Salte directo a la búsqueda Salte directo al listado de A-Z Salte directo a la navegación Salte directo al contenido Salte directo a las opciones de la página
Página principal

La toxicidad del arsénico
¿Cuáles son las normas y las regulaciones para la exposición al arsénico?

Curso: WB1576
Fecha original: 1 de octubre de 2009
Fecha de expiración: 1 de octubre de 2011
versión en PDF

Objetivos de aprendizaje

Al terminar esta sección, usted será capaz de

  • Describir cuáles son los normas estadounidenses para la exposición al arsénico .

Introducción

Se sabe que los efectos tóxicos del arsénico dependen de la naturaleza y de la extensión de la exposición (dosis), y particularmente de

  • La concentración de arsénico en el momento de la exposición,
  • La frecuencia de la exposición,
  • La duración de la exposición, y
  • El tipo de arsénico presente durante la exposición.

Las normas del gobierno estadounidense para el arsénico incluyen

  • Una norma para niveles de arsénico en el aire, aplicable al lugar de trabajo,
  • Una norma para el arsénico en el agua potable, y
  • Una norma para los animales que se utilizan como comida.

Normas para los centros de trabajo

La Agencia de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) de EE. UU. tiene la responsabilidad de determinar cuáles son los límites permisibles para la exposición ocupacional al arsénico.

  • El límite de exposición permisible (PEL) de arsénico se sitúa por debajo de los 10 microgramos de arsénico inorgánico por metro cúbico de aire. Este nivel debe registrarse como el promedio en un periodo de 8 horas en una semana laboral de 40 horas (OSHA 2001, NIOSH 2005).

La Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales (ACGIH) estableció un valor umbral límite de 10 microgramos por metro cúbico/arsénico y compuestos inorgánicos como el arsénico (ACGIH 2005) (Ver la Tabla 4). Por otra parte, el límite recomendado de exposición (REL) establecido por el Instituto Nacional para la Seguridad y la Salud Ocupacional (NIOSH) es de 2 microgramos por metro cúbico de aire por un periodo de no más de 15 minutos. Este valor se estableció tomando en cuenta que el arsénico está clasificado como un carcinógeno potencial para el ser humano.

En caso de requerir más información sobre los normas de la OSHA, puede visitar el sitio

http://www.osha.gov/SLTC/arsenic/index.html

Si requiere más información sobre guías de protección, contacte al Instituto Nacional para la Seguridad y la Salud Ocupacional en el teléfono

1-800-CDC-INFO (1-800-232-4636) o visite el sitio web
http://www.cdc.gov/niosh/npg/npgname-a.html

Normas ambientales

Aire

La EPA, bajo la autorización de la Ley del Aire Limpio, clasifica al arsénico como un contaminante aéreo peligroso, y lo define como una sustancia que puede provocar una mortalidad creciente o enfermedades serias en seres humanos que hayan estado expuestos a niveles significativos de este contaminante (EPA 2007).

  • En el año 1986, la EPA promulgó los Normas Nacionales para la Emisión de Contaminantes Peligrosos en el Aire. Estos normas aplican en 3 categorías de fuentes estacionarias, las cuales se sabe emiten arsénico inorgánico:
    • 1. fábricas de arsénico,
    • 2. fundidoras primarias de cobre, y
    • 3. Las fábricas donde se manufactura vidrio (EPA 2007)
  • No existe un estándar de aire ambiental (p. ej., no existe un límite general de contaminación aérea) para el arsénico (EPA 2007).

Agua de bebida

La EPA estableció el nivel permisible de arsénico en el agua de bebida a 10 ppb (nivel máximo contaminante) (EPA 2006).

La Organización Mundial de la Salud recomienda como criterio provisional para el agua de bebida 10 ppb.

Alimentos

El arsénico se utiliza en algunos medicamentos veterinarios, que pueden usarse en el tratamiento de animales que luego se utilizan en productos alimenticios comerciales.

La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) ha establecido los niveles de tolerancia de arsénico presente en los subproductos de animales que fueron tratados con medicamentos veterinarios. Estos niveles oscilan entre las 0.5 ppm en huevos y en los tejidos comestibles crudos de pollos y pavos y las 2 ppm en ciertos subproductos crudos de cerdos.

Los mariscos (especialmente los moluscos y los crustáceos) tienden a concentrar el arsénico disuelto en el agua de mar. Sin embargo, éste está presente en la forma orgánica, la cual no produce efectos adversos en los consumidores humanos. Además, el arsénico orgánico se excreta rápidamente del cuerpo.

Pesticidas

La Oficina de Programas de Pesticidas (OPP) de la EPA ha restringido el uso del arsénico inorgánico en la madera tratada bajo presión. También ha cancelado el uso de arsénico inorgánico en conservadores para productos no madereros. Para obtener más información sobre las regulaciones de la EPA concernientes al arsénico, por favor visite el sitio web

http://www.epa.gov/ogwdw/arsenic.html


Tabla 4. Normas y regulaciones para el arsénico inorgánico

Organismo

Énfasis

Nivel

Comentarios

ACGIH Aire – lugar de trabajo 10 microgramos/m3 Advertencia; TLV/TWA†
NIOSH Aire – lugar de trabajo 2 microgramos/m3 Advertencia; límite tope de 15 minutos/td>
OSHA Aire - ambiente 10 microgramos/m3 Norma; PEL en una jornada laboral de 8 horas
EPA Aire - ambiente NA NA
Agua – agua de bebida 10 partes por billón Norma; nivel máximo de contaminante en los suministros públicos de agua potable
FDA Alimentos 0.5–2 partes por millón Norma; aplicable a los animales tratados con medicamentos veterinarios
  • ACGIH = Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales
  • EPA = Agencia de Protección del Medioambiente de EE. UU.
  • FDA = Administración de Alimentos y Drogas de EE. UU.
  • NIOSH = Instituto Nacional para la Seguridad y la Salud Ocupacional
  • OSHA = Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de EE. UU
    • TLV/TWA (Valor Umbral Límite/Tiempo promedio ponderado) = concentración en un tiempo promedio ponderado, para una jornada laboral normal de 8 horas, o una semana laboral de 40 horas. Casi todos los trabajadores pueden estar expuestos a estas concentraciones.
    • PEL (Límite de Exposición Permisible) = Nivel más alto al que puede estar expuesto un trabajador durante una jornada laboral de 8 horas.

Puntos clave

  • La ley que marca la exposición ocupacional (estándar de la OSHA) y la ley ambiental (estándar de la EPA) establecen límites a la exposición aérea del arsénico en el lugar de trabajo y a la exposición ambiental al arsénico en el agua de bebida.

Verificación de progreso

7. De acuerdo a las normas estadounidenses relativas a los niveles de arsénico, ¿cuál de las siguientes aseveraciones es falsa?

A. Existe un estándar para los niveles permisibles de arsénico en el aire en los lugares de trabajo
B. Existe un estándar para los niveles permisibles de arsénico en el agua de bebida
C. Existe un estándar para los niveles permisibles de arsénico en el aire del ambiente
D. Existen niveles permisibles de arsénico orgánico en los alimentos, establecidos por la FDA

Answer:

Respuestas

  1. La respuesta correcta que identifica al enunciado falso es la C. No existe un estándar para los niveles permisibles de arsénico en el aire del ambiente. Sí existen normas para los niveles de arsénico en el lugar de trabajo, para arsénico en el agua de bebida, y niveles permisibles de arsénico orgánico en los alimentos para humanos.

Comentarios para la A (sólo web). El enunciado falso (y por tanto la opción correcta) es el C. Existen normas para los niveles de arsénico en el lugar de trabajo, para arsénico en el agua de bebida, y niveles permisibles de arsénico orgánico en los alimentos para humanos. No existe un estándar para los niveles permisibles de arsénico en el aire del ambiente.

Comentarios para la B (sólo web). El enunciado falso (y por tanto la opción correcta) es el C. Existen normas para los niveles de arsénico en el lugar de trabajo, para arsénico en el agua de bebida, y niveles permisibles de arsénico orgánico en los alimentos para humanos. No existe un estándar para los niveles permisibles de arsénico en el aire del ambiente.

Comentarios para la C (sólo web). Opción correcta. El enunciado falso es el C. Existen normas para los niveles de arsénico en el lugar de trabajo, para arsénico en el agua de bebida, y niveles permisibles de arsénico orgánico en los alimentos para humanos. No existe un estándar para los niveles permisibles de arsénico en el aire del ambiente.

Comentarios para la D (sólo web). El enunciado falso (y por tanto la opción correcta) es el C. Existen normas para los niveles de arsénico en el lugar de trabajo, para arsénico en el agua de bebida, y niveles permisibles de arsénico orgánico en los alimentos para humanos. No existe un estándar para los niveles permisibles de arsénico en el aire del ambiente.

  • Para revisar contenidos relevantes, por favor vea los apartados “Normas para los centros de trabajo” y “Normas ambientales” en esta misma sección.

Sección anterior Sección siguiente

Ícono de enlaces externosLos enlaces a organizaciones no federales se ofrecen solamente como un servicio a nuestros usuarios. Estos enlaces no constituyen un respaldo de los CDC ni del gobierno federal a estas organizaciones o a sus programas, ni debe inferirse respaldo alguno. Los CDC no se hacen responsables por el contenido de las páginas web de organizaciones individuales que pueda encontrar en estos enlaces.

Esta página en
Contáctenos:
  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
    1600 Clifton Rd
    Atlanta, GA 30333
  • 800-CDC-INFO
    (800-232-4636)
    TTY: (888) 232-6348
    24 Horas/Todos los días
  • cdcinfo@cdc.gov
Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades , 4770 Buford Hwy NE, Atlanta, GA 30341
Contact CDC: 800-232-4636 / TTY: 888-232-6348
Nuevo horario: Lunes-viernes, 8 a.m.- 8 p.m. EST. No hay servicio los días festivos - Comuníquese con CDC-INFO
GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de los EE.UU. en español Departamento de Salud y Servicios Humanos

Índice A-Z

  1. A
  2. B
  3. C
  4. D
  5. E
  6. F
  7. G
  8. H
  9. I
  10. J
  11. K
  12. L
  13. M
  14. N
  15. O
  16. P
  17. Q
  18. R
  19. S
  20. T
  21. U
  22. V
  23. W
  24. X
  25. Y
  26. Z
  27. #