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Resúmenes de Salud Pública - Vanadio (Vanadium)

Vanadio (Vanadium)

(Vanadium)

CAS#: 7440-62-2

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Esta publicación es un resumen de la Reseña Toxicológica del vanadio y forma parte de una serie de resúmenes de salud pública sobre sustancias peligrosas y sus efectos sobre la salud.  También hay una versión abreviada, ToxFAQs™, disponible.  Esta información es importante porque se trata de una sustancia que podría ser nociva para la salud.  Los efectos sobre la salud de la exposición a cualquier sustancia peligrosa van a depender de la dosis, la duración y el tipo de exposición, la presencia de otras sustancias químicas, así como de las características y los hábitos de la persona.  Si desea información adicional, comuníquese con el Centro de Información de la ATSDR al 1-800-232-4636.

Trasfondo:

Este resumen de salud pública le informa acerca del vanadio y de los efectos de la exposición a esta sustancia.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) identifica los sitios de desechos peligrosos más serios en la nación.  La EPA luego coloca estos sitios en la Lista de Prioridades Nacionales (NPL) y los designa para limpieza a largo plazo por parte del gobierno federal.  Se ha encontrado vanadio en por lo menos 319 de los 1,699 sitios actualmente en la NPL o que formaron parte de la NPL en el pasado.  Aunque el número total de sitios de la NPL en los que se ha buscado esta sustancia no se conoce, el número de sitios en que se encuentre vanadio puede aumentar a medida que se evalúan más sitios.  Esta información es importante porque estos sitios pueden constituir fuentes de exposición, y la exposición a esta sustancia puede perjudicarlo.

Cuando una sustancia se libera desde un área extensa, por ejemplo desde una planta industrial, o desde un recipiente como un barril o una botella, la sustancia entra al ambiente.  Esta liberación no siempre conduce a exposición.  Usted puede exponerse a una sustancia solamente cuando entra en contacto con ésta-al inhalar, comer o beber la sustancia, o por contacto con la piel.

Si usted está expuesto al vanadio, hay muchos factores que determinan si la exposición lo perjudicará.  Estos factores incluyen la dosis (la cantidad), la duración (por cuanto tiempo) y la manera como entró en contacto con esta sustancia.  También debe considerar las otras sustancias químicas a las que usted está expuesto, su edad, sexo, dieta, características personales, estilo de vida y condición de salud.


1.1 ¿Qué es el vanadio?

Descripción

El vanadio es un elemento que ocurre naturalmente.  Está extensamente distribuido en la corteza terrestre en una concentración de aproximadamente 100 mg/kg.  El vanadio se encuentra en cerca de 65 minerales diferentes.

Dependiendo de su forma, el vanadio puede aparecer como metal blanco-grisáceo o gris claro o polvo blanco brillante.  El vanadio puro es un metal blanco brillante, blando y dúctil.

Usos

Vanadio metálico

El vanadio se usa en la producción de resortes y herramientas de acero de alta velocidad resistentes a la corrosión.  Es un estabilizador importante en la producción de acero.

Pentóxido de vanadio

El pentóxido de vanadio se usa en cerámicas, como catalizador y también en la producción de imanes superconductores.

Sulfato de vanadio y metavanadato de sodio

El sulfato de vanadio y el metavanadato de sodio se han usado en suplementos dietéticos.


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1.2 ¿Qué le sucede al vanadio cuando entra al medio ambiente?

Fuentes

El vanadio ocurre naturalmente en el suelo, el agua y el aire.  Fuentes atmosféricas naturales de vanadio incluyen al polvo, el rocío marino y las emisiones volcánicas.

Las emisiones de vanadio al ambiente están asociadas principalmente con fuentes industriales, especialmente refinerías de petróleo y plantas de energía que usan combustible de petróleo y carbón ricos en vanadio.  Se estima que las liberaciones de vanadio a la atmósfera debidas a actividad humana son mayores que el vanadio liberado desde fuentes naturales.  Las liberaciones naturales al agua y al suelo son mucho mayores que las liberaciones a la atmósfera causadas por actividades humanas.

Degradación

 

El aire

El vanadio no puede ser destruido en el ambiente.  Solamente puede cambiar de forma o adherirse o separarse de partículas en el aire, el suelo, el agua y el sedimento.

Las partículas de vanadio en el aire se depositan en la tierra o son arrastradas a la tierra por la lluvia.  Las partículas más pequeñas, como las que emiten las plantas de energía de petróleo, pueden permanecer en el aire por más tiempo y es más probable que sean transportadas más lejos del sitio de liberación.

El agua y el suelo

El transporte y la distribución del vanadio en el agua y el suelo dependen de muchos factores tales como la acidez del agua o del suelo y de la presencia de partículas.  El vanadio puede disolverse en el agua en forma de iones o puede adsorberse a partículas.


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1.3 ¿Cómo puede ocurrir la exposición al vanadio?

Los alimentos–principal fuente de exposición

La mayoría de los alimentos tienen naturalmente cantidades bajas de vanadio.  Los mariscos generalmente contienen cantidades de vanadio más altas que la carne de animales terrestres.

Se han reportado ingestas diarias de vanadio a través de la dieta de 0.01 a 0.02 mg.  La concentración media en agua de grifo es de 0.001 mg/L.  Asumiendo que usted toma aproximadamente 2 L de agua al día, la ingesta diaria de vanadio a través del agua de grifo sería de 0.002 mg para adultos.

También se puede encontrar vanadio en varios suplementos dietéticos y multi-vitaminas en cantidades desde 0.0004 a 12.5 mg, dependiendo de la dosis sugerida por el fabricante.  El consumo de algunos suplementos que contienen vanadio puede resultar en ingestas de vanadio más altas que ingestas a través de los alimentos y el agua.

La gente que vive en áreas con alto consumo de aceites pesados (o residuales) también puede estar expuesta a niveles de vanadio más altos que lo normal debido al depósito de partículas sobre cosechas de alimentos y el suelo en la vecindad de plantas de energía.

El aire

Para la mayoría de la gente muy poco vanadio entra al cuerpo en el aire que se inhala.  La población general también puede estar expuesta a vanadio en el aire que se inhala, particularmente en áreas donde un número alto de plantas de energía de petróleo usan aceites pesados para producir energía.

Las personas expuestas a humo de cigarrillo también pueden estar expuestas a niveles de vanadio más altos que lo normal.  El humo de un cigarrillo libera cerca de 0.0004 mg de vanadio.

El agua y el suelo

Las concentraciones de vanadio en el agua de superficie pueden variar desde aproximadamente 0.04 a 220 µg/L, dependiendo de la localidad.


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1.4 ¿Cómo entra y sale del cuerpo el vanadio?

Entra al cuerpo

 

Inhalación

Cierta cantidad de vanadio que usted inhala entrará al cuerpo a través de los pulmones; sin embargo, no sabemos cuanto entrará.

Ingestión

Una pequeña cantidad de vanadio en los alimentos y el agua (3–20%) entrará al cuerpo a través del tubo digestivo.  Los compuestos de vanadio a los que usted está expuesto determinarán la cantidad que se absorbe.

Contacto con la piel

No sabemos cuanto vanadio entrará al cuerpo a través de la piel; probablemente muy poco.

Abandona el cuerpo

La mayor parte del cadmio que entra al cuerpo va a los riñones y al hígado y puede permanecer allí durante años.  Una pequeña cantidad de cadmio que entra al cuerpo es eliminada lentamente en la orina y las heces. 

El cuerpo puede transformar a la mayor parte del cadmio a una forma que no es perjudicial, sin embargo, demasiado cadmio puede sobrecargar la capacidad del hígado y los riñones para transformar el cadmio a la forma menos dañina.


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1.5 ¿Cómo puede afectar mi salud el vanadio?

Los trabajadores

 

Inhalación

Respirar aire con pentóxido de vanadio puede producir tos que puede durar varios días después de la exposición.

Animales de laboratorio

 

Inhalación

En ratas y ratones expuestos a pentóxido de vanadio se ha observado daño del pulmón, la garganta y la nariz.

Seres humanos

Ingestión

Personas que han tomado metavanadato de sodio o sulfato de vanadio como tratamiento experimental para la diabetes han experimentado náusea, diarrea leve y calambres estomacales.

En un estudio de 13 personas tomando cerca de 13 mg de vanadio al día también se observaron calambres estomacales.

Animales de laboratorio

Ingestión

Una variedad de efectos se han observado en ratas y ratones que ingirieron varios compuestos de vanadio; estos incluyen:
Disminución del número de glóbulos rojos
Aumento de la presión sanguínea
Efectos neurológicos leves
Alteraciones del desarrollo

Cáncer

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) ha determinado que el vanadio es posiblemente carcinogénico en seres humanos.


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1.6 ¿Cómo puede afectar el vanadio a los niños?

Esta sección discute los posibles efectos sobre la salud en seres humanos causados por exposiciones desde la concepción a la madurez a los 18 años de edad.

Efectos en niños


Probablemente los efectos de la exposición a niveles tóxicos de vanadio en niños serán similares a los que se observan en adultos. No se sabe si los niños son más susceptibles a la toxicidad del vanadio que los adultos.

Defectos de nacimiento

No se sabe si el vanadio produce defectos de nacimiento en seres humanos.

Estudios en animales expuestos al vanadio durante la preñez han demostrado que el vanadio puede retardar el desarrollo y aumentar la incidencia de defectos de nacimiento.  Estos efectos generalmente se observan en dosis que también afectan a la madre.  Sin embargo, también se han observado efectos con dosis de vanadio que no afectan a la madre.


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1.7 ¿Cómo pueden las familias reducir el riesgo de exposición al vanadio?

No permita que los niños jueguen con baterías. El manejo impropio de baterías puede causar su ruptura. Los niños también pueden tragar baterías pequeñas de níquel-cadmio.

Los alimentos

El vanadio es un elemento natural que está ampliamente distribuido en el ambiente.  Se le encuentra en muchos alimentos, típicamente en cantidades pequeñas.  La exposición al vanadio no se puede evitar.

La exposición a niveles de vanadio que se encuentran naturalmente en los alimentos y el agua no es considerada de riesgo.

Productos de consumo

El consumo de suplementos que contienen vanadio puede resultar en ingestas de vanadio que exceden la ingesta a través de los alimentos y el agua.  Usted debe consultar con su doctor antes de tomar suplementos que contienen vanadio para determinar si éstos son apropiados para usted.

Como precaución, tales productos deben tener tapas a prueba de niños de manera que éstos no los ingieran accidentalmente.

El aire

Las personas expuestas a humo de cigarrillo también pueden estar expuestas a niveles de vanadio más altos que lo normal.  Evitando la exposición al humo de cigarrillo puede reducir su exposición al vanadio y la de su familia.

Para evitar la exposición a partículas de vanadio en el aire, use un estropajo húmedo en suelos sin alfombra y use un trapo húmedo en vez de uno seco o un plumero para limpiar.  Limpie sus alfombras a menudo con una aspiradora con filtros de alta eficiencia capaces de remover partículas muy pequeñas (filtros HEPA) y mantenga las ventanas y puertas cerradas en días con viento.


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1.8 ¿Hay algún examen médico que demuestre que he estado expuesto al vanadio?

Detectando la exposición

Todo el mundo tiene cantidades pequeñas de vanadio en el cuerpo.  El vanadio se puede medir en la sangre, la orina y el cabello.  La medición de vanadio requiere métodos y equipos especiales que se pueden encontrar en laboratorios clínicos especializados. 

Midiendo la exposición

La medición de la concentración de vanadio en la orina y la sangre puede indicar si usted ha estado expuesto a cantidades de vanadio más altas que lo normal.  Los niveles de vanadio en la sangre y la orina son considerados los indicadores más confiables de exposición ocupacional al vanadio.
 
La medición de vanadio en el cabello no es un buen indicador de exposición ocupacional o ambiental al vanadio.


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1.9 ¿Qué recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pública?

El gobierno federal desarrolla reglamentos y recomendaciones para proteger la salud pública.  Los reglamentos pueden ser impuestos por ley.  La EPA, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) y la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) son algunas agencias federales que desarrollan reglamentos para sustancias tóxicas.  Las recomendaciones proveen instrucciones valiosas para proteger la salud pública, pero no pueden imponerse por ley.  La Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR) y el Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH) del CDC son dos agencias federales que desarrollan recomendaciones para sustancias tóxicas.

Los reglamentos y recomendaciones pueden ser expresados como niveles que “no-deben-excederse”, en otras palabras, niveles de la sustancia tóxica en el aire, agua, suelo o alimentos que no sobrepasen los niveles críticos que se basan generalmente en niveles que afectan a los animales.  Estos niveles luego se ajustan para la protección de seres humanos.  En algunas ocasiones estos niveles que “no-deben-excederse” difieren entre organizaciones federales debido a las diferentes duraciones de exposición (una jornada de 8 horas al día o de 24 horas al día), el uso de diferentes estudios en animales u otros factores.

Las recomendaciones y los reglamentos son actualizados periódicamente a medida que se dispone de información adicional.  Para obtener la información más reciente, consulte a la organización o agencia federal que la otorga.  Los siguientes son algunos reglamentos y recomendaciones para el vanadio:

El aire del trabajo

La OSHA ha establecido un límite de exposición de 0.5 miligramos por metro cúbico (0.5 mg/m3) para polvo respirable de pentóxido de vanadio que no debe excederse durante la jornada diaria.  También se ha establecido un límite de 0.1 mg/m3 para vapores de pentóxido de vanadio en el aire del trabajo.


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1.10 ¿Dónde puedo obtener más información?

Si usted tiene preguntas o preocupaciones, por favor comuníquese con el departamento de salud y calidad ambiental de su comunidad o estado o con la ATSDR a la dirección y número de teléfono que aparecen más abajo.

La ATSDR también puede indicarle la ubicación de clínicas de salud ocupacional y ambiental. Estas clínicas se especializan en la identificación, evaluación y el tratamiento de enfermedades causadas por la exposición a sustancias peligrosas.

Las Reseñas Toxicológicas también están disponibles (en inglés) en Internet en www.atsdr.cdc.gov y en CD-ROM. Usted puede solicitar una copia del CD-ROM que contiene las Reseñas Toxicológicas de la ATSDR llamando libre de cargos al número de información y asistencia técnica al 1-800-CDCINFO (1-800-232-4636), a través de correo electrónico al cdcinfo@cdc.gov o escribiendo a:

Agency for Toxic Substances and Disease Registry
Division of Toxicology and Environmental Medicine
1600 Clifton Road NE
Mail Stop F-62
Atlanta, GA 30333
Fax: 1-770-488-4178

Las organizaciones con fines de lucro pueden solicitar copias de las Reseñas Toxicológicas finalizadas a:

National Technical Information Service (NTIS)
5285 Port Royal Road
Springfield, VA 22161
Phone: 1-800-553-6847 or 1-703-605-6000
Website: http://www.ntis.gov/


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