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Resúmenes de Salud Pública - Aldrín y dieldrín (Aldrín and Dieldrín)

Aldrín y dieldrín (Aldrín and Dieldrín)

(Aldrin/Dieldrin)

CAS#: 309-00-2 y 60-57-1

Versión de PDF, 123 KB


Este Resumen de Salud Pública es el capítulo sumario de la Reseña Toxicológica para el aldrín y el dieldrín. El mismo forma parte de una serie de Resúmenes de Reseñas Toxicológicas relacionados a sustancias peligrosas y sus efectos sobre la salud. Una versión más breve, ToxFAQs™, también está disponible. Esta información es importante para usted debido a que estas sustancias podrían causar efectos nocivos a su salud. Los efectos a la salud de la exposición a cualquier sustancia peligrosa van a depender de la dosis, la duración, la manera de exposición, las características y hábitos personales, y si están presentes otras sustancias químicas. Si desea información adicional, puede comunicarse con el Centro de Contacto al 1-800-CDC-INFO (1-800-232-4636).

Trasfondo:

Este resumen de salud pública le informa acerca del aldrín y el dieldrín y de los efectos de la exposición a estas sustancias.

La Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) identifica los sitios de desechos peligrosos más serios en la nación. Estos sitios constituyen la Lista de Prioridades Nacionales (NPL, por sus siglas en inglés) y son los sitios designados para limpieza a largo plazo por parte del gobierno federal. El aldrín se ha encontrado en por lo menos 207 de los 1,613 sitios actualmente en la NPL o que formaron parte de la NPL en el pasado, y el dieldrín se ha encontrado en por lo menos 287 de los 1,613 sitios actualmente en la NPL o que formaron parte de la NPL en el pasado. Sin embargo, el número total de sitios de la NPL en los que se han buscado estas sustancias no se conoce. A medida que se evalúan más sitios, el número de sitios en que se encuentre el aldrín y el dieldrín puede aumentar. Esta información es importante porque la exposición a estas sustancias puede perjudicarlo y estos sitios pueden constituir fuentes de exposición.

Cuando una sustancia se libera desde un área extensa, por ejemplo desde una planta industrial, o desde un recipiente como un barril o botella, la sustancia entra al ambiente. Esta liberación no siempre conduce a exposición. Usted está expuesto a una sustancia solamente cuando entra en contacto con ésta. Usted puede estar expuesto al inhalar, comer o beber la sustancia, o por contacto con la piel.

Si usted está expuesto al aldrín o al dieldrín, hay muchos factores que determinan si le afectará adversamente. Estos factores incluyen la dosis (la cantidad), la duración (por cuánto tiempo) y de la manera como entró en contacto con estas sustancias. También debe considerar las otras sustancias químicas a las que usted está expuesto, su edad, sexo, dieta, características personales, estilo de vida y condición de salud.



1.1 ¿Qué son el aldrín y el dieldrín?

Aldrín y dieldrín son los nombres comunes de dos compuestos estructuralmente similares que se usaron como insecticidas. Ambos son sustancias químicas manufacturadas y no ocurren naturalmente en el ambiente. El nombre científico del aldrín es 1,2,3,4,10,10-hexacloro-1,2,4a,5,8,8a-hexahidro-1,4-endo,exo-5,8-dimetanonaftalina. La abreviación del nombre científico del aldrín es HHDN. El aldrín de calidad técnica contiene no menos de 85% de aldrín. Algunos nombres registrados del aldrín son Aldrec®, Aldrex®, Drinox®, Octalene®, Seedrin® y Compound 118®. El nombre científico del dieldrín es 1,2,3,4,10,10-hexacloro-6,7-epoxi-1,4,4a,5,6,7,8,8a-octahidro-1,4-endo,exo-5,8-dimetanonaftalina. La abreviación del nombre científico del dieldrín es HEOD. El dieldrín de calidad técnica contiene no menos de 85% de dieldrín. Algunos nombres registrados del dieldrín incluyen Alvit®, Dieldrix®, Octalox®, Quintox® y Red Shield®.

El aldrín y el dieldrín puros son polvos blancos, mientras que los compuestos de calidad técnica son polvos de color canela. El aldrín y el dieldrín se evaporan lentamente al aire. El aldrín se evapora más rápidamente que el dieldrín. Ambos compuestos huelen levemente a sustancia química. Usted puede encontrar aldrín y dieldrín en el suelo, el agua o en viviendas donde se usaron estos compuestos para matar termitas. También puede encontrar aldrín y dieldrín en plantas y en animales que se encuentran cerca de sitios de desechos peligrosos.

Actualmente ni el aldrín ni el dieldrín se producen o usan. Desde los 1950s hasta el año 1970, el aldrín y el dieldrín se usaron extensamente como insecticidas en cosechas tales como maíz y algodón. El Departamento de Agricultura de EE. UU. canceló todos los usos del aldrín y el dieldrín el año 1970. Sin embargo, en el año 1972 la EPA aprobó el uso del aldrín y del dieldrín para matar termitas. El uso del aldrín y del dieldrín para controlar termitas continuó hasta el año 1987. En el 1987, el fabricante canceló voluntariamente el registro del uso para controlar termitas.

En este resumen, las dos sustancias químicas se tratan juntas porque el aldrín se transforma en dieldrín cuando entra al ambiente o a su cuerpo.


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1.2 ¿Qué les sucede al aldrín y al dieldrín cuando entran al medio ambiente?

El aldrín y el dieldrín pueden entrar al ambiente a causa de derrames accidentales o de escapes desde envases en que se almacenan en sitios de desechos. En el pasado, el aldrín y el dieldrín entraron al ambiente cuando los agricultores usaron estos compuestos como plaguicidas en cosechas y cuando los exterminadores los usaron para matar termitas. El aldrín y el dieldrín aun están presentes en el ambiente como consecuencia de estos usos en el pasado. La luz solar y las bacterias pueden transformar al aldrín a dieldrín en el ambiente. Por lo tanto, usted puede encontrar dieldrín en lugares donde originalmente se liberó aldrín. El dieldrín en el suelo o en el agua se degrada muy lentamente. El dieldrín se adhiere al suelo y puede permanecer inalterado muchos años. El agua no remueve al dieldrín del suelo muy fácilmente. El dieldrín no se disuelve muy bien en agua y por lo tanto no se encuentra en el agua en altas concentraciones. La mayor parte del dieldrín en el ambiente se adhiere al suelo y a sedimentos en el fondo de lagos, lagunas y arroyos. El dieldrín adherido a partículas de polvo puede ser transportado grandes distancias por el viento. El dieldrín puede evaporarse lentamente desde el agua superficial o desde el suelo. En el aire, el dieldrín se transforma a fotodieldrín en unos pocos días. Las plantas pueden incorporar dieldrín del suelo y pueden acumularlo en las hojas y en las raíces. Los peces y otros animales que comen materiales contaminados con dieldrín acumulan una gran cantidad de dieldrín en el tejido graso. Los peces u otros animales que a su vez se alimentan de otros animales tienen en sus tejidos grasos niveles de dieldrín mucho más altos que animales que solamente comen plantas.


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1.3 ¿Cómo podría yo estar expuesto al aldrín y al dieldrín

Para la mayoría de la gente, la exposición al aldrín y al dieldrín ocurre cuando se consumen alimentos contaminados con cualquiera de estas sustancias. Los alimentos contaminados incluyen a pescados o mariscos que habitan lagos o arroyos contaminados, tubérculos comestibles, productos lácteos y carnes. La exposición al aldrín y al dieldrín también ocurre cuando usted toma agua, respira aire o entra en contacto con suelo contaminado en sitios de desechos peligrosos. En el pasado, fue común que los trabajadores que usaban estas sustancias para matar insectos tuvieran contacto con la piel o que respiraran aldrín o dieldrín. Sin embargo, el aldrín y el dieldrín ya no se producen ni se usan. Las personas con la probabilidad más alta de exposición son aquellas que habitan viviendas que en el pasado fueron tratadas con aldrín o dieldrín para controlar termitas. Los estudios indican que puede ocurrir exposición al aldrín y al dieldrín años después de que fueron usados en una vivienda.

La exposición al aldrín generalmente es limitada porque el aldrín cambia a dieldrín rápidamente en el ambiente. El dieldrín permanece en el ambiente largo tiempo y generalmente se detecta en el suelo, el sedimento y en la grasa animal. Tanto los niveles de aldrín como los de dieldrín han disminuido a través de los años debido a que ya no se producen ni se usan. Los niveles de aldrín y de dieldrín en el aire y en el agua son típicamente bajos.


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1.4 ¿Cómo pueden el aldrín y el dieldrín entrar y abandonar mi cuerpo?

El aldrín puede entrar a la corriente sanguínea a través de los pulmones cuando usted lo respira en el aire, a través del estómago luego de comer alimentos o tomar agua contaminada, o a través de la piel. La exposición al aldrín y al dieldrín alrededor de sitios de desechos peligrosos puede ocurrir principalmente al respirar aire contaminado o al tocar tierra contaminada. La exposición cerca de sitios de desechos peligrosos también puede ocurrir al comer alimentos contaminados o al tomar agua contaminada. La exposición de la población general es probable que ocurra principalmente a través del consumo de alimentos contaminados con aldrín o dieldrín. La exposición de algunos niños ocurre a través de la alimentación con leche materna que contiene aldrín o dieldrín. Los estudios en animales demuestran que tanto el aldrín como el dieldrín entran rápidamente al cuerpo luego de la exposición. Una vez dentro del cuerpo, el aldrín se transforma rápidamente a dieldrín. El dieldrín permanece largo tiempo en la grasa corporal. El dieldrín puede transformarse a otros productos. La mayor parte del dieldrín y de sus productos de degradación abandonan su cuerpo en las heces. Algunos de los productos de degradación también pueden abandonar el cuerpo en la orina. Puede tardar varias semanas o años para que el compuesto se elimine completamente del cuerpo.


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1.5 ¿Cómo pueden afectar mi salud el aldrín y el dieldrín?

Para proteger al público de los efectos perjudiciales de sustancias tóxicas y para encontrar maneras para tratar a personas que han sido afectadas, los científicos usan una variedad de pruebas.

Una manera para determinar si una sustancia química perjudicará a una persona es averiguar si la sustancia es absorbida, usada y liberada por el cuerpo. En el caso de ciertas sustancias químicas puede ser necesario experimentar en animales. La experimentación en animales también puede usarse para identificar efectos sobre la salud como cáncer o defectos de nacimiento. Sin el uso de animales de laboratorio, los científicos perderían un método importante para obtener información necesaria para tomar decisiones apropiadas con el fin de proteger la salud pública. Los científicos tienen la responsabilidad de tratar a los animales de investigación con cuidado y compasión. Actualmente hay leyes que protegen el bienestar de los animales de investigación, y los científicos deben adherirse a estrictos reglamentos para el cuidado de los animales.

El aldrín y el dieldrín afectan la salud de manera similar. En personas que estuvieron expuestas a cantidades muy altas de aldrín y dieldrín durante la manufactura de estas sustancias se observaron síntomas de intoxicación. Lo mismo se ha observado en personas que ingirieron o bebieron intencionalmente o accidentalmente grandes cantidades de aldrín y dieldrín. La mayoría de estas personas sufrieron convulsiones y otros efectos del sistema nervioso, y algunas sufrieron daño del riñón. Algunas personas que ingirieron o bebieron intencionalmente grandes cantidades de aldrín o dieldrín fallecieron. Los efectos a la salud en personas expuestas a cantidades más bajas de aldrín o dieldrín ocurrieron porque estas sustancias se acumularon en el cuerpo con el tiempo. La exposición prolongada a niveles moderados de aldrín o dieldrín produce dolores de cabeza, mareo, irritabilidad, vómitos o movimientos musculares sin control. Cierta gente que es sensible parece desarrollar una condición en la que el aldrín o el dieldrín hacen que el cuerpo destruya sus propios glóbulos rojos. No sabemos si el aldrín o el dieldrín afectan la capacidad de la gente para combatir enfermedades. Tampoco sabemos si el aldrín o el dieldrín afecta la fertilidad de los hombres o si produce cáncer en seres humanos. La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC, por sus siglas en inglés) ha determinado que el aldrín y el dieldrín no son clasificables en cuanto a su carcinogenicidad en seres humanos. Basado en estudios en animales, la EPA ha determinado que el aldrín y el dieldrín son probablemente carcinogénicos en seres humanos.

Los resultados de estudios en animales demuestran que los niveles altos de aldrín y dieldrín producen efectos sobre el sistema nervioso y los riñones similares a los que se observan en seres humanos. Los resultados de estudios en animales también demuestran efectos adicionales del aldrín y el dieldrín luego de exposición a niveles más bajos por períodos más prolongados. No sabemos si estos efectos también ocurren en seres humanos. Estos otros efectos del aldrín y del dieldrín en animales incluyen alteraciones del hígado y reducción de la capacidad para combatir infecciones. Además, los animales cuyas madres consumieron grandes cantidades de aldrín o dieldrín no sobrevivieron por mucho tiempo. Esto sucede, en parte, como consecuencia de la exposición de los animales recién nacidos al aldrín o al dieldrín contenidos en la leche materna. Los estudios en animales han producido información ambigua acerca de si el aldrín y el dieldrín producen defectos de nacimiento. Los estudios en animales tampoco han podido determinar con certeza si el aldrín y el dieldrín afectan la reproducción. Algunos estudios han demostrado que el aldrín y el dieldrín pueden dañar los espermatozoides. La exposición al aldrín y al dieldrín ha producido cáncer del hígado en ratones, pero no en otros animales.


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1.6 ¿Cómo pueden el aldrín y el dieldrín afectar a los niños?

Esta sección discute los posibles efectos sobre la salud en seres humanos expuestos durante el período desde la concepción a la madurez a los 18 años de edad. Los posibles efectos en los niños causados por exposición de los padres también se consideran.

Los niños pueden estar expuestos al aldrín o al dieldrín de la misma manera que los adultos, principalmente a través del consumo de alimentos contaminados con aldrín o dieldrín, o a través de exposición en viviendas tratadas con aldrín o dieldrín para controlar termitas. Los niños también pueden estar expuestos si entran en contacto con agua, aire o tierra contaminada con aldrín o dieldrín. No se conocen rutas de exposición exclusivas para los niños. No sabemos si la ingesta de aldrín o dieldrín por kilogramo de peso corporal de los niños es diferente de la de los adultos.

Los adultos y los niños que tragaron (accidentalmente o intencionalmente) cantidades de aldrín o dieldrín mucho más altas que las que se encuentran en el ambiente sufrieron convulsiones y algunos fallecieron. No sabemos si los niños difieren de los adultos en su susceptibilidad a los efectos del aldrín o del dieldrín.

No sabemos si el aldrín o el dieldrín afectan la capacidad de los seres humanos para tener niños o si producen defectos de nacimiento. Algunos estudios en animales han demostrado que las hembras a las que se administró aldrín o dieldrín en forma oral tuvieron un número menor de crías. Otros estudios han demostrado que grandes cantidades de aldrín dañan los testículos, pero no se sabe si esos altos niveles afectan la capacidad de los animales para reproducirse. Los animales preñados a los que se administró aldrín o dieldrín en forma oral tuvieron algunas crías que pesaron menos al nacer y algunas con alteraciones del esqueleto. Debido a que estos efectos ocurrieron en animales, es posible que también ocurran en seres humanos. El aldrín y el dieldrín pueden cruzar la placenta. El dieldrín se ha encontrado en la leche materna.


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1.7 ¿Cómo pueden las familias reducir el riesgo de exposición al aldrín y al dieldrín?

Si su doctor encuentra que usted ha estado expuesto a cantidades significativas de aldrín o de dieldrín, pregunte si sus niños también podrían haber estado expuestos. Puede que su doctor necesite pedir que su departamento estatal de salud investigue.

Debido a que el aldrín y el dieldrín ya no se producen o usan, la exposición a estos compuestos ocurre como consecuencia del uso en el pasado. Las familias con el mayor riesgo de exposición al aldrín y al dieldrín son aquellas que habitan viviendas que fueron tratadas con estas sustancias para controlar termitas. El aldrín y el dieldrín generalmente fueron aplicados al sótano para proteger los cimientos de las viviendas contra las termitas. Los estudios indican que aun se pueden detectar niveles de estas sustancias 10 años después de la primera aplicación. Antes de comprar una casa, las familias deben averiguar si se ha usado algún plaguicida en la casa anteriormente.


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1.8 ¿Hay algún examen médico que demuestre que he estado expuesto al aldrín o al dieldrín?

El aldrín es transformado rápidamente a dieldrín en el cuerpo, y el dieldrín puede medirse en la sangre, la orina y en los tejidos corporales si usted ha estado expuesto a una gran cantidad de uno de estos compuestos. Los exámenes para medir aldrín o dieldrín en esas muestras generalmente no están disponibles en el consultorio de un doctor porque requieren equipo especial. Sin embargo, una muestra tomada en el consultorio de un doctor puede mandarse, si es necesario, a un laboratorio especial. Los resultados del examen no pueden usarse para predecir si usted experimentará efectos adversos. La exposición al aldrín o el dieldrín y a otras sustancias químicas en forma simultánea puede causar cierta confusión en la interpretación de los resultados del examen para el aldrín o el dieldrín.


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1.9 ¿Qué recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pública?

El gobierno federal desarrolla reglamentos y recomendaciones para proteger la salud pública. Los reglamentos pueden ser impuestos por ley. Las agencias federales que desarrollan reglamentos para sustancias tóxicas incluyen a la EPA, la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), por sus siglas en inglés) y la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés). Las recomendaciones proveen instrucciones valiosas para proteger la salud pública, pero no pueden imponerse por ley. Las organizaciones federales que desarrollan recomendaciones para sustancias tóxicas incluyen a la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR) y el Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH, por sus siglas en inglés).

Los reglamentos y recomendaciones pueden ser expresados como «niveles que no deben excederse» en el aire, agua, suelo o alimentos y se basan generalmente en niveles que afectan a los animales. Estos niveles luego se ajustan para la protección de seres humanos. En ciertas ocasiones estos «niveles que no deben excederse» difieren entre organizaciones federales debido a las diferentes duraciones de exposición (una jornada de 8 horas al día o de 24 horas al día), el uso de diferentes estudios en animales o a otros factores.

Las recomendaciones y los reglamentos son actualizados periódicamente a medida que se dispone de información adicional. Para obtener la información más reciente, consulte a la organización o agencia federal que la otorga. Los siguientes son algunos reglamentos y recomendaciones para aldrín y dieldrín:

El gobierno federal ha desarrollado normas reglamentarias y recomendaciones para proteger a la gente de los efectos perjudiciales a la salud del aldrín y el dieldrín. En el 1974, la EPA prohibió todos los usos del aldrín o del dieldrín excepto para matar termitas. En el 1981, la EPA exigió que el rótulo de los envases advirtieran al público del riesgo de la aplicación de estas sustancias cerca de suministros de agua, conductos de calefacción o espacios abiertos en los cimientos de edificios y del riesgo de la aplicación demasiado frecuente.

La EPA recomienda que el agua potable usada de por vida no contenga más de 0.001 y 0.002 mg/L de aldrín y dieldrín, respectivamente, para proteger contra los efectos no- carcinogénicos de estas sustancias, suponiendo que toda la exposición es a través del agua potable. En cuanto al riesgo de cáncer, la EPA recomienda un límite para aldrín y dieldrín en el agua potable de 0.0002 mg/L. En teoría, este nivel restringiría a 1 en 10,000 la probabilidad de desarrollar cáncer por exposición de por vida a cualquiera de estas sustancias.

La FDA regula la cantidad de residuos de aldrín y de dieldrín en los alimentos crudos. Las cantidades que se permiten varían entre 0 y 0.1 ppm dependiendo del tipo de alimento. Esto limita la ingesta de aldrín y de dieldrín en los alimentos a niveles considerados como seguros.

La EPA ha declarado al aldrín y al dieldrín como materiales de desecho sólidos peligrosos y requiere que liberaciones al ambiente de 1 libra o más se notifiquen inmediatamente a la Agencia.

La OSHA recomienda un promedio máximo de aldrín y dieldrín en el aire del trabajo de 250 microgramos por metro cúbico de aire (µg/m³) durante una jornada de 8 horas diarias, 40 horas semanales. El NIOSH recomienda el mismo límite durante una jornada diaria de 10 horas, 40 horas semanales.


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1.10 ¿Dónde puedo obtener más información?

Si usted tiene preguntas o preocupaciones, por favor comuníquese con el departamento de salud y calidad ambiental de su comunidad o estado o con la ATSDR a la dirección y número de teléfono que aparecen más abajo.

La ATSDR también puede indicarle la ubicación de clínicas de salud ocupacional y ambiental. Estas clínicas se especializan en la identificación, evaluación y el tratamiento de enfermedades causadas por la exposición a sustancias peligrosas.

Las Reseñas Toxicológicas también están disponibles (en inglés) en Internet en www.atsdr.cdc.gov y en CD-ROM. Usted puede solicitar una copia del CD-ROM que contiene las Reseñas Toxicológicas de la ATSDR llamando libre de cargos al número de información y asistencia técnica al 1-800-CDCINFO (1-800-232-4636), a través de correo electrónico al cdcinfo@cdc.gov o escribiendo a:

Agency for Toxic Substances and Disease Registry
Division of Toxicology and Environmental Medicine
1600 Clifton Road NE
Mail Stop F-62
Atlanta, GA 30333
Fax: 1-770-488-4178

Las organizaciones con fines de lucro pueden solicitar copias de las Reseñas Toxicológicas finalizadas a:

National Technical Information Service (NTIS)
5285 Port Royal Road
Springfield, VA 22161
Phone: 1-800-553-6847 or 1-703-605-6000
Website: http://www.ntis.gov/

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Referencias

Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades. (ATSDR ). 2002. Reseña Toxicológica de Aldrín y Dieldrín (en inglés). Atlanta, GA: Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Servicio de Salud Pública.




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