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Módulo I - Introducción a la toxicología


Notas para la instrucción



  1. Introducción a la toxicología (1)
    1. ¿Qué es la toxicología?

      La toxicología es el estudio de la manera en que los venenos naturales o los fabricados por el hombre producen efectos nocivos en los organismos vivos.

      • ¿Qué son efectos nocivos o perjudiciales?

        Los efectos nocivos o perjudiciales son aquellos que atentan contra la supervivencia o la función normal del individuo.

      • ¿Qué es la toxicidad?

        La palabra "toxicidad" describe el grado en el cual una sustancia es venenosa o puede causar una lesión. La toxicidad depende de diferentes factores: dosis, duración y ruta de exposición (ver el módulo dos), forma y estructura de la sustancia química misma y factores humanos individuales.

        Consulte la nota 1-1 - Diagrama general de las rutas de exposición y el módulo dos: Rutas de exposición.


      • ¿Qué significa tóxico?

        Este término se relaciona con los efectos venenosos o mortales causados en el cuerpo por la inhalación (respirar), la ingestión (comer) o la absorción o el contacto directo con una sustancia química.

      • ¿Qué es una sustancia o contaminante tóxico?

        Una sustancia tóxica es toda sustancia química que puede lesionar o matar a una persona, un animal o una planta; es un veneno. Se utiliza el término "tóxico" toda vez que se hace referencia a sustancias tóxicas que son producidas por las actividades humanas o son derivadas de éstas. Por ejemplo, la dioxina (2,3-7,8-tetraclorodibenceno-p-dioxina) {TCDD}), producida como derivado de ciertas sustancias químicas cloradas, es un tóxico. Por otra parte, el arsénico, un metal tóxico, se presenta como un contaminante natural de las aguas subterráneas o contamina las aguas subterráneas como un resultado de las actividades industriales. En el segundo caso, estas sustancias tóxicas se conocen como tóxicos, en lugar de toxinas.

      • ¿Qué es una toxina?

        El término "toxina" suele utilizarse cuando se habla sobre sustancias tóxicas producidas naturalmente. Una toxina es toda sustancia venenosa de origen microbiano (bacterias u otras plantas o animales diminutos), vegetal o químico sintético que reacciona con componentes celulares específicos para matar células, alterar el crecimiento o desarrollo o destruir el organismo.

      • ¿Qué es un síntoma tóxico?

        Este término incluye toda sensación o signo que indica la presencia de un veneno en el sistema.

      • ¿Qué son efectos tóxicos?

        Este término se refiere a los efectos en la salud debidos a la exposición a una sustancia tóxica. También son conocidos como efectos venenosos en el cuerpo.

      • ¿Qué es toxicidad selectiva?

        "Toxicidad selectiva" significa que una sustancia química será nociva para un tipo de materia viva pero no para otras formas de vida, si bien las dos pueden coexistir cercanamente.

      • ¿Cómo se manifiesta la toxicidad?

        La toxicidad ocurre toda vez que una sustancia entra en contacto con una superficie corporal como la piel, los ojos o la mucosa del sistema digestivo o respiratorio. La dosis de la sustancia química o la cantidad con la que se entra en contacto, es importante para analizar cuán "toxica" puede ser una sustancia.

      • ¿Qué es una dosis?

        La dosis es la cantidad real de una sustancia química que ingresa al cuerpo. La dosis recibida es el resultado de exposición aguda (breve) o crónica (a largo plazo). Una exposición aguda ocurre en un período de tiempo muy breve, en general 24 horas. Las exposiciones crónicas tienen lugar durante períodos prolongados de tiempo como semanas, meses o años. La cantidad de exposición y el tipo de toxina determinarán el efecto tóxico.

      • ¿Qué es dosis-efecto?

        Dosis-efecto es una relación entre la exposición y el efecto en la salud que se establece al medir la respuesta a una dosis en aumento. Esta relación es importante para determinar la toxicidad de una sustancia específica (2). Se basa en el concepto de que una dosis o un período de exposición (a una sustancia química, fármaco o sustancia tóxica), producirá un impacto (efecto) en el organismo expuesto. Habitualmente, cuanto más prolongada o más intensa es la dosis, mayor es la reacción o el efecto. A esto se hace referencia cuando se dice "la dosis determina el veneno".

      • ¿Qué es la dosis umbral?

        Dado que existe una dosis-efecto, debe existir una dosis o nivel de exposición por debajo del cual no se observan los efectos nocivos o perjudiciales de una sustancia en una población. A esa dosis se conoce como la "dosis umbral". Se la conoce también como el nivel sin efectos negativos observados (NSENO o NOAEL, por sus siglas en inglés) o el nivel sin efectos (NSE o NEL, por sus siglas en inglés). Estos términos suelen ser usados por toxicólogos en el análisis de la relación entre la exposición y la dosis. Sin embargo, para las sustancias que producen cáncer (carcinógenos), no existe ningún nivel de exposición sin riesgos dado que toda exposición podría producir cáncer.

      • ¿Qué significa "susceptibilidad individual"?

        Este término describe las diferencias en los tipos de respuestas a las sustancias peligrosas entre las personas. Cada persona es única y, por ello, la respuesta a la exposición difiere en gran medida. La exposición puede no tener efecto alguno en una persona, mientras que puede producir enfermedad grave en una segunda persona y cáncer en una tercera.

      • ¿Qué es una "subpoblación sensible"?

        Una subpoblación sensible comprende a personas que son más vulnerables, que las personas sanas en general, a padecer enfermedades debido a la exposición a sustancias peligrosas. Estas personas incluyen a los niños pequeños, enfermos crónicos y personas de edad muy avanzada. También comprenden mujeres embarazadas y mujeres en edad de concebir. Según el tipo de contaminante, se utilizan otros factores (por ejemplo, edad, peso, estilo de vida, sexo) para describir a la población.

    2. El campo de la toxicología

      La toxicología aborda diferentes preguntas. Por ejemplo, en agricultura, la toxicología determina los posibles efectos en la salud a raíz de la exposición a pesticidas o herbicidas, o el efecto que tienen en las personas los aditivos alimentarios utilizados para fomentar el crecimiento en animales. La toxicología se utiliza también en experimentos en animales de laboratorio para establecer los relaciones dosis-efecto y analiza también la manera en que las sustancias químicas y los productos de desecho afectan la salud de las personas.

    3. Subdisciplinas de la toxicología

      El campo de la toxicología puede dividirse además en las siguientes subdisciplinas o subespecialidades:

      • La toxicología ambiental, que estudia las sustancias químicas que contaminan los alimentos, el agua, el suelo o la atmósfera. También aborda sustancias tóxicas que ingresan a masas de agua como lagos, arroyos, ríos y océanos. Esta subdisciplina estudia la forma en que las diferentes plantas, animales y seres humanos son afectados por la exposición a las sustancias tóxicas.
      • La toxicología ocupacional (industrial), que analiza los efectos en la salud que tiene la exposición a las sustancias químicas en el lugar de trabajo. Este campo se derivó de la necesidad de proteger a los trabajadores de las sustancias tóxicas y eliminar los riesgos en sus lugares de trabajo. Las enfermedades ocupacionales producidas por sustancias químicas industriales causan aproximadamente de 50.000 a 70.000 muertes y 350.000 casos nuevos de enfermedades en Estados Unidos cada año (1).
      • La toxicología reglamentaria, que reúne y evalúa información toxicológica existente para establecer normas de exposición "sin riesgos" sobre la base de las concentraciones. Una norma o recomendación es el nivel de una sustancia química al que está expuesto una persona sin sufrir un efecto nocivo para la salud.
      • La toxicología de los alimentos, que aborda el abastecimiento al consumidor de alimentos seguros y comestibles. Durante el procesamiento, se agregan diferentes sustancias a los alimentos para mejorar su apariencia, sabor o aroma. Se incorporan grasas, aceites, azúcares, almidones y otras sustancias a fin de modificar la textura y el sabor de los alimentos. Todos estos aditivos se estudian con el objetivo de determinar si producen efectos perjudiciales y qué cantidad se necesita para que se produzcan estos efectos. Un segundo ámbito de interés es el de las alergias a los alimentos. Casi 30% de los estadounidenses padece de algún tipo de alergia a los alimentos. Por ejemplo, muchas personas tienen problemas para digerir la leche. Además, se aplican sustancias tóxicas, como pesticidas, a cultivos de alimentos en el campo, mientras que el plomo, el arsénico y el cadmio están naturalmente presentes en el suelo y el agua y son absorbidos por las plantas. Los toxicólogos deben determinar el nivel de ingesta diaria admisible para estas sustancias.
      • La toxicología clínica, que analiza enfermedades y afecciones relacionadas con la exposición a sustancias químicas tóxicas a corto y a largo plazo. Los toxicólogos clínicos incluyen médicos de la sala de emergencias que, a fin de administrar el tratamiento apropiado, deben conocer a fondo los síntomas producidos por la exposición a una gama amplia de sustancias tóxicas.
      • La toxicología descriptiva, que gira en torno a la recolección de información toxicológica derivada de la experimentación en animales. Estos tipos de experimentos se usan para establecer la cantidad de una sustancia química que puede producir una enfermedad o la muerte. La Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés), la Administración de Salud y Seguridad Ocupacionales (OSHA, por sus siglas en inglés) y la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) utilizan la información proveniente de estos estudios para establecer los límites que regulan las exposiciones.
      • La toxicología forense, que se emplea para ayudar al establecimiento de relaciones causa-efecto entre la exposición a un medicamento o a una sustancia química y los efectos tóxicos o mortales que causa esa exposición.
      • La toxicología analítica, que identifica la sustancia tóxica a través del análisis de los líquidos corporales, el contenido estomacal, los excrementos o la piel.
      • La toxicología mecanicista, que realiza observaciones sobre la manera en que las sustancias tóxicas producen sus efectos. Los efectos de la exposición dependen de diferentes factores, como el tamaño de la molécula, el tipo de tejido específico o los componentes celulares afectados, o si la sustancia se disuelve fácilmente en agua o en los tejidos grasos. Estos aspectos son importantes cuando se trata de determinar la manera en que una sustancia tóxica es nociva y sirven para determinar si la manifestación de los efectos observados en los animales se puede presentar en los seres humanos
  2. Clasificación de los agentes tóxicos (2):

    Las sustancias tóxicas se clasifican de la siguiente manera:

    1. Metales pesados

      Los metales difieren de otras sustancias tóxicas dado que no son creados ni destruidos por los seres humanos. El uso que hacen las personas de los metales pesados es importante para determinar el potencial que tienen éstos de producir efectos en la salud. Estos efectos en la salud podrían ocurrir, por lo menos, a través de dos mecanismos: en primer lugar, el aumento de las concentraciones de los metales pesados en el aire, el agua, el suelo y los alimentos y, en segundo lugar, la modificación de la estructura de la sustancia química. Por ejemplo, el cromo III se puede convertir en cromo VI o ser convertido a partir del cromo VI, la forma más tóxica del metal.

    2. Solventes y vapores

      Casi todas las personas están expuestas a los solventes. Las exposiciones ocupacionales pueden ocurrir por situaciones que van desde el uso del "líquido corrector" por parte del personal administrativo, hasta el uso de sustancias químicas por parte de los técnicos de un salón para arreglarle las uñas. Cada vez que se evapora un solvente, los vapores también representan una amenaza para la población expuesta.

      Invite a los participantes a hablar sobre los posibles solventes que usan o a los que están expuestos durante el transcurso de un día normal.


    3. Radiación y materiales radiactivos

      La radiación es la liberación y la propagación de energía en el espacio o a través de medios materiales en la forma de ondas, transferencia de calor o luz mediante ondas de energía o el flujo de partículas de un reactor nuclear (3).

      Un ejemplo para fines del diálogo sería el lanzamiento de la bomba atómica durante la Segunda Guerra Mundial o el accidente de Chernobil en Rusia. Estos elementos pueden ser suministrados por el presentador.


    4. Dioxina y furanos

      La dioxina (o TCDD) fue descubierta originalmente como un contaminante en el herbicida Agente Naranja. La dioxina es también un derivado del procesamiento del cloro en las industrias productoras de papel.

    5. Pesticidas

      La EPA define a los pesticidas como toda clase de sustancia o mezcla de sustancias utilizadas para evitar, destruir, repeler o mitigar cualquier tipo de plagas. Los pesticidas se describen también como todo tipo de agente físico, químico o biológico que elimina toda plaga vegetal o animal no deseada (2).

      Invite a los participantes a enumerar pesticidas que conozcan a través del uso personal o en relación con sustancias químicas peligrosas en la comunidad.


    6. Toxinas vegetales (2)

      Las distintas partes de una planta pueden contener diferentes concentraciones de sustancias químicas. Algunas sustancias químicas producidas por las plantas pueden ser mortales. Por ejemplo, el taxón, utilizado en quimioterapia para eliminar células cancerosas, es producido por una especie de la planta tejo.

    7. Toxinas animales (2)

      Estas toxinas son emisiones venenosas o tóxicas liberadas por los animales. Los animales venenosos suelen definirse como aquellos capaces de producir un veneno en una glándula altamente desarrollada o en un grupo de células y de transmitir esa toxina por medio de una picadura o mordedura. En general, los animales tóxicos son aquellos cuyos tejidos son parcial o totalmente tóxicos.

      Sería conveniente que el instructor presente ejemplos de animales venenosos, como víboras, arañas, etc., y animales tóxicos, como tamboriles u ostras, que pueden ser tóxicos para algunas personas cuando están contaminados con el Vibrio vulnificus.


    8. Subcategorías de las clasificaciones de las sustancias tóxicas

      Todas estas sustancias se clasifican además también según las siguientes características:

      • Efecto en los órganos diana (hígado, riñón, sistema hematopoyético),
      • Uso (pesticida, solvente, aditivos alimentarios),
      • Fuente del agente (toxinas animales y vegetales),
      • Efectos (mutación causante del cáncer, lesión hepática),
      • Estado físico (gaseoso, polvo, líquido),
      • Condiciones para el etiquetado (explosivo, inflamable, oxidante),
      • Química (amina aromática, hidrocarburo halogenado), o
      • Capacidad de envenenamiento (sumamente tóxico, muy tóxico, levemente tóxico)
    9. Clasificaciones generales de interés para las comunidades
      • Contaminantes atmosféricos
      • Ocupacionales
      • Venenos agudos y crónicos

      Todas las sustancias químicas (o cualquier sustancia química) pueden ser venenosas a una dosis determinada y según su ruta de exposición específica. Por ejemplo, respirar una cantidad demasiado alta de oxígeno puro, beber cantidades excesivas de agua o comer sal en cantidades excesivas pueden provocar intoxicación o muerte (1).

  3. Fuentes de información toxicológica (4)
    1. Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR)

      La ATSDR forma parte del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos. Fue creada por el Congreso en 1980 con el propósito de suministrar información de salud relacionada con la limpieza de vertederos de desechos químicos, según lo dispuesto en la Ley Integral de Respuesta, Compensación y Responsabilidad Ambiental (Comprehensive Environmental Response, Compensation and Liability o CERCLA, por sus siglas en inglés). Como organismo principal encargado de la ejecución de las regulaciones de salud dispuestas por CERCLA, la ATSDR evalúa la presencia y la naturaleza de los peligros para la salud generados por los sitios identificados en la lista del Superfondo (Superfund), a fin de ayudar a evitar o reducir la exposición adicional y las enfermedades causadas por estas exposiciones, y expandir la base de conocimientos sobre los efectos en la salud asociados con la exposición a sustancias peligrosas.

      La ATSDR analiza principalmente los efectos en la salud que pueden ocurrir a raíz de la exposición a sustancias químicas tóxicas. Este tema se aborda en la Base de Datos de Sustancias Peligrosas y Efectos en la Salud de la ATSDR (HazDat). La ATSDR publica también reseñas toxicológicas (que suministran información sobre sustancias químicas específicas y sus posibles efectos en la salud), estudios de casos sobre medicina ambiental (utilizados para suministrar información a los prestadores de cuidados de salud sobre los efectos tóxicos de las sustancias químicas) y declaraciones de salud pública (que contienen información sobre las exposiciones a sustancias químicas tóxicas) (4).

      La División de Toxicología de la ATSDR publica también ToxFAQs™, una serie de resúmenes sobre sustancias peligrosas. La información para esta serie se resume de las reseñas toxicológicas y de las declaraciones sobre salud pública de la ATSDR. Cada resumen de ToxFAQs es rápido, fácil de entender y responde a las preguntas más frecuentes sobre la exposición a sustancias peligrosas encontradas en los vertederos de desechos peligrosos y sus alrededores y los efectos que tiene esta exposición en la salud humana. Las Directrices para el Tratamiento Médico de Exposiciones Agudas a Sustancias químicas (Medical Management Guidelines o MMG, por sus siglas en inglés) fueron formuladas por la ATSDR a fin de ayudar a los médicos de las salas de emergencia y a otros profesionales de la salud encargados de la atención de exposiciones agudas causadas por incidentes con sustancias químicas. Las directrices tienen como objetivo ayudar a los profesionales de la salud pública que trabajan en el área de respuesta a emergencias a descontaminar eficazmente a los pacientes, protegerse y proteger a otros de la contaminación, comunicarse con otro personal participante, transportar eficientemente a los pacientes a un establecimiento médico, evaluar desde el punto de vista médico y tratar de manera competente a las personas expuestas.

    2. Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés)

      La EPA tiene a su cargo diferentes actividades, como hacer cumplir las leyes federales diseñadas para proteger la salud humana y el medio ambiente. La EPA tiene diez oficinas regionales en Estados Unidos y su sede está en Washington, D.C. Cada oficina regional está encargada de la ejecución de los programas del organismo en los estados de su jurisdicción según las necesidades regionales y tiene la obligación de hacer cumplir las leyes federales sobre el medio ambiente. A continuación se enumeran las regiones y los estados que forman parte de estas jurisdicciones.

      Consulte la figura 1.1 - Mapa de las oficinas regionales de la EPA


      • Región 1: Connecticut, Maine, Massachusetts, New Hampshire, Rhode Island, Vermont
      • Región 2: Nueva Jersey, Nueva York, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos
      • Región 3: Delaware, Maryland, Pennsylvania, Virginia, West Virginia, el Distrito de Colombia
      • Región 4: Alabama, Florida, Georgia, Kentucky, Mississippi, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Tennessee
      • Región 5: Illinois, Indiana, Michigan, Minnesota, Ohio, Wisconsin
      • Región 6: Arkansas, Luisiana, Nuevo México, Oklahoma, Texas
      • Región 7: Iowa, Kansas, Missouri, Nebraska
      • Región 8: Colorado, Montana, Dakota del Norte, Dakota del Sur, Utah, Wyoming
      • Región 9: Arizona, California, Hawaii, Nevada, los territorios de Guam y Samoa Americana
      • Región 10: Alaska, Idaho, Oregon, Washington

      Las sustancias químicas específicas reglamentadas por la EPA y las normas relacionadas con las mismas se incluyen en el Código de Regulaciones Federales (CFR, por sus siglas en inglés). Las distintas secciones del CFR se denominan Títulos y las que se aplican a la EPA se incluyen bajo el Título 40 (1). La EPA ha formulado reglas y regulaciones que activan las condiciones de varias de las leyes ambientales que se mencionan a continuación.

      Nota para el instructor: Consulte la Tabla 1.1 en el cual se enumeran las leyes específicas de la EPA que regulan el uso de las sustancias químicas en el medio ambiente.


      Asimismo, las leyes de la EPA que se presentan a continuación regulan el uso de las sustancias químicas en el medio ambiente:

      • La Ley de Aire Limpio (Clean Air Act) pone en práctica las regulaciones que controlan y reducen las emisiones atmosféricas de fuentes estacionarias y móviles.
      • La Ley de Agua Pura (Clean Water Act) regula el vertimiento de contaminantes a las aguas de superficie.
      • La Ley de Agua Potable Segura (Safe Drinking Water) establece normas sobre la presencia de contaminantes en el agua potable; reglamenta el vertimiento de contaminantes a pozos subterráneos de inyección, acuíferos de fuente única y sistemas públicos de agua potable.
      • La Ley Integral de Respuesta, Compensación y Responsabilidad Ambiental (Comprehensive Environmental Response, Compensation, and Liability Act o CERCLA o Superfondo) se encarga de lo relacionado con la limpieza de vertederos de desechos peligrosos y de definir los mecanismos de respuesta a los derrames de desechos peligrosos.
      • La Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (Resource Conservation and Recovery Act o RCRA, por sus siglas en inglés) se encarga de asuntos relacionados con la identificación y la reglamentación del tratamiento, almacenamiento y la eliminación de desechos peligrosos.
      • La Ley Federal sobre Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas (Federal Insecticide, Fungicide, and Rodenticide o FIFRA, por sus siglas en inglés) determina la forma de registrar y hacer las pruebas de los pesticidas y regula su venta, distribución y uso.
      • La Ley de Control de Sustancias Tóxicas (Toxic Substances Control Act o TSCA, por sus siglas en inglés) requiere la realización de pruebas en sustancias químicas y la notificación de resultados antes de su fabricación, distribución y empleo; y restringe el uso de sustancias químicas que representan una amenaza para la salud humana y el medio ambiente.
      • La Ley de Planificación para las Emergencias y el Derecho a la Información de la Comunidad (Emergency Planning and Community Right to Know Act o EPCRA, por sus siglas en inglés) dispone que las empresas informen sobre sus inventarios de sustancias químicas peligrosas y emisiones tóxicas; y requiere que los gobiernos estatales y locales formulen planes para responder a emergencias causadas por las emisiones de sustancias químicas.

      Asimismo, la Oficina de Investigación y Desarrollo de la EPA (ORD, por sus siglas en inglés) estudia los efectos que tienen las exposiciones tóxicas en las personas y el medio ambiente.

    3. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC)

      Los CDC son una agencia del Departamento de Salud y Servicios Humanos, cuya misión es promover la salud y la calidad de vida mediante la prevención y el control de enfermedades, lesiones e incapacidad. Anteriormente, los CDC se centraban en el estudio y la prevención de enfermedades infecciosas como la malaria y la viruela. No obstante, ahora sus responsabilidades se han expandido hasta incluir peligros ambientales y ocupacionales.

      Mencione la Tabla 1.2 (manual 1.3) a los participantes - Oficinas institucionales de los CDC

      Los Centros de los CDC que se concentran en el área de salud ambiental son el Centro Nacional de Salud Ambiental (NCEH, por sus siglas en inglés) y el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacionales (NIOSH, por sus siglas en inglés) (2). El NCEH se encarga de estudiar los peligros relacionados con la exposición a sustancias químicas dentro del lugar de trabajo y fuera del mismo. NIOSH fue establecido en 1970 por la Ley de Seguridad y Salud Ocupacionales (Occupational Safety and Health Act) y desempeña varias funciones, entre ellas la investigación de las condiciones laborales potencialmente peligrosas y la evaluación de los peligros químicos en el lugar de trabajo. NIOSH es el único instituto federal que tiene a su cargo la investigación y la formulación de recomendaciones para prevenir las enfermedades y las lesiones relacionadas con el trabajo. Las responsabilidades de los Institutos comprenden:

      • La investigación de condiciones laborales potencialmente peligrosas según lo soliciten los empleadores o los empleados,
      • La evaluación de peligros en el lugar de trabajo, que comprende desde la evaluación de sustancias químicas hasta la evaluación de las maquinarias,
      • La creación y la divulgación de métodos para evitar enfermedades, lesiones e incapacidad,
      • La investigación y la formulación de recomendaciones válidas desde el punto de vista científico para la protección de los trabajadores; y
      • La instrucción y la capacitación de las personas que se preparan para trabajar en el campo de la seguridad y la higiene del trabajo o que ya están trabajando activamente en el mismo.

      La información recabada en estas actividades sirve para ayudar a reducir las enfermedades, las lesiones y las discapacidades en el lugar de trabajo. La información se suministra a OSHA y ésta la utiliza para establecer normas dirigidas a la protección de la salud en el lugar de trabajo.

    4. Comisión Reguladora Nuclear (NRC, por sus siglas en inglés) (1)

      La NRC, establecida en 1974, reglamenta el uso de materiales nucleares para fines comerciales, industriales, académicos y médicos. Comprende la reglamentación de centrales nucleares, materiales nucleares utilizados en el diagnóstico y el tratamiento del cáncer y de los materiales nucleares empleados en los detectores de humo. La NRC también reglamenta los reactores para la investigación, prueba y capacitación; las instalaciones para el ciclo del combustible nuclear (la producción de combustible nuclear); y el transporte, almacenamiento y la eliminación de materiales y desechos nucleares. Al igual que la OSHA y la EPA, la NRC obtiene y evalúa informaciones sobre los niveles aceptables de exposición para los trabajadores que manipulan materiales nucleares.

    5. Administración de Drogas y Alimentos (FDA) (5)

      La FDA promueve y protege la salud pública al facilitar que entren al mercado productos seguros y eficaces y vigila continuamente la seguridad de los productos después de que éstos entran en uso.

    6. Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales (American Conference of Governmental Industrial Hygienists o ACGIH, por sus siglas en inglés)

      La ACGIH es una organización profesional que produce una lista de valores umbral de exposición e índices de exposición biológica (BEI, por sus siglas en inglés) para cientos de sustancias químicas y la actualiza anualmente. Los BEI son concentraciones máximas recomendadas de varios tipos de sustancias tóxicas y son las directrices utilizadas para evaluar los peligros potenciales para la salud relacionados con la exposición. La concentración máxima se puede medir en la sangre, la orina o el aire exhalado. Los valores umbral de exposición son las normas para la exposición a sustancias químicas peligrosas en el lugar de trabajo y se publican en un folleto titulado Threshold Limit Values (TLVs) for Chemical Substances and Physical Agents and Biological Exposure Indices (Valores umbral de exposición para sustancias químicas y agentes físicos e índices de exposición biológica) (6).

    7. Bases de datos electrónicas

      En los siguientes sitios se incluye información sobre sustancias químicas tóxicas:

      • Red de Datos sobre Toxicología (Toxicology Data Network o TOXNET - www.toxnet.nlm.nih.gov. En esta red se encuentran varias bases de datos, como el Banco de Datos sobre Sustancias Peligrosas (Hazardous Substances Data Bank o HSDB, por sus siglas en inglés) y el Registro de Efectos Tóxicos de Sustancias Químicas (RTECS, por sus siglas en inglés). El HSDB contiene información toxicológica sobre más de 4.000 sustancias químicas, así como información sobre los procedimientos que se deben seguir en casos de emergencia, datos sobre el medio ambiente, el estado de las regulaciones y la exposición humana. El RTECS es administrado por NIOSH y contiene información sobre los efectos en la salud de más de 90.000 sustancias químicas.
      • CHEMTREC (Centro de Emergencia para el Transporte de Sustancias Químicas - www.chemtrec.org) y MEDTREC (Centro de Emergencia para el Transporte Médico) poseen información sobre las exposiciones a sustancias químicas. CHEMTREC es administrado por la Asociación de Fabricantes de Sustancias Químicas (Chemical Manufacturer Association) y brinda información básica sobre las sustancias químicas producidas en la actualidad. Adicionalmente, toda persona que llama que llama a este lugar se puede poner en contacto directo con el fabricante. MEDTREC es una extensión de CHEMTREC y suministra información sobre el tratamiento médico de respuesta a las exposiciones químicas.
      • Las hojas de datos de seguridad de materiales (Material Safety Data Sheets o MSDS, por sus siglas en inglés) se pueden encontrar en el espacio en Internet de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacionales: www.osha.gov. Estos documentos contienen información sobre las propiedades físicas y químicas de una sustancia, primeros auxilios, respuesta urgente e información sobre su eliminación.
      • La Base de Datos sobre Sustancias Peligrosas y Efectos en la Salud (Hazardous Substances and Health Effects Database o HazDat), disponible en el Espacio en Internet de la ATSDR contiene información sobre las sustancias peligrosas que conforman la lista nacional de prioridades (NPL, por sus siglas en inglés) y los vertederos no incluidos en esa lista, así como información sobre incidentes de emergencia y sobre los niveles en los cuales se presentan efectos en la salud de las personas y de los animales a raíz de la exposición a sustancias peligrosas. HazDat contiene datos sobre contaminación ambiental y otros datos sobre más de 3.000 vertederos peligrosos no controlados para los cuales la ATSDR ha llevado a cabo evaluaciones de salud pública, ha preparado consultas de salud o suministrado respuesta a casos de emergencias por emisiones de sustancias tóxicas en las comunidades. También tiene información sobre toxicidad tomada de las reseñas toxicológicas de la ATSDR sobre más de 200 sustancias encontradas con mayor frecuencia en esos lugares (4).
  4. Información de contacto

    Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR - Agency for Toxic Substances and Disease Registry)
    1600 Clifton Road, NE
    Atlanta, Georgia 30333
    1-888-42-ATSDR ó 1-888-422-8737
    http://www.atsdr.cdc.gov/es/

    Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE.UU (EPA - United States Environmental Protection Agency)
    Ariel Rios Building
    1200 Pennsylvania Avenue, N.W.
    Washington, DC 20460
    (202) 260-2090
    http://www.epa.gov/espanol/
    Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC - Centers for Disease Control and Prevention)
    1600 Clifton Rd.
    Atlanta, GA 30333
    1-800-311-3455
    http://www.cdc.gov/spanish/
    Comisión Reguladora Nuclear de EE. UU. (NRC - U.S. Nuclear Regulatory Commission)
    One White Flint North
    11555 Rockville Pike
    Rockville, MD 20852-2738
    (301) 415-7000
    http://www.nrc.gov/
    Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales (ACGIH - American Conference of Governmental Industrial Hygienists)
    1330 Kemper Meadow Drive, Suite 6000
    Cincinnati, OH 45240
    513-742-2020
    http://www.acgih.org
    Administración de Salud y Seguridad Ocupacionales (OSHA - Occupational Safety and Health Administration)
    Directorate of Technical Support
    Technical Data Center, Room N-2634
    200 Constitution Avenue, N.W.
    Washington, DC 20210
    1-800-321-OSHA ó 1-800-321-6742
    http://www.osha.gov/as/opa/spanish/index.html
    Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. (FDA - U.S. Food and Drug Administration)
    5600 Fishers Lane
    Rockville, Maryland 20857
    1-888-INFO-FDA (1-888-463-6332)
    http://www.fda.gov/oc/spanish/
    Instituto Nacional de Ciencias de Salud Ambiental (NIEHS - National Institute of Environmental Health Sciences)
    P.O. Box 12233
    Research Triangle Park, NC 27709 ó
    111 Alexander Drive
    Research Triangle Park, NC 27709
    (919) 541-3345
    http://www.niehs.nih.gov/external/espanol/home.htm
    Programa Nacional de Toxicología (NTP - National Toxicology Program)
    P.O. Box 12233
    M.D. B2-04
    Research Triangle Park, NC 27709
    (919) 541-0530
    http://ntp-server.niehs.nih.gov
    Asociación de Clínicas Ocupacionales y del Medio ambiente (AOEC - Association of Occupational and Environmental Clinics
    1010 Vermont Avenue, NW, Suite 513
    Washington, DC 20005
    (202) 347-4976
    http://www.aoec.org


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  3. C
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  5. E
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  7. G
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  9. I
  10. J
  11. K
  12. L
  13. M
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  15. O
  16. P
  17. Q
  18. R
  19. S
  20. T
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  22. V
  23. W
  24. X
  25. Y
  26. Z
  27. #