inhala.

La asbestosis generalmente progresa lentamente, pero la rapidez del progreso puede variar mucho de una persona a otra. El avance de los síntomas puede ocurrir aún sin exposición adicional, y puede acelerarse con la exposición continua. La progresión rápida después de los primeros síntomas no es común, pero puede suceder en algunas personas y se puede volver cada vez más difícil el respirar conforme los síntomas avanzan con el tiempo. El tejido pulmonar y la membrana de la pared torácica se pueden engrosar y endurecer desde lo delgado y expandible de un globo, hasta el equivalente a una cáscara de naranja.

Conforme la enfermedad progresa, la dificultad del individuo para respirar se hace más pronunciada, la falta de respiración se nota generalmente durante el trabajo pesado o el ejercicio interfiriendo eventualmente con la habilidad para llevar a cabo las actividades diarias y requiriendo posiblemente de oxígeno. El resultado final de la progresión, es la falla de los pulmones y eventualmente la falla del corazón, debido al esfuerzo que se está poniendo en el corazón.




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