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La toxicidad del arsénico
¿Qué instrucciones se les deben dar a los pacientes expuestos al arsénico?

Curso: WB1576
Fecha original: 1 de octubre de 2009
Fecha de expiración: 1 de octubre de 2011
versión en PDF

Objetivo de aprendizaje

Al terminar esta sección, usted será capaz de

  • Describir las instrucciones para que un paciente se haga cargo de su propio cuidado.

Introducción

Los médicos deben asegurarse que sus pacientes entiendan las instrucciones de seguimiento clínico y las estrategias preventivas que le permitan terminar con la sobreexposición a sustancias peligrosas (auto-ayuda).

Auto-ayuda

Los mensajes preventivos que les permiten a los pacientes evitar una sobreexposición al arsénico son esenciales para poder prevenir o disminuir el incremento de la enfermedad relacionada con el arsénico.

Mensajes preventivos para reducir el riesgo de sobre-exposición al arsénico

Mensaje:

Se debe recomendar a los pacientes que pudieran haber estado sobre-expuestos al arsénico al consumir agua de bebida que analicen el agua de su pozo, y que consuman agua embotellada hasta que se demuestre que su pozo no contiene agua con arsénico o hasta que se encuentre en operación un sistema de filtración que permita la eliminación del metaloide.

Fundamentación:

Por ley, el agua del sistema público debe ser analizada para buscar la presencia de arsénico. Por favor consulte las normas para el agua potable en la sección de «Normas y reglamentos». En las regiones en las que se conozca la existencia de agua subterránea con altos niveles de arsénico, se deben realizar análisis para descartar que sean fuentes de exposición al arsénico. Se puede obtener información sobre el análisis de arsénico en agua potable en el departamento local de salud.

Mensaje:

Los pacientes que utilicen madera tratada con CCA en aplicaciones no residenciales deben ser advertidos de la necesidad de usar equipo protector como guantes, protección para ojos y protección respiratoria.

Fundamentación:

Es prudente evitar la sobreexposición a fuentes medioambientales conocidas de arsénico. Debería haber avisos de advertencia en la madera tratada con CCA (para los clientes en las tiendas y en los almacenes de madera) y en el sitio de trabajo (para los empleados).

Mensaje:

Se debe advertir a los padres sobre la necesidad de que sus hijos se laven las manos después de utilizar juegos infantiles que tengan Madera tratada con CCA.

Fundamentación:

Es prudente evitar la sobreexposición a fuentes medioambientales conocidas de arsénico. Hay investigaciones en curso que intentan determinar si hay riesgos a la salud por tener contacto con madera tratada con CCA. Es posible que los niños que juegan en sitios que tienen madera tratada con CCA tengan niveles de fondo de arsénico más altos que lo normal. Se debe recomendar el lavado de manos después de haber visitado estos sitios.

Mensaje:
  • Se debería recomendar que los pacientes consideren aplicar un sellador en las superficies expuestas de madera tratada con CCA anualmente.
Fundamentación:
  • La aplicación anual de un sellador sobre la madera tratada con CCA que ya se encuentre instalada en un lugar, puede ayudar a prevenir que se siga liberando arsénico. Actualmente, la EPA no recomienda eliminar la madera tratada con CCA. Se puede obtener más información sobre este punto en el sitio web de la EPA, el cual aparece en la siguiente sección.
Mensaje:

En caso que no se pueda identificar la fuente que causa la sobreexposición al arsénico, el paciente debe contactar a su departamento de salud para recibir asistencia inmediata.

Fundamentación:
  • La aplicación anual de un sellador sobre la madera tratada con CCA que ya se encuentre instalada en un lugar, puede ayudar a prevenir que se siga liberando arsénico. Actualmente, la EPA no recomienda eliminar la madera tratada con CCA. Se puede obtener más información sobre este punto en el sitio web de la EPA, el cual aparece en la siguiente sección.
  Fundamentación:
  • En aquellos casos en los que no se pueda identificar cuál es la fuente de exposición, es necesario realizar un esfuerzo concertado para identificarla. El departamento local de salud puede ayudar en este esfuerzo.

Mensajes preventivos para evitar o minimizar los efectos negativos potenciales de una exposición al arsénico.

Mensaje:
  • Se debe notificar a los pacientes sobre la necesidad de mantener una dieta balanceada que incluya selenio, otros antioxidantes y folato.
Mensaje:
  • Es necesario evitar la ingesta de algas Hijiki, ya que se ha demostrado que contienen altos niveles de arsénico inorgánico.
Fundamentación:
  • Existen evidencias sólidas de que una mala nutrición afecta el metabolismo del arsénico. También existen evidencias del papel antagonista entre el selenio y el arsénico. Los compuestos donadores de grupos metilo, como el folato, pueden ayudar a metabolizar y excretar el arsénico. Por lo tanto, una dieta rica en selenio y otros antioxidantes puede prevenir los efectos tóxicos del arsénico.
Fundamentación:
  • Evitar las fuentes de arsénico inorgánico en la dieta es una acción prudente para reducir el riesgo de intoxicación por arsénico.
Mensaje:
  • Los pacientes deben contactar a su médico si observan signos de cambios en su salud.
Fundamentación:
  • Una detección y tratamiento tempranos pueden mejorar el pronóstico de un paciente.

Mensajes preventivos generales para reducir el riesgo de cáncer

Mensaje:
  • Se debe sugerir a los pacientes que dejen de fumar. Igualmente, se les debe advertir que el fumar, asociado con una sobreexposición al arsénico, aumentan el riesgo de desarrollar cáncer en pulmón.
Fundamentación:
  • El fumar produce cáncer de pulmón. Hay investigaciones que apuntan que el fumar, asociado a una inhalación o ingesta de arsénico, puede aumentar el riesgo de sufrir cáncer pulmonar. Dejar de fumar puede reducir el riesgo de sufrir cáncer pulmonar.
Mensaje:
  • Debe limitarse la exposición al sol y se debe usar bloqueador solar.
Fundamentación:
  • Limitar la exposición al sol y usar bloqueador son dos acciones que pueden reducir el riesgo de cáncer de piel. Hay investigaciones que reportan que las lesiones en la piel pueden presentarse por los cánceres de piel inducidos por arsénico y por la posible combinación de la radiación UVB y la exposición al arsénico (Yu, et al. 2006).

Mensajes preventivos para evitar una sobreexposición al arsénico en el sitio de trabajo.

Mensaje:
  • Se debe invitar a los pacientes a que discutan con sus patrones las preocupaciones que tengan en torno a la prevención de exposiciones peligrosas en el centro laboral. Esto mismo puede hacerlo con su representante de seguridad y salud ocupacional.
Fundamentación:
  • El estándar de comunicación de riesgos en salud de la OSHA obliga a los patrones a proveer información y educación a sus empleados sobre los peligros a la salud en el centro de trabajo, así como las maneras de prevenirlos. Por favor consulte la página web de la OSHA para obtener detalles de este estándar.

Instrucciones para la educación y cuidado del paciente de la ATSDR

La ATSDR ha creado una hoja con información para la educación y cuidado del paciente que ha sufrido intoxicación por arsénico. Puede ser consultada en

http://www.atsdr.cdc.gov/es/csem/arsenico/hoja-paciente.html

Puntos clave

  • Se debe instruir a los pacientes sobre las maneras en que se pueden proteger contra una sobreexposición al arsénico, misma que puede aumentar su riesgo de enfermedad o empeorar su condición de salud actual.

Verificación de progreso

18. A los pacientes que han sufrido una sobre-exposición al arsénico se les debe recomendar

A. Que dejen de fumar.
B. Que contacten a su médico si detectan cambios en su salud.
C. Que se nutran bien, siguiendo una dieta rica en selenio, antioxidantes y folato.
D. Todas las anteriores.

Answer:

Respuestas

  1. 18. La respuesta correcta es la D. Todas las opciones constituyen medidas apropiadas para que el médico las recomiende. Estas recomendaciones para los pacientes deben incluir: dejar de fumar, contactar al médico si se detectan cambios en la salud, y seguir una dieta rica en selenio, antioxidantes y folato.

Comentarios para la A (solo web). La mejor opción es la D, todas las opciones constituyen medidas apropiadas para que el médico las recomiende. Estas recomendaciones para los pacientes deben incluir: dejar de fumar, contactar al médico si se detectan cambios en la salud, y seguir una dieta rica en selenio, antioxidantes y folato.

Comentarios para la B (solo web). La mejor opción es la D, todas las opciones constituyen medidas apropiadas para que el médico las recomiende. Estas recomendaciones para los pacientes deben incluir: dejar de fumar, contactar al médico si se detectan cambios en la salud, y seguir una dieta rica en selenio, antioxidantes y folato.

Comentarios para la C (solo web). La mejor opción es la D, todas las opciones constituyen medidas apropiadas para que el médico las recomiende. Estas recomendaciones para los pacientes deben incluir: dejar de fumar, contactar al médico si se detectan cambios en la salud, y seguir una dieta rica en selenio, antioxidantes y folato

Comentarios para la D (solo web). Respuesta correcta. Todas las opciones constituyen medidas apropiadas para que el médico las recomiende. Estas recomendaciones para los pacientes deben incluir: dejar de fumar, contactar al médico si se detectan cambios en la salud, y seguir una dieta rica en selenio, antioxidantes y folato.

  • Para revisar contenidos relevantes, favor de consultar el apartado "Auto-ayuda" en esta misma sección.

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