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ToxFAQs™ - Cresoles (Cresols)

Cresoles (Cresols)

(Cresols)

CAS#: 1319-77-3

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Esta hoja informativa contesta las preguntas más frecuentes acerca de los efectos de los cresoles sobre la salud. Para más información, llame al Centro de Información de ATSDR al 1-800-232-4636. Esta hoja informativa forma parte de una serie de resúmenes acerca de sustancias peligrosas y sus efectos sobre la salud. Es importante que usted entienda esta información ya que estas sustancias pueden ser dañinas. Los efectos de la exposición a cualquier sustancia tóxica dependen de la dosis, la duración, la manera como usted está expuesto, sus hábitos y características personales y de la presencia de otras sustancias químicas.

Importante:

La exposición a cresoles ocurre principalmente al inhalar gases del escape de automóviles, aire en viviendas calentadas con carbón o madera o al inhalar humo de cigarrillos. Los cresoles son corrosivos y los niveles altos pueden producir quemaduras de la piel. Si se ingieren pueden producir quemaduras internas, daño del hígado y el riñón y posiblemente la muerte. Los niveles bajos pueden irritar los ojos, la nariz y la garganta. o-Cresol, m-cresol, p-cresol y la mezcla de cresoles se han encontrado en por lo menos 210, 22, 310, y 70 de los 1,678 sitios de la Lista de Prioridades Nacionales, respectivamente, identificados por la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés).


¿Qué son los cresoles?

Los cresoles son un grupo de sustancias químicas tanto naturales como manufacturadas ampliamente distribuidas en el ambiente. En forma pura, son sólidos incoloros; las mezclas pueden ser líquidas. Los cresoles huelen a medicamento.

Hay tres formas de cresoles que difieren en su estructura química: orto-cresol (o-cresol), meta-cresol (m-cresol) y para-cresol (p-cresol). Estas formas ocurren en forma separada o como mezclas. Los cresoles se usan para disolver otras sustancias, como desinfectantes y desodorantes y para fabricar otras sustancias químicas.

Los cresoles pueden formarse naturalmente en el cuerpo a partir de otras sustancias. Los cresoles se encuentran en muchos alimentos y en el humo de madera y de tabaco, crudo de petróleo, alquitrán y en mezclas de sustancias químicas usadas para preservar madera. En el suelo y el agua hay microorganismos que producen cresoles cuando degradan materia orgánica del ambiente.


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¿Qué les sucede a los cresoles cuando entran al medio ambiente?

  • Los cresoles entran al ambiente desde fuentes naturales, el tubo de escape de automóviles, de la combustión de materiales, durante su manufactura y uso y desde sitios de desechos.
  • En el aire, los cresoles se degradan rápidamente a otras sustancias.
  • Los cresoles se evaporan lentamente de la superficie del suelo y del agua, pero pueden ser degradados rápidamente por bacterias.
  • Los cresoles no se adhieren fuertemente al suelo; así, pueden movilizarse al agua subterránea.
  • Los cresoles pueden permanecer más tiempo en agua subterránea profunda o en agua que no contiene bacterias.
  • En el suelo, la mitad de la cantidad de cresoles se degradará en aproximadamente una semana.
  • Los cresoles no parecen acumularse en peces u otros organismos.

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¿Cómo puede ocurrir la exposición a los cresoles?

  • Respirando aire contaminado con gases del escape de automóviles, productos de la combustión de carbón o madera, aire en refinerías de petróleo o humo de tabaco.
  • Si usted trabaja en un lugar que manufactura o usa cresoles, puede estar expuesto al respirar aire contaminado o por contacto de la piel.
  • Ingiriendo alimentos como ketchup, tomates, queso, mantequilla y tocino, o tomando bebidas tales como café, té negro, whisky, coñac y ron, aunque los niveles generalmente son bajos y no son dañinos.
  • Tomando agua contaminada cerca de basurales o sitios de desechos peligrosos donde pueden haber cresoles almacenados o enterrados.

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¿Cómo pueden afectar mi salud los cresoles?

Si usted ingiere cresoles, la mayor parte pasará a la corriente sanguínea; pero si hay contacto con la piel, una cantidad mucho menor pasará a la sangre.

La mayoría de las exposiciones a cresoles son a niveles muy bajos que no son perjudiciales. Sin embargo, respirar, ingerir o el contacto de la piel con niveles muy altos puede tener serias consecuencias porque los cresoles son sustancias corrosivas. Inhalar niveles altos de cresoles por un período breve causa irritación de los ojos, la nariz y la garganta. No se sabe mucho más acerca de los efectos de inhalar cresoles. La ingestión de niveles altos de cresoles produce quemaduras en la boca y la garganta, dolor de estómago, vómitos y alteraciones del riñón, la sangre y el sistema nervioso. El contacto de la piel con niveles altos de cresoles puede causar quemaduras de la piel y alteraciones del riñón, el hígado, la sangre, los pulmones y el cerebro. Ambos casos pueden ser fatales. No se sabe cuales son los efectos de ingerir o de contacto prolongado de la piel con niveles bajos de cresoles.

Los estudios en animales también han descrito lesiones en el interior de la nariz y en la glándula tiroides de los animales después de ingerir p-cresol o una mezcla de m- y p-cresol en los alimentos. Los estudios en animales sugieren que es improbable que los cresoles afecten la reproducción en seres humanos.


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¿Qué posibilidades hay de que los cresoles produzcan cáncer?

La posible carcinogenicidad de los cresoles en seres humanos no se ha estudiado. Los estudios en animales han demostrado que los cresoles pueden aumentar la habilidad de algunas sustancias para producir tumores.

a EPA ha determinado que los cresoles son sustancias posiblemente carcinogénicas.


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¿Cómo pueden los cresoles afectar a los niños?

Los niños pueden exponerse a los cresoles de manera similar que los adultos. No existe una forma de exposición única para los niños. No hay estudios de niños expuestos a cresoles, pero un bebé sufrió lesiones graves de la piel, el hígado y el riñón cuando se derramó accidentalmente una solución de cresol sobre su cabeza. El bebé cayó luego en coma y falleció 4 horas después de ocurrido el accidente.

No se sabe si la exposición de mujeres embarazadas a los cresoles puede dañar al feto. Los estudios en animales indican que la exposición durante la preñez a niveles que son dañinos para la madre puede causar daño al feto. No se ha descrito la presencia de cresoles en leche materna.


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¿Cómo pueden las familias reducir el riesgo de exposición a los cresoles?

  • Evitar el humo de tabaco, el cual contiene cresoles, reducirá la exposición a los cresoles.
  • Los agentes de limpieza y desinfectantes domésticos que contienen cresoles deben guardarse fuera del alcance de los niños para evitar intoxicaciones y quemaduras de la piel accidentales.

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¿Hay algún examen médico que demuestre que he estado expuesto a los cresoles?

Hay pruebas disponibles para medir la cantidad de cresoles en la orina. Estas pruebas deben llevarse a cabo dentro de 1 día de la exposición ya que los cresoles se degradan rápidamente en el cuerpo.

Debido a que los cresoles ocurren naturalmente en el organismo, los resultados de las pruebas de exposición a cresoles deberían compararse a resultados de pruebas realizadas en la misma persona ya sea antes de la exposición o varios días después de la exposición.


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¿Qué recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pública?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) ha establecido un límite de 5 partes por millón (ppm) para cresoles en el aire que respiran los trabajadores durante jornadas de 8 horas diarias.


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Referencias

Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR). 2008. Reseña Toxicológica de los Cresoles (en inglés). Atlanta, GA: Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Servicio de Salud Pública.


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¿Dónde puedo obtener más información?

Para más información, contacte a la

Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades
División de Toxicología y Medicina Ambiental
1600 Clifton Road NE, Mailstop F-62
Atlanta, GA 30333
Teléfono: 1-800-232-4636 Facsímil: 770-488-4178.

La dirección de la ATSDR vía WWW es

http://www.atsdr.cdc.gov/es/ ATSDR en Español.

La ATSDR puede informarle dónde encontrar clínicas de salud ocupacional y ambiental. Los especialistas de las mismas pueden reconocer, evaluar y tratar enfermedades causadas por la exposición a sustancias peligrosas. Usted tambián puede contactar su departamento municipal o estatal de salud o de calidad ambiental si tiene más preguntas o inquietudes.



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