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Resúmenes de Salud Pública - Toxafeno (Toxaphene)

Toxafeno (Toxaphene)

(Toxaphene)

CAS#: 8001-35-2

Versión de PDF, 150 KB


Esta publicación es un resumen de la Reseña Toxicológica del toxafeno y forma parte de una serie de resúmenes de salud pública sobre sustancias peligrosas y sus efectos sobre la salud. También hay una versión abreviada, ToxFAQs™, disponible. Esta información es importante porque se trata de una sustancia que podría ser nociva para la salud. Los efectos sobre la salud de la exposición a cualquier sustancia peligrosa van a depender de la dosis, la duración y el tipo de exposición, la presencia de otras sustancias químicas, así como de las características y los hábitos de la persona. Si desea información adicional, comuníquese con el Centro de Información de la ATSDR al 1-800-232-4636.

Trasfondo:

Este resumen de salud pública le informa acerca del toxafeno y de los efectos de la exposición a esta sustancia.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) identifica los sitios de desechos peligrosos más serios en la nación. La EPA luego coloca estos sitios en la Lista de Prioridades Nacionales (NPL) y los designa para limpieza a largo plazo por parte del gobierno federal. Se ha encontrado toxafeno en por lo menos 68 de los 1,699 sitios actualmente en la NPL o que formaron parte de la NPL en el pasado. Aunque el número total de sitios de la NPL en los que se han buscado esta sustancia no se conoce, el número de sitios en que se encuentre toxafeno puede aumentar a medida que se evalúan más sitios. Esta información es importante porque estos sitios pueden constituir fuentes de exposición, y la exposición a esta sustancia puede perjudicarlo.

Cuando una sustancia se libera desde un área extensa, por ejemplo desde una planta industrial, o desde un recipiente como un barril o una botella, la sustancia entra al ambiente. Esta liberación no siempre conduce a exposición. Usted puede exponerse a una sustancia solamente cuando entra en contacto con éstaal inhalar, comer o beber la sustancia, o por contacto con la piel.

Hay muchos factores que determinan si la exposición al toxafeno lo perjudicará. Estos factores incluyen la dosis (la cantidad), la duración (por cuánto tiempo) y la manera como entró en contacto con esta sustancia. También debe considerar las otras sustancias químicas a las que usted está expuesto, su edad, sexo, dieta, características personales, estilo de vida y condición de salud.


1.1 ¿Qué es el toxafeno?

Canfeno clorado

El toxafeno es producido al reaccionar cloro gaseoso con una sustancia llamada canfeno.  El producto de la reacción (toxafeno) es una mezcla de cientos de diferentes canfenos clorados y compuestos relacionados.

Pesticida sintético

El toxafeno fue uno de los pesticidas más usados en los Estados Unidos en la década de los 1970s y principios de los 1980s.  Se usó principalmente para controlar insectos en cosechas de algodón y otras cosechas en el sur de los Estados Unidos.  También se usó para controlar insectos en el ganado y para eliminar peces indeseables en lagos.

Prohibidos todos los usos en los Estados Unidos

Todos los usos del toxafeno se prohibieron el año 1990.
Forma

Generalmente se encuentra en forma de sólido o gas.  En su forma original, el toxafeno es un sólido ceroso de color amarillo a ámbar que huele a trementina.


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1.2 ¿Qué le sucede al toxafeno cuando entra al medio ambiente?

Se mueve entre el aire, el agua, el suelo y el sedimento

Cuando el toxafeno se libera al ambiente, puede entrar al aire (por evaporación), al suelo (adhiriéndose a partículas en el suelo) y al agua (en flujo de escorrentía después de lluvias).  El toxafeno es poco soluble en agua y se evapora fácilmente.  Es más probable encontrarlo en el aire, el suelo o en sedimento en el fondo de lagos y arroyos que en aguas de superficie.

Se degrada lentamente

Puede permanecer en el ambiente durante muchos años porque se degrada muy lentamente.

Es transportado largas distancias en el aire

El toxafeno se ha encontrado en el agua, el suelo, el sedimento, el aire y en animales lejos de donde se usó.  Esto demuestra que puede ser transportado largas distancias en el aire.

Se bioacumula

Algunos peces y mamíferos depredadores pueden tener niveles altos de toxafeno porque esta sustancia se acumula en el tejido graso.  Aun cuando los niveles ambientales sean bajos u ocurran solamente en algunas áreas, los niveles de toxafeno puede que sean altos en algunos animales.

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1.3 ¿Cómo podría yo estar expuesto al toxafeno?

Sitios de desechos peligrosos

Las personas que viven cerca de un área altamente contaminada con toxafeno, por ejemplo sitios de desechos peligrosos, pueden exponerse a niveles altos al respirar aire contaminado o a través de contacto directo de la piel con tierra o agua contaminada.

Ingiriendo tierra contaminada

Los niños pequeños, que acostumbran a llevarse cosas a la boca, pueden exponerse al toxafeno al comer tierra contaminada.

Comiendo pescado, mariscos y animales silvestres

Las personas que comen cantidades altas de pescado, mariscos o animales silvestres en áreas contaminadas con toxafeno pueden exponerse a cantidades más altas de esta sustancia ya que estos animales tienden a concentrar toxafeno en el tejido graso.

Tomando agua

También puede ocurrir exposición a toxafeno al tomar agua contaminada con escorrentía con toxafeno proveniente de suelo contaminado.

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1.4 ¿Cómo entra y sale del cuerpo el toxafeno?

Puede entrar al cuerpo a través de los alimentos, agua potable, inhalación y contacto con la piel

El toxafeno puede entrar al cuerpo si usted ingiere alimentos contaminados con toxafeno, por ejemplo pescado cogido en agua contaminada con toxafeno.  El toxafeno también puede entrar al cuerpo en el agua potable, aunque los niveles que se han detectado en agua potable son más de 1,000 más bajos que los niveles que se han detectado en alimentos contaminados con toxafeno.  El toxafeno puede que entre al cuerpo si hace contacto con la piel (por ejemplo bañándose o duchándose en agua contaminada con toxafeno) o si usted respira aire que contiene toxafeno.

Abandona el cuerpo en la orina y las heces

El toxafeno es degradado rápidamente a otras sustancias en el cuerpo.  El toxafeno y sus productos de degradación abandonan el cuerpo principalmente en la orina y las heces.  Pequeñas cantidades de toxafeno pueden abandonar el cuerpo en la leche materna y el aliento.

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1.5 ¿Cómo puede afectar mi salud el toxafeno?

Esta sección presenta información acerca de posibles efectos sobre la salud de seres humanos y animales.

El sistema nervioso

Algunas personas que tragaron accidentalmente o intencionalmente cantidades grandes de toxafeno, entre ellas tres mujeres que comieron hortalizas contaminadas, sufrieron convulsiones.  Sin embargo, como el toxafeno ya no se usa como pesticida, es improbable que usted coma una cantidad suficiente de alimentos contaminados como para producir convulsiones.

El sistema inmunitario

En animales de laboratorio a los se les dio toxafeno en cantidades que es improbable que usted consuma a través de alimentos o agua potable contaminada con toxafeno, se observaron efectos sobre el sistema inmunitario.

El hígado

El toxafeno causó daño temporal del hígado de un hombre que intentó suicidarse tomando una cantidad alta de un insecticida que contenía toxafeno.  Animales de laboratorio a los se les dio toxafeno en cantidades que es improbable que usted consuma a través de alimentos o agua potable contaminada con toxafeno, sufrieron daño del hígado.

Los riñones

El toxafeno produjo daño transitorio en los riñones de un hombre que intentó suicidarse tomando una cantidad alta de un insecticida que contenía toxafeno.  En un niño que murió después de tomar una cantidad alta de toxafeno se observó hinchazón de los riñones. En animales de laboratorio a los se les dio toxafeno en cantidades que es improbable que usted consuma a través de alimentos o agua potable contaminada con toxafeno, se observó daño de los riñones.

Cáncer

El toxafeno produjo cáncer del hígado en ratones y posiblemente cáncer de la tiroides en ratas a las que se administró toxafeno en forma oral en cantidades que es improbable que usted consuma a través de alimentos o agua potable contaminada con toxafeno.  No se sabe si el toxafeno produce cáncer en seres humanos.  Sin embargo, basado en estudios en animales, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS) ha determinado que es razonable predecir que el toxafeno es una sustancia carcinogénica.  La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) ha determinado que el toxafeno es posiblemente carcinogénico en seres humanos.  La EPA ha determinado que el toxafeno es probablemente carcinogénico en seres humanos.

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1.6 ¿Cómo puede el toxafeno afectar a los niños?

Esta sección discute los posibles efectos sobre la salud en seres humanos causados por exposiciones desde la concepción a la madurez a los 18 años de edad.

Efectos en niños

Es probable que el toxafeno afecte a los niños de la misma manera que a los adultos.  No se sabe si los niños son más susceptibles al toxafeno que los adultos.

Efectos sobre el desarrollo

Unos pocos estudios en animales han observado alteraciones en el desarrollo del feto.  No se sabe si el toxafeno afecta el desarrollo de seres humanos.

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1.7 ¿Cómo pueden las familias reducir el riesgo de exposición al toxafeno?

Reduzca el consumo de alimentos y agua que contienen toxafeno

Las personas que viven en áreas donde aguas superficiales (lagos) han sido contaminadas con toxafeno deben reducir el consumo de alimentos contaminados, por ejemplo peces contaminados.  Además, no tome agua contaminada con toxafeno.

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1.8 ¿Hay algún examen médico que demuestre que he estado expuesto al toxafeno?

Puede medirse en la sangre y la orina

El toxafeno y algunos de sus productos de degradación pueden medirse en la sangre y la orina.  Sin embargo, es improbable que usted se exponga a cantidades de toxafeno suficientes como para afectar su salud.


1.9 ¿Qué recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pública?

El gobierno federal desarrolla reglamentos y recomendaciones para proteger la salud pública.  Los reglamentos pueden ser impuestos por ley.  La EPA, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) y la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) son algunas agencias federales que desarrollan reglamentos para sustancias tóxicas.  Las recomendaciones proveen instrucciones valiosas para proteger la salud pública, pero no pueden imponerse por ley.  La Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR) y el Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH) del CDC son dos agencias federales que desarrollan recomendaciones para sustancias tóxicas.

Los reglamentos y recomendaciones pueden ser expresados como niveles que “no-deben-excederse”, en otras palabras, niveles de la sustancia tóxica en el aire, agua, suelo o alimentos que no sobrepasen los niveles críticos que se basan generalmente en niveles que afectan a los animales.  Estos niveles luego se ajustan para la protección de seres humanos.  En algunas ocasiones estos niveles que “no-deben-excederse” difieren entre organizaciones federales debido a las diferentes duraciones de exposición (una jornada de 8 horas al día o de 24 horas al día), el uso de diferentes estudios en animales u otros factores.

Las recomendaciones y los reglamentos son actualizados periódicamente a medida que se dispone de información adicional.  Para obtener la información más reciente, consulte a la organización o agencia federal que la otorga.  Los siguientes son algunos reglamentos y recomendaciones para el toxafeno:

Niveles en el agua potable establecidos por la EPA

La EPA ha determinado que la exposición al toxafeno en el agua potable en concentraciones de hasta 0.004 miligramos por litro (mg/L) por hasta 10 días no causará efectos adversos en un niño.

La EPA ha determinado que la exposición de por vida a concentraciones de 0.01 mg/L de toxafeno no causará efectos adversos (sin considerar cáncer) si la única fuente de exposición es el agua potable.

La EPA ha establecido un nivel de contaminación máximo (MCL) de 0.003 mg/L para toxafeno en el agua potable.

Agua en botella

La FDA ha determinado que la concentración de toxafeno en agua en botella no debe exceder 0.003 mg/L.

Niveles en el aire del trabajo establecidos por la OSHA

La OSHA ha establecido un límite promedio de 0.5 mg/m3 para toxafeno en el aire durante una jornada de 8 horas diarias.

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1.10 ¿Dónde puedo obtener más información?

Si usted tiene preguntas o preocupaciones, por favor comuníquese con el departamento de salud y calidad ambiental de su comunidad o estado o con la ATSDR a la dirección y número de teléfono que aparecen más abajo.

La ATSDR también puede indicarle la ubicación de clínicas de salud ocupacional y ambiental. Estas clínicas se especializan en la identificación, evaluación y el tratamiento de enfermedades causadas por la exposición a sustancias peligrosas.

Las Reseñas Toxicológicas también están disponibles (en inglés) en Internet en www.atsdr.cdc.gov y en CD-ROM. Usted puede solicitar una copia del CD-ROM que contiene las Reseñas Toxicológicas de la ATSDR llamando libre de cargos al número de información y asistencia técnica al 1-800-CDCINFO (1-800-232-4636), a través de correo electrónico al cdcinfo@cdc.gov o escribiendo a:

Agency for Toxic Substances and Disease Registry
Division of Toxicology and Environmental Medicine
1600 Clifton Road NE
Mail Stop F-62
Atlanta, GA 30333
Fax: 1-770-488-4178

Las organizaciones con fines de lucro pueden solicitar copias de las Reseñas Toxicológicas finalizadas a:

National Technical Information Service (NTIS)
5285 Port Royal Road
Springfield, VA 22161
Phone: 1-800-553-6847 or 1-703-605-6000
Website: http://www.ntis.gov/


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