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Investigaciones centradas en enfermedades pulmonares y respiratorias

Trasfondo

Las enfermedades pulmonares y respiratorias se encuentran entre las siete condiciones de salud prioritarias que la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR, por sus siglas en inglés) ha identificado como asociadas con la exposición a sustancias peligrosas que se encuentran en los sitios del Superfondo. La ATSDR identificó las condiciones de salud prioritarias al evaluar la literatura médica y toxicológica para determinar qué enfermedades y condiciones eran las más comunes entre las personas que vivían cerca de los vertederos de residuos peligrosos. Los estudios de salud de la ATSDR y otras investigaciones se orientan hacia estas siete condiciones de salud prioritarias.

Las personas que viven o trabajan cerca de los vertederos de residuos peligrosos podrían estar expuestas a contaminantes en el aire que respiran o podrían haber sido expuestas a contaminantes del aire en el pasado. La acción de las sustancias tóxicas inhaladas puede ser aguda y crónicamente importante para la salud. Un análisis de los sitios donde la ATSDR realizó evaluaciones de la salud pública demostró que se encontraron contaminantes en el aire en casi la mitad de los sitios donde las personas se vieron potencialmente expuestas a residuos peligrosos. Estas exposiciones potenciales fueron a sustancias volatilizadas, gases, polvo y suciedad en el aire contaminada con sustancias tales como plomo, bifenilos policlorados (PCB ) y dioxina.

La ATSDR ha realizado o financiado varios estudios en los últimos años, los cuales investigaron la asociación entre los vertederos de residuos peligrosos y enfermedades respiratorias entre los residentes de zonas cercanas. Los tipos de vertederos investigados en estos estudios incluyeron incineradores de residuos peligrosos, fundiciones de plomo e instalaciones de procesamiento de fosfatos. Estos estudios demostraron que los síntomas de enfermedades respiratorias y la reducción en la función pulmonar están asociados con la exposición a sustancias peligrosas. Además, varios estudios en curso de la ATSDR, incluyendo estudios del asma, están examinando con más detenimiento estas relaciones.

Estudios de salud con resultados relacionados a enfermedades pulmonares y respiratorias

La mortalidad en Libby, Montana de 1979 a 1998

Asbestosis, cáncer de pulmón, mesotelioma elevados

La ATSDR analizó la mortalidad de la asbestosis en Libby durante el período 1979-1998. Se analizaron los certificados de defunción del período. La mortalidad en Libby como resultado de la asbestosis durante el período de 10 años era 40 a 80 veces más alta que la esperada, comparado con las tasas de Montana y EE. UU. respectivamente. El exceso en la mortalidad relacionada con la asbestosis indica enfáticamente que la exposición histórica al asbesto en Libby era mucho más elevada que en otros lugares de Montana o EE. UU. La mortalidad del cáncer de pulmón también era elevada, con un exceso del 20% al 30% durante este período de tiempo. La mortalidad por mesotelioma también era elevada. Sin embargo, fue difícil evaluar con precisión el grado en el que la mortalidad por mesotelioma era elevada debido a que las estadísticas en este cáncer extremadamente raro no se publican generalmente a nivel nacional y estatal.

Glenola, Carolina del Norte

El asma prevalece entre los niños potencialmente expuestos

La ATSDR realizó una investigación para identificar a los niños con asma que vivían cerca de una planta de fabricación de espuma de poliuretano en Glenola, Carolina del Norte que dispersó diisocianatos antes de cerrar en 1997. Los padres de niños en edad escolar que vivían en la zona fueron entrevistados por teléfono y dichos padres confirmaron la exposición potencial de 204 niños; 118 de los niños exhibían síntomas respiratorios y se les ofreció una evaluación clínica realizada por especialistas en asma infantil. Un total de 28 de los 55 niños evaluados fueron diagnosticados con asma; y se consideró la posibilidad del asma en otros 10 niños. La información recolectada fue más consistente con una alta frecuencia del asma entre los niños de la comunidad. Los niños con asma recibieron un diagnóstico temprano, junto con recomendaciones apropiadas para la atención médica y el seguimiento. La ATSDR también proporcionó información a los profesionales médicos locales sobre las pautas corrientes para el diagnóstico y atención del asma infantil.

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Estudio en una función de Missouri

Los resultados de pruebas demuestran más baja función pulmonar entre los residentes que viven cerca de fundiciones

Durante el año fiscal 1994, el Departamento de Salud de Missouri y la ATSDR investigaron la salud respiratoria de los residentes que vivían cerca de una fundición secundaria de plomo cerca de Forest City, Missouri y una fundición primaria de plomo en Glover, Missouri. El estudio concluyó que los síntomas respiratorios eran más frecuentes en las zonas de estudio y que los resultados de las pruebas de la función pulmonar fueron más bajos en las zonas de estudio, sugiriendo una reducción en la función respiratoria. Las personas que se quejaron de más síntomas respiratorios también tenían más posibilidad de sufrir una reducción en la función pulmonar. Los síntomas respiratorios estuvieron asociados con los resultados anormales de las pruebas de la función pulmonar. Los factores adicionales a la zona de residencia que contribuyeron a los síntomas respiratorios incluyeron el uso de estufas de leña, exposición a madera y aserrín y un ingreso anual más bajo de la familia. Las zonas de estudio tenían concentraciones más altas en el aire de plomo, dióxido de sulfuro y sulfato cuando fueron medidas con un monitor personal del aire. Las mediciones más altas del monitor estuvieron asociadas con más síntomas respiratorios y una función pulmonar más pobre.

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Reservación indígena de Fort Hall, Idaho

Se encontraron tasas más altas de síntomas y enfermedades respiratorias

Durante el año fiscal 1995, la ATSDR completó un estudio de personas expuestas a las emisiones de aire de las plantas de procesamiento de fosfato. El estudio comparó las tasas confirmadas de síntomas y enfermedades y las mediciones de la función pulmonar entre la comunidad de la reserva cerca de las plantas y un grupo de indios americanos distantes de las plantas. El estudio encontró que los participantes cerca de las plantas tenían tasas más altas de síntomas y enfermedades respiratorias. Las pruebas de la función pulmonar demostraron una reducción en el flujo de aire entre los que vivían cerca de las plantas. Se ha entregado la información de este estudio a la Agencia de EE. UU. para la Protección del Medio ambiente para ser considerada sobre qué constituye una emisión apropiada al aire desde estas instalaciones.

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Proximidad residencial a los incineradores de residuos

Los niños que viven cerca de incineradores de residuos municipales muestran infecciones respiratorias más frecuentes

Durante el año fiscal 1995 la ATSDR presentó el informe de un estudio realizado por la Universidad de Carolina del Norte que evaluó las enfermedades en niños que vivían en comunidades con incineradores de residuos peligrosos o de residuos municipales. Los sujetos del estudio eran niños menores de 8 años que vivían en una comunidad con un incinerador de residuos peligrosos y una comunidad con incinerador de residuos municipales. El análisis demostró que los factores importantes del riesgo de sufrir una infección del conducto respiratorio inferior fueron las guarderías, el nacimiento prematuro, la exposición al humo de tabaco en el medio ambiente y el nivel educacional de los padres. Los niños que viven en la comunidad con el incinerador de residuos municipales mostraron infecciones del conducto respiratorio inferior casi tres veces más a menudo que los niños de la comunidad de comparación. Cuando los investigadores examinaron las tasas en las dos comunidades antes de que se construyera el incinerador, no se encontró diferencia en las tasas de las infecciones del conducto respiratorio inferior. No se encontraron otros riesgos para la comunidad que vivía cerca de los incineradores. No se encontraron diferencias en el riesgo según la residencia entre la comunidad del incinerador de residuos peligrosos y su población de comparación.

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Sitios de procesamiento de petróleo Dixie y Brio, Houston, Texas

Los síntomas respiratorios son más frecuentes cerca del sitio

Los residentes de la subdivisión de Southbend adyacente a los sitios de procesamiento de petróleo Brio y Dixie en Houston, Texas estaban preocupados por los efectos en la salud relacionados con el sitio. Como respuesta, la ATSDR diseñó e implementó un estudio de resultados médicos con pruebas biomédicas para residentes, cuyo informe final se completó y entregó durante el año fiscal 1995. El estudio incluyó a 774 participantes de las zonas de estudio y de comparación. Los resultados del estudio demostraron que la zona de estudio tenía frecuencias más altas de síntomas y varias enfermedades informadas por la gente. La frecuencia de cuatro síntomas respiratorios informadas por la gente era más alta entre los residentes, incluso luego de que los investigadores tomaran en cuenta los efectos médicos probables del fumar.

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Caldwell Systems Inc., Lenoir, Carolina del Norte

Los residentes que viven cerca del sitio tienen nueve veces más posibilidades de informar síntomas respiratorios

En julio de 1991, la ATSDR realizó una encuesta médica transversal de 713 residentes que vivían a 1,5 millas del sitio de Caldwell Systems, Inc. (CSI) y 588 residentes que vivían en una zona de comparación. CSI era dueña de un incinerador de residuos peligrosos en el sitio desde 1977 a 1988. Se encontró en la población bajo estudio un aumento en la frecuencia de síntomas respiratorios informados por la gente, pero no enfermedades respiratorias o de otro tipo. Los residentes de la zona de estudio tenían casi nueve veces más posibilidad que los residentes de la zona de comparación de informar síntomas de tos y resuellos recurrentes. Los residentes que vivían dentro de una distancia de 0,9 millas del sitio tenían dos veces más posibilidades de informar síntomas que los que vivían de 0,9 a 1,5 millas del sitio. Además de los síntomas respiratorios, los residentes de la zona de estudio tenían aproximadamente 1,5 veces más posibilidad de informar síntomas neurológicos que los residentes de la zona de comparación y casi 2,5 veces más posibilidad de informar el diagnóstico de ciertas enfermedades neurológicas cuando se realizaron ajustes por fumar, sexo, diabetes, consumo de alcohol y preocupación ambiental.

Los síntomas respiratorios continuaron durante el seguimiento

Se realizó un estudio de seguimiento en agosto de 1993 para evaluar más los síntomas informados. El grupo de residentes de la zona de estudio informó que los síntomas respiratorios en el estudio original continuaban demostrando una mayor frecuencia de síntomas respiratorios en el seguimiento. Este grupo sintomático logró resultados más pobres en las pruebas de la función pulmonar que el grupo de comparación y el grupo de la zona de estudio que no tenía síntomas en el momento del estudio original. Sin embargo, los resultados de la batería de pruebas inmunológicas fueron similares para todos los grupos del estudio. Las diferencias de los grupos del estudio en las pruebas de neurocomportamiento tendían a ser pequeñas y difíciles de interpretar.

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Estudio de la fase I, Alberton, Montana

Del total de participantes, un 82% tenían quejas médicas después del derrame

El 11 de abril de 1996, un tren de carga de Montana Rail Link se descarriló 2 millas al oeste de Alberton, Montana y derramó 130.000 libras de gas de cloro, 17.000 galones de cresilato de potasio y 85 libras de clorato sódico. En 12 a 16 días después del accidente, la ATSDR y los miembros del personal del departamento de salud del estado entrevistaron a 682 personas que habían sido evacuadas durante el accidente. Casi un 82% de los participantes en el estudio informaron por lo menos un problema médico que atribuyeron al derrame. Las quejas más frecuentes eran dolores de cabeza, problemas respiratorios y problemas en la vista. Dentro de las 2 semanas luego del derrame, los síntomas respiratorios como el toser, resuello, o dificultad para respirar continuaron en casi la mitad de los que habían informado los mismos síntomas con anterioridad. Caso dos tercios de quienes habían informado dolores de cabeza y quejas en los ojos habían dejado de experimentar dichos síntomas 2 semanas después del derrame. Los participantes que tenían más de 25 años informaron más síntomas que los participantes más jóvenes. Se informaron quemazón en los ojos e irritación nasal mucho más en los residentes que volvieron a sus casas durante la evacuación que los que no.

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Estudio de la fase II, Alberton, Montana

Una exposición aguda al cloro podría tener efectos médicos crónicos en las personas expuestas

La ATSDR realizó un estudio de la fase II en octubre de 1997 para evaluar los efectos crónicos en la salud entre los miembros de la comunidad que habían sufrido la exposición al cloro como resultado del descarrilamiento del tren que ocurrió el 11 de abril de 1996. Este estudio, realizado 18 meses después de la exposición, incluyó a un grupo de 121 participantes expuestos y 99 personas de control no expuestas seleccionadas de una comunidad cercana que no se vio perjudicada. Este estudio encontró (a) un aumento en la frecuencia de casi todos problemas médicos posteriores a la exposición y informados por los participantes comparado con los miembros del grupo de control, incluyendo varios síntomas respiratorios; (b) cierta evidencia de una reducción en la función pulmonar ventilatoria entre ciertos subgrupos de participantes expuestos, particularmente entre mujeres, participantes que no fumaban y personas sin síntomas respiratorios preexistentes; y (c) más problemas en la piel (sarpullidos existentes) y significativamente más problemas en los ojos (inflamación del margen del párpado e inflamación de la glándula de Meibomian) en el grupo expuesto.

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Dakota City y South Sioux City, Nebraska

Altos niveles asociados con el asma

Como respuesta a preocupaciones de la comunidad sobre altos niveles de sulfuro de hidrógeno en el aire libre en Dakota City, Nebraska, la ATSDR examinó la asociación entre el total de sulfuro reducido y los niveles de sulfuro de hidrógeno y las visitas al hospital como resultado del asma y todas las enfermedades respiratorias. Se encontró una asociación positiva para niños menores de 18 años entre las visitas al hospital causadas por el asma o enfermedades respiratorias y una medición alta en el control del aire de los niveles totales de sulfuro reducido del día anterior. También se encontró una asociación positiva para adultos entre las visitas al hospital causadas por el asma y altos niveles de sulfuro de hidrógeno el día anterior. Se encontró una asociación positiva entre las visitas al hospital causadas por todas las enfermedades respiratorias y altos niveles de sulfuro de hidrógeno y de sulfuro total reducido los días anteriores, pero solamente para niños, no para adultos. No se encontró ninguna asociación entre los niveles de Contaminación del aire con sulfuro y las visitas al hospital de adultos o niños por todas las enfermedades digestivas, una categoría diagnóstica de comparación.

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Vertedero Fresh Kills, Staten Island, Nueva York

Olores asociados con un aumento en las enfermedades respiratorias

Como respuesta a las preocupaciones comunitarias sobre las emisiones del vertedero y Contaminación del aire cerca del vertedero municipal de Fresh Kills en Staten Island, Nueva York, la ATSDR realizó un estudio de panel para investigar si los olores y contaminantes del aire que surgían del vertedero estaban asociados con los efectos en la salud respiratoria entre personas diagnosticadas con asma. La investigación se realizó durante el verano cuando se presume que las emisiones de los vertederos son más altas. Los participantes eran un grupo de 148 personas, de 15 a 65 años de edad, que habían recibido el diagnóstico del asma y que vivían cerca del vertedero. Durante el período de estudio de 6 semanas, se preguntó a los participantes que completen un diario y se tomaron mediciones del aire ambiental en su zona de residencia.

Los resultados de esta investigación demostraron una relación entre la percepción del olor informada por la gente y las mediciones de morbidez respiratoria (síntomas respiratorios, flujo pico de aire y uso de medicamentos). Esta relación fue más fuerte entre ciertos subgrupos de participantes, tales como personas de 30 a 49 años de edad y personas que trabajaban en Staten Island. Los niveles de sulfuro de hidrógeno en el aire no parecieron estar relacionados con los síntomas respiratorios o flujo pico del aire. Los resultados sugieren que la percepción de ciertos olores (basura o huevos podridos) estaba asociada con un empeoramiento de la salud respiratoria entre algunas personas con asma que vivían cerca del vertedero municipal Fresh Kills. La ATSDR recomienda que el Departamento de Sanidad de la Ciudad de Nueva York continúe instalando controles de emisión que reduzcan la eliminación de compuestos con olor al aire. El vertedero cerró oficialmente en marzo de 2001. Sin embargo, en septiembre de 2001 volvió a abrir como emergencia para aceptar residuos del World Trade Center.

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Sitio de descarga de camiones Ralph Gray, Westminster, California

Aumento de los síntomas respiratorios durante la limpieza del vertedero

Se realizó una vigilancia específica del vertedero de síntomas y enfermedades respiratorias en Westminster, Condado de Orange, California, en un vertedero del Superfondo donde mercaptán, dióxido de sulfuro y otros productos químicos fueron remediados del suelo. Cerca de 70 familias participaron en una encuesta de base antes de la remediación; 40 participantes se incluyeron en un seguimiento de 3 meses. El Departamento de Servicios de Salud de California, en un acuerdo de cooperación con la ATSDR, realizó un estudio para evaluar si las enfermedades estaban asociadas con actividades de limpieza.

Luego de la encuesta de base (n=271), se seleccionó un panel compuesto principalmente de personas más sensibles (n=36) para informar síntomas respiratorios y olores en forma diaria. Los niveles de dióxido de sulfuro eran generalmente más altos que los que se encontraron en al aire ambiente usual, en momentos excediendo niveles que podrían causar efectos a la salud de asmáticos en laboratorios. Los resuellos y la tos estaban significativamente asociados con el tonelaje de residuos removidos, especialmente en días cuando se removieron las cantidades más altas de residuos, a pesar de que no se encontraron asociaciones cuando la exposición se basaba en el sulfuro de dióxido. Se determinó que los síntomas respiratorios superiores estaban asociados con el dióxido de sulfuro y se encontraron relaciones débiles entre la náusea y la quemazón en la nariz y el dióxido de sulfuro. Los resultados sugieren que las actividades de residuos peligrosos, según se miden por el tonelaje de residuos eliminados, estaban asociadas con síntomas agudos de resuellos y tos.

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Lesiones de irritación respiratoria informadas al Sistema de Vigilancia de Eventos de Emergencia de Sustancias Peligrosas (HSEES, por sus siglas en inglés), 1999-2000

La irritación del sistema respiratorio era la lesión más frecuente informada entre víctimas de las liberaciones de sustancias peligrosas, según el Sistema de Vigilancia de Eventos de Emergencia de Sustancias Peligrosas (HSEES, por sus siglas en inglés) de la ATSDR. Se informaron un total de 13.808 eventos en los departamentos de salud de los 13 estados participantes en 1999 y los departamentos de salud de los 15 estados que participaron en 2000. Durante este período, un total de 1.256 eventos (un 9,1% de todos los eventos informados) resultaron en un total de 4.425 víctimas. De las 4.425 víctimas totales, 3.787 (un 85,6%) resultaron lesionadas en eventos de instalaciones fijas. Las lesiones informadas con mayor frecuencia en eventos de instalaciones fijas fueron las irritaciones respiratorias (32%). En eventos relacionados con el transporte, la irritación respiratoria (21%) fue la segunda lesión más frecuente, luego del trauma (30%).

¿Dónde puedo obtener más información?

Para más información sobre los programas de la ATSDR, llame gratis al 800-CDC-INFO (800-232-4636) ó visite el Espacio en Internet de la ATSDR en:
http://www.atsdr.cdc.gov/es/.

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