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EVALUACIÓN DE LA SALUD PÚBLICA

EVALUACIÓN DE LA VÍA DEL SUELO

CAMPO DE BOMBARDEO DE LA ISLA DE VIEQUES
VIEQUES, PUERTO RICO


RESUMEN

En 1999, un residente de Vieques solicitó (es decir, peticionó) a la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro Enfermedades (ATSDR) que determinara si las operaciones de la Marina en Vieques exponen a los residentes a niveles perjudiciales de contaminantes en el medio ambiente. Durante los dos últimos años, la ATSDR ha estudiado esta cuestión ampliamente. Los resultados de estos estudios se incluyen en una serie de informes conocidos como evaluaciones de la salud pública. La presente evaluación de la salud pública analiza los suelos de Vieques y aborda las implicaciones para la salud pública de la exposición a estos. Los resultados de la ATSDR y las razones que los respaldan se documentan en el presente informe, pero las conclusiones principales se identifican a continuación.

Características del suelo

La ATSDR evaluó las características generales del suelo de Vieques a fin de identificar:

  1. Si los suelos de Vieques poseen niveles elevados de metales u otras sustancias químicas.
  2. Si los suelos de Vieques revelan indicios de contaminación por actividades de entrenamiento de la Marina.

A fin de responder a estas preguntas, la ATSDR evaluó las características generales del suelo de Vieques de diferentes maneras.

  • Los análisis de las muestras de suelo se agruparon sobre la base del material precursor subyacente (las unidades geológicas o las formaciones rocosas), y se compararon y contrastaron las características químicas generales de esos suelos en toda la isla. La ATSDR concluye que la composición de los suelos de Vieques incluido su contenido de metales constituyentes es influenciada en gran medida por el material precursor (unidades geológicas subyacentes) del que se derivan los suelos.


  • La calidad del suelo en Vieques se comparó con sedimentos en Puerto Rico continental y con el suelo de los Estados Unidos. La ATSDR concluye que a pesar de que el nivel máximo de algunos de los metales detectados en el suelo de Vieques es moderadamente elevado en comparación con el suelo en otros lugares (Puerto Rico y los Estados Unidos), los niveles son congruentes con lo que se prevé encontrar en suelos también con rocas ígneas y volcánicas subyacentes.


  • Se analizaron los niveles de metales en los suelos de la zona de impacto de combate (ZIC) a fin de determinar si habían sido afectados por actividades de entrenamiento de la Marina. Para tal efecto, la ATSDR utilizó dos métodos diferentes: (1) comparar concentraciones de sustancias químicas detectadas en la ZIC con el resto de Vieques y (2) comparar concentraciones de sustancias químicas detectadas en la ZIC con las muestras de suelo de base (naturales) en el anterior Destacamento Naval de Apoyo de Artillería (NASD). La ATSDR concluye que aparentemente los suelos de la ZIC han sido influidos por actividades de entrenamiento de la Marina y no contienen niveles elevados de metales pesados. No obstante, las concentraciones de las sustancias químicas en el suelo no se encuentran a niveles que representan una amenaza adversa para la salud (consulte la Sección Evaluación de la Salud Pública).


  • Los análisis de suelos se examinaron para detectar tendencias espaciales (es decir, tendencias o gradientes progresivas en dirección este a oeste) que podrían reflejar la migración de contaminantes desde la ZIC a la zona residencial. La ATSDR concluye que los análisis no detectan tendencias espaciales y, por lo tanto, no suministran datos contundentes que expliquen el transporte atmosférico y el depósito de contaminantes en la zona residencial.

Evaluación de la Salud Pública

La ATSDR identificó dos vías presuntas de exposición humana a sustancias químicas en el suelo de Vieques:

  1. Residentes y visitantes de Vieques pueden entrar en contacto con el suelo en la sección residencial de la isla.
  2. Las personas pueden entrar en contacto con el suelo cuando ingresan a la ZIC.

La ATSDR evaluó si la ingesta incidental o el contacto cutáneo con el suelo producirá efectos dañinos para la salud a partir de una de las vías de exposición.

  • La ATSDR concluye que los residentes de Vieques no están expuestos a niveles dañinos de sustancias químicas en el suelo de Vieques. Los niveles de metales y otras sustancias químicas detectados en Vieques son demasiado bajos para constituir una preocupación de salud para adultos y niños.


  • La ATSDR concluye que los manifestantes que ocuparon secciones de la ZIC desde abril de 1999 a mayo de 2000 no estuvieron expuestos a niveles dañinos de sustancias químicas en el suelo. Los niveles de metales y otras sustancias químicas detectados en los campamentos de manifestantes en la ZIC fueron demasiado bajos para constituir una preocupación de salud tanto para adultos como para niños.

Conclusiones generales

Sobre la base de una evaluación minuciosa de los suelos de Vieques, incluidos los suelos de la zona residencial, la ATSDR concluye que actividades de entrenamiento de la Marina han elevado los niveles de algunos metales en el suelo de la ZIC; no obstante, los residentes y los visitantes de Vieques no están expuestos a niveles perjudiciales de contaminación en esos suelos.


I. INTRODUCCIÓN

Una solicitud de una persona interesada para que se evalúe un sitio se recibe mediante un documento escrito denominado petición.En mayo de 1999, un residente de la Isla de Vieques (Vieques), Puerto Rico, solicitó (peticionó, consulte la definición del texto en el recuadro) a la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR) que determinara si sustancias peligrosas de la detonación de municiones en el campo de bombardeo de la Marina de los Estados Unidos (Marina) en la isla representan una amenaza para la salud pública. En agosto de 1999 la ATSDR realizó una visita inicial del sitio en Vieques para reunirse con el peticionante, recorrer la isla y el campo de bombardeo y reunir datos ambientales disponibles. Como resultado de esta visita al sitio, la ATSDR aceptó la petición y desde entonces ha investigado las inquietudes en relación con la salud pública asociadas con las actividades de entrenamiento de la Marina en Vieques.

La ATSDR está respondiendo a esta petición en una serie de documentos conocidos como evaluaciones de la salud pública. Evaluaciones de la salud pública analizan sustancias químicas que ingresan al medio ambiente, como avanzan por el ambiente, y los niveles a los que se pueden enfrentar los residentes. La ATSDR luego utiliza esta información para determinar si los residentes o los visitantes están expuestos a niveles de contaminación que podrían ocasionar problemas sanitarios.

Esta evaluación de la salud pública aborda las implicaciones para la salud pública de la exposición a contaminantes del suelo mediante ingestión casual o contacto cutáneo. En la Sección IV. Evaluación de la Vía de Exposición del Suelo se pueden encontrar más detalles sobre la vía del suelo. En la Sección V. Preocupaciones Sanitarias de la Comunidad se aborda el tema de la captación de metales pesados en plantas y ganado provenientes de Vieques.

Si bien este informe se centra en cuestiones de calidad del suelo, la ATSDR se ha comprometido a evaluar otras formas en que sustancias químicas del campo de bombardeo pueden repercutir en la salud pública. La ATSDR ya ha abordado, o planea abordar, las siguientes cuestiones de salud pública:

  • En octubre de 2001, la ATSDR publicó la evaluación de la salud pública que aborda la contaminación en aprovisionamientos de agua potable y aguas subterráneas (ATSDR 2001b). Este informe concluyó que el aprovisionamiento público de agua potable en Vieques no representa un riesgo para la salud pública. No obstante, contenido alto de nitratos y nitritos, posiblemente resultantes de contaminación agrícola, en un pozo privado de agua potable indica una preocupación de salud para niños y mujeres embarazadas si bebieron agua de ese pozo. El informe evalúa estas cuestiones sanitarias en mayor detalle. Se pueden obtener copias comunicándose con la ATSDR (1-888-42-ATSDR), en el sitio Web de la ATSDR (http://www.atsdr.cdc.gov/HAC/PHA/isladevieques_10162001pr/index.html) y de archivos de registros sobre Vieques. Los archivos se encuentran en la Biblioteca Pública (Calle Carlos Lebrum, Vieques), el Fideicomiso de Conservación e Historia de Vieques (Flamboyan Street, Vieques), y la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Puerto Rico (San Juan, Puerto Rico).


  • En julio de 2001, la ATSDR, la Facultad de Medicina Ponce y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades patrocinaron un examen de panel de expertos a fin de determinar si existía una asociación entre lugar de residencia (Vieques o Playa Ponce) y cambios cardiovasculares morfológicos en pescadores. El informe que resume el examen por parte del panel de expertos se publicó en octubre de 2001 (ATSDR y PSM 2001). Se pueden obtener copias comunicándose con la ATSDR (1-888-42-ATSDR) y en el sitio Web de la ATSDR (http://www.atsdr.cdc.gov/NEWS/viequesheartreport.html).


  • En septiembre de 2002, la ATSDR publicó la evaluación de la salud pública para comentarios del público sobre la contaminación en pescados y mariscos atrapados localmente provenientes de Vieques. En el presente informe, la ATSDR documentó los resultados de la instancia de muestreo de julio de 2001 y determinó que el consumo de pescados y mariscos de Vieques no representa aparentemente un riesgo para la salud pública. Si bien se detectaron varios metales en algunos pescados y mariscos, las concentraciones presentes fueron demasiado bajas para constituir una preocupación de salud. El informe evalúa estos temas en mayor detalle. Se pueden obtener copias comunicándose con la ATSDR (1-888-42-ATSDR) y en el sitio Web de la ATSDR (http://www.atsdr.cdc.gov/HAC/PHA/isladevieques_10162001pr/index.html), y de los archivos de registros sobre Vieques.


  • En septiembre de 2002, la ATSDR publicó la evaluación de la salud pública que aborda las implicaciones para la salud pública de la exposición a contaminantes atmosféricos que podrían haberse liberado de la zona de impacto de combate (ZIC). En el mencionado informe, la ATSDR determinó que la vía de exposición del aire en Vieques no presenta un riesgo aparente para la salud pública. La ATSDR estableció que los residentes de Vieques han estado expuestos a contaminantes emitidos durante ejercicios de entrenamiento militar de la Marina, pero estas exposiciones son muy inferiores a los niveles que se sabe están relacionados con efectos adversos para la salud.

Un aspecto importante del proceso de evaluación de la salud pública es definir y abordar preocupaciones de salud de miembros de la comunidad. Durante todo el proceso la ATSDR ha trabajado y continuará trabajando con la comunidad a fin de definir cuestiones sanitarias específicas de preocupación (consulte la Sección II.G). Las conversaciones con los miembros de la comunidad han ayudado también a definir maneras en las cuales la ATSDR puede suministrar materiales didácticos e información para proteger la salud pública de los residentes de Vieques.


II. ANTECEDENTES

Vieques es la isla de ultramar más grande en el Estado Libre Asociado de Puerto Rico. Tiene 20 millas de longitud, 4.5 millas (1) en el punto más ancho y aproximadamente 33,000 acres (ó 51 millas cuadradas) en superficie. La Figura 1 muestra la ubicación de Vieques y las islas circundantes. Como se ilustra en la figura, la isla más cercana a Vieques es la isla principal de Puerto Rico, aproximadamente 7 millas al oeste. La isla de Culebra se encuentra aproximadamente 9 millas al norte. St. Thomas, St. John, St. Croix y otras Islas Vírgenes de los Estados Unidos se ubican al menos 20 millas al nordeste y sudeste de Vieques.

El punto más alto en la sección oeste de Vieques es Monte Pirata (987 pies sobre el nivel del mar) y el punto más alto en la mitad occidental es Cerro Matías (450 pies sobre el nivel del mar). Además de estos picos, el terreno de Vieques incluye colinas bajas redondeadas y un cordón en dirección este a oeste en el centro de la isla. La elevación media de Vieques es aproximadamente 246 pies sobre el nivel del mar (Cherry y Ramos 1995; Torres-González 1989)..

A. Uso del Terreno

El mapa detallado en la Figura 2 ilustra el uso del terreno en Vieques. La figura describe la isla en tres secciones separadas, cada una de las cuales se menciona en mayor detalle a continuación:

  • Anterior NASD. La Figura 2 identifica la sección occidental de Vieques como el "Anterior NASD". Con anterioridad a mayo de 2001, la Marina era propietaria del Destacamento Naval de Apoyo de Artillería (NASD, por su sigla en inglés) con 8,200 acres. La mayor parte del NASD es subdesarrollada y se utilizó para operaciones limitadas de la Marina, incluido almacenamiento de municiones, una cantera de roca, instalaciones para comunicaciones y edificios de apoyo a la Marina (IT Corporation 2000). Algunas zonas del NASD se arrendaron a agricultores locales para pastoreo y otros fines agrícolas. En mayo de 2001, la Marina transfirió la mayor parte del NASD a la Isla de Vieques, el Fideicomiso de Conservación de Puerto Rico y el Departamento del Interior de los Estados Unidos. La Marina conservó aproximadamente 100 acres para instalaciones de radar y comunicaciones (Marina 2001a).


  • Zona residencial. La Figura 2 identifica la sección central de Vieques como la "zona residencial". Esta parte de Vieques incluye aproximadamente 7,000 acres y en la actualidad limita con la propiedad de la Marina solo al este. Esta sección de la isla alberga a toda la población residencial de Vieques, principalmente en las ciudades de Isabel Segunda y Esperanza. La Sección II.B de esta evaluación describe la demografía de Vieques en mayor detalle.
  • Los terrenos de Vieques se utilizan para fines residenciales, agrícolas, comerciales e industriales. En el pasado, la caña de azúcar era el cultivo principal. Otros cultivos han incluido cocos, granos, batatas, aguacates, bananas y papayas. En la décadas de 1960 y 1970, la fabricación era importante para la economía, a partir de la construcción en 1969 de la planta de General Electric (Bermudez 1998). Pero en la actualidad, la fabricación es mínima en la isla. Sin embargo, Isabel Segunda y Esperanza son centros de flotas para la pesca comercial, y recientemente el turismo ha crecido en cuanto a su importancia económica.

  • Los polígonos para armas pequeñas son zonas designadas en las que el personal militar dispara armas ligeras (por ejemplo, rifles y ametralladoras) a blancos fijos y móviles. Los polígonos para armas ligeras no se utilizan para ejercicios de bombardeo.Propiedad actual de la Marina. La Marina es propietaria en la actualidad de aproximadamente la mitad oriental de Vieques. Como lo muestra la Figura 2, estas tierras están divididas aun más en dos secciones: la zona de maniobras oriental (ZMO) y el Servicio de Capacitación de Armas de la Flota del Atlántico (AFWTF). La ZMO incluye aproximadamente 11,000 acres ubicados inmediatamente al este de la zona residencial. La Marina utiliza la ZMO periódicamente para diferentes actividades de entrenamiento para combate, como la realización de ejercicios de aterrizaje en la costa y entrenamiento en armas ligeras (CH2MHILL y Baker 1999; IT Corporation 2000). El Campamento García, donde personal de la Infantería de Marina y Naval está temporalmente emplazado en Vieques, se encuentra en la ZMO. En general, no más de 100 miembros del personal militar residen en el Campamento García, pero esta cifra aumenta durante ejercicios de entrenamiento. Algunas áreas de la ZMO están arrendadas a agricultores locales para pastoreo y agricultura.

Al este de la ZMO se encuentra el AFWTF (3,600 acres), que se muestra en la Figura 2, dividido en tres secciones más pequeñas de terreno:

  • La sección occidental del AFWTF se conocía anteriormente como la zona de impacto de superficie. Antes de 1978, la zona se utilizó como un área de impacto para artillería. La vegetación es densa y la zona es casi totalmente subdesarrollada, con excepción de caminos de tierra, unos pocos puestos de observación y torres y el puesto de observación principal (OP-1), ubicado en el Cerro Matías.


  • La sección media del AFWTF es la ZIC, también conocida comúnmente como el campo de bombardeo. Esta extensión de aproximadamente 900 acres contiene los blancos para bombardeos aéreos y navales. La ZIC tiene una baja densidad de vegetación y no contiene estructuras --solo equipos excedentes (por ejemplo, tanques, aviones pequeños y remolques) que la Marina utiliza como blancos. La Sección II.F del presente informe incluye información más detallada sobre las actividades de entrenamiento de la Marina en Vieques.


  • El extremo oriental del AFWTF es la Zona de Conservación Punta Este. A fin de conservar los hábitats únicos de montes bajos y montes de hojas perennes en tierras altas, no se llevan a cabo operaciones de la Marina en esta pequeña sección de tierra. Diferentes animales, incluidas golondrinas de mar rosadas y tortugas de mar, visitan y anidan en el lugar.

B. Demografía

La ATSDR examina datos demográficos (es decir información de población) a fin de determinar la cantidad de personas presuntamente expuestas a sustancias químicas en el medio ambiente y determinar la presencia de poblaciones sensibles, como mujeres en edad fecunda, niños y ancianos. Los datos demográficos también ofrecen detalles sobre la movilidad de la población, los cuales, a su vez, ayudan a la ATSDR a evaluar el tiempo durante el cual los residentes podrían haber estado expuestos a sustancias químicas en el medio ambiente.

El Cuadro 1 resume los datos demográficos de la Oficina del Censo de los Estados Unidos para Vieques, para el año 2000. Como lo indica el cuadro, el Censo del año 2000 informó que 9,106 personas residen en Vieques. Esta cifra incluye a residentes tanto de la zona residencial como de la propiedad de la Marina. El Cuadro 1 también especifica la cantidad de residentes en tres poblaciones presuntamente sensibles: mujeres en edad fecunda, niños y ancianos. De acuerdo con varios recuentos anecdotarios, la población de Vieques no es altamente móvil; muchos son residentes permanentes de la isla.

Como se mencionó anteriormente, la mayoría de los residentes de Vieques habitan en las dos ciudades más grandes de la isla, Isabel Segunda y Esperanza. A pesar de que estas ciudades están ubicadas relativamente cerca de la propiedad de la Marina, se encuentran a varias millas de la ZIC. Aproximadamente 7.9 millas (12.7 kilómetros) de los terrenos propiedad de la Marina ofrecen una zona de amortiguación entre la ZIC y las zonas pobladas de Vieques.

C. Clima

Vieques se ubica en la trayectoria de los vientos alisios del este (es decir vientos con dirección este a oeste). El clima es tropical-marino con temperaturas que alcanzan un promedio de aproximadamente 79 Fahrenheit (26.3 Celsius). Anualmente, la temperatura oscila entre un promedio de 76 Fahrenheit (24.6 Celsius) en febrero y 82 Fahrenheit (28 Celsius) en agosto. El nivel medio de precipitaciones es aproximadamente 45 pulgadas anuales. La sección occidental de la isla recibe más lluvias (aproximadamente 50 pulgadas anuales) que la sección oriental (aproximadamente 25 pulgadas anuales). La estación de las lluvias se prolonga de agosto a noviembre mientras que el resto del año es más seco. Las tormentas tropicales son comunes de junio a noviembre (NCDC 1985-1994; Torres-González 1989).

Tormentas de Polvo del África

Con el fenómeno natural de las tormentas de polvo del África, Vieques, así como la sección continental de Puerto Rico y el sudeste de los Estados Unidos, recibe en el verano un aumento de partículas de polvo en suspensión. Todos los años grandes cantidades de polvo del Desierto del Sahara y la región de Sahel en el África se transportan a gran altitud al Mar Caribe (USGS 2000). Estas tormentas de polvo pueden transportar minerales, sustancias químicas, bacterias, esporas de hongos - y presuntamente virus e insectos. El polvo africano comprende principalmente cuarzo, pero también otros minerales, que son comunes en el suelo (Prospero 1999). Se ha detectado plomo, hierro, mercurio y berilio en muestras de polvo africano tomadas en las Islas Vírgenes, Barbados, Miami (Florida) y las Azores. Plaguicidas asociados con el rociamiento de plaguicidas en la región de Sahel se han detectado también en el polvo (Ballingrud 2000).

D. Geología

Los depósitos aluviales son sedimentos depositados por agua que fluye.Vieques se formó a partir de roca ígnea y volcánica. El lecho de roca de la isla comprende principalmente granodiorita, diorita de cuarzo y algunas lavas. La Figura 3 es un mapa geológico generalizado de Vieques que identifica las unidades geológicas de la isla (formaciones rocosas). Este lecho de roca está expuesto y meteorizado en la mayor parte de la mitad occidental y en la sección central de la mitad oriental de la isla. Como consecuencia de la meteorización del lecho de roca, grava, arenas y partículas más finas se desplazan cuesta abajo durante tormentas. Con el transcurso de los años, este material se ha acumulado en valles próximos al océano, formando depósitos aluviales (consulte la definición del texto en el recuadro). Los depósitos sedimentarios aluviales generalmente comprenden una combinación de grava, arena, cieno y arcilla. Otras secciones de Vieques poseen depósitosmarinos antiguos que datan de épocas cuando la isla estaba sumergida. En la actualidad, estos depósitos revelan zonas con cierta cantidad de piedra caliza, piedra arenisca, formaciones de cieno y otras rocas sedimentarias en la superficie.

Suelo

Los suelos a menudo se forman a partir de la meteorización o la fragmentación de la roca subyacente o el "material precursor". Los suelos pueden formarse a partir de la acumulación de partículas transportadas en el viento o en el agua o el agregado de minerales nuevos a través de procesos químicos naturales dentro del suelo. Hay muchos tipos diferentes de suelos que se forman en diversos climas y en materiales precursores subyacentes diferentes. Cinco parámetros, conocidos como factores formadores del suelo, contribuyen al tipo de suelo encontrado en una zona: material precursor (es decir, la geología presente), relieve (es decir, la topografía), organismos/microorganismos, clima y tiempo (Jenny y Hans 1941).

Analizadas como óxidos, la granodiorita y la diorita de cuarzo generalmente oscilan entre aproximadamente: 61–66% dióxido de silicio, 16–17% óxido de aluminio, 2–3% óxido férrico, 2–4% óxido ferroso, 1–3% óxido de magnesio, 3–6% óxido de calcio, 3–4% óxido de sodio, y 2–3% óxido de potasio (según Travis 1955).El suelo natural en Vieques es un producto directo del lecho de roca de la isla, el cual como se indica anteriormente, comprende en gran parte granodiorita, diorita de cuarzo, algunas lavas volcánicas y depósitos sedimentarios marinos como piedra caliza. El tipo de suelo puede variar según la topografía o el lugar. Por ejemplo, debido a las diferentes condiciones de humedad del suelo—las cuales producen diferentes tasas y tipos de meteorización de sustancias químicas y física y reacciones de formación del suelo—suelo encontrado en la cima de una colina será levemente diferente al encontrado en un valle. Organismos y microorganismos que habitan en el suelo participan en el proceso de formación del suelo mediante la extracción de algunas sustancias químicas, las cuales utilizan como nutrientes, y el depósito de otras. El clima afecta también el tipo de suelo presente. El suelo que se encuentra en un clima tropical-marino, como el de Vieques, es diferente del suelo en un clima árido. El suelo es también una función del tiempo o cuánto tiempo los procesos (por ejemplo, erosión, depósito, meteorización y formación de arcilla) han estado activos.

Las rocas son una fuente natural de las sustancias químicas que se encuentran en el suelo. La mayoría de las rocas se forman a partir de elementos como oxígeno, silicio, aluminio, hierro, magnesio, calcio, potasio y sodio (USGS 1997). Los procesos químicos y físicos subdividen las rocas y forman minerales característicos del material precursor. Pero las influencias humanas, como los procesos agrícolas y los ejercicios de entrenamiento de la Marina en la ZIC pueden contribuir también a las sustancias químicas que se encuentran en el suelo. Determinar si una sustancia química está presente como resultado de fuentes naturales o humanas es algunas veces difícil porque a menudo puede ser una combinación de ambas.

Hay noventa y dos elementos naturales en el medio ambiente (USGS 2001a). Algunos de estos elementos son esenciales para la vida, como es el caso del hierro y el magnesio. Otros no son esenciales y pueden incluso ser dañinos si están presentes en concentraciones suficientemente altas (por ejemplo, arsénico, cadmio, plomo y mercurio). Algunos elementos son necesarios para la vida en ciertos niveles, pero pueden ser perjudiciales en concentraciones demasiado altas (por ejemplo, flúor, cobre, selenio y molibdeno) (USGS 2001b).

E. Hidrogeología

Todas las aguas subterráneas en Vieques provienen del agua de las precipitaciones en la isla. La lluvia se desplaza cuesta abajo como escorrentía de flujo intermitente o penetra en el suelo y en depósitos subyacentes. El agua se encuentra en dos áreas principales: (1) la sección superior del lecho de roca y rocas sedimentarias, y (2) los depósitos aluviales. El agua en espacios porosos, grietas y fracturas en el lecho de roca finalmente fluye hacia el océano o hacia depósitos aluviales. El valle Esperanza es el valle aluvial más grande en Vieques y contiene la mayor cantidad de agua.

Empleo del Agua

La mayoría de los residentes de Vieques en la actualidad recibe el abastecimiento de agua potable del territorio de Puerto Rico a través de una tubería de aguas subterráneas. El agua se recoge y trata en la isla principal de Puerto Rico, luego se transporta en tuberías dentro del sistema de distribución por medio de una tubería de aguas subterráneas. El agua se origina en las montañas de la isla principal de Puerto Rico y no está afectada por actividades en el campo de bombardeo en Vieques. Por otra parte, pozos privados de aguas subterráneas y sistemas de recolección de agua de lluvia pueden aún utilizarse en la actualidad para aumentar los abastecimientos de agua en algunos hogares y empresas.

F. Historia de las Operaciones de la Marina

La Marina ha ocupado partes de Vieques desde 1941. En 1960, la Marina estableció blancos en Vieques y comenzó prácticas de bombardeo (Marina 1990). El uso de la ZIC para entrenamiento aire-tierra y embarcación-costa aumentó después del cierre del polígono de la Isla Culebra a mediados de la década de 1970. En la actualidad, la Marina es propietaria en prácticamente de la mitad oriental de la isla - la ZMO y el AFWTF (consulte la Figura 2). Los establecimientos de la Marina están bajo la autoridad de la Estación Naval Roosevelt Roads en Puerto Rico continental.

Tipo de Artillería y Empleo

Los datos sobre la utilización del campo de tiro desde 1983 a 1999 indican que la Marina y otras partes llevaron a cabo ejercicios en Vieques entre 159 y 228 días por año, sin variación considerable en el número total de días de un año al próximo. En general, los ejercicios de entrenamiento de la Marina fueron más frecuentes en febrero y agosto y se realizaron menos ejercicios en abril, mayo, noviembre y diciembre. Las estadísticas sobre utilización del campo de tiro sugieren que, en promedio, se utilizaron 1,862 toneladas de artillería en Vieques anualmente entre 1983 y 1998. En promedio, esta artillería contuvo 353 toneladas de explosivos detonantes (Marina 1999).

No se han utilizado municiones reales en Vieques desde el 19 de abril de 1999, cuando dos bombas de 500 libras se lanzaron accidentalmente cerca de OP-1, y murió un guardia civil. En enero de 2000, se adoptó la decisión que la Marina podía reanudar el entrenamiento en Vieques. El entrenamiento está limitado a 90 días por año y el uso de municiones no explosivas solamente. En mayo de 2000, la Marina reanudó el entrenamiento.

En diferentes grados metales y compuestos metálicos están presentes en las municiones utilizadas en Vieques (consulte las descripciones de tipos de artillería en el recuadro en la página siguiente). Los cohetes contienen metales y compuestos metálicos en el iniciador, el explosor, el propulsor y el motor. El cuerpo de los proyectiles y la espoleta de la ojiva están fabricados con metales y compuestos metálicos. Tanto bombas reales como de práctica contienen metales y compuestos metálicos en el cuerpo de la bomba, el tapón de base, la abrazadera de suspensión, las aletas, la cola, la espoleta y el cartucho de señal. Las bengalas señuelo, paracaídas y simulador utilizadas en Vieques contienen metales y compuestos metálicos en el encendido, el primer fuego, la lama de la bengala, el material de fricción y la bengala.

Ciertos dispositivos pirotécnicos, como bengalas de iluminación y rondas de morteros con fósforo blanco, se utilizan también en Vieques para generar humo. Las bengalas contienen nitrato de sodio y magnesio, los cuales al encenderse producen óxido de magnesio (hidróxido de magnesio cuando están húmedos), óxido de sodio, nitrógeno, dióxido de carbono, monóxido de carbono y agua. Al entrar en contacto con el aire, el fósforo blanco entra en combustión inmediatamente, con lo cual se produce anhídrido fosfórico, el cual se torna ácido fosfórico cuando se humedece (Young 1978).

Tipos de artillería -- Los tres tipos de bengalas utilizados en Vieques son señuelo, paracaídas y simulador. Las tres se lanzan desde aviones. Las bengalas señuelo se disparan durante tácticas de evasión cuando el avión es amenazado por misiles térmicos del enemigo. Las bengalas paracaídas se lanzan para suministrar iluminación nocturna en áreas de superficie, a menudo durante operaciones de búsqueda y ataque. Las bengalas simulador están diseñadas para producir efectos que imitan la apariencia de armas de combate. -- Los proyectiles de iluminación están diseñados para expeler una vela pirotécnica a un punto determinado a fin de permitir la observación visual. Los proyectiles que se utilizan ahora en Vieques son proyectiles inertes de práctica para blancos llenos con un material inerte sin una carga de señal (es decir, detección) o una espoleta. -- Bombas para fines generales se lanzan desde un avión. Comprenden un cuerpo de bomba, una espoleta de ojiva o cola y un dispositivo de aleta cónica o un dispositivo de aleta retardada. Los componentes explosivos de las bombas incluyen 2,4,6-trinitrotolueno (TNT), tinitramina de ciclotetrametileno (RDX), metilo-2,4,6-trinitrofenilnitramina (tetrilo), tetranitramina de ciclotetrametileno (HMX), picrato de amoníaco (explosivo D) y múltiples combinaciones de estas sustancias químicas. -- Las bombas de práctica se lanzan desde aviones para prácticas con blancos y están diseñadas para simular las propiedades balísticas de las bombas de servicio. Están fabricadas con cuerpos sólidos forjados en metal o contenedores metálicos de hoja fina que pueden llenarse con arena o cemento. Las bombas de práctica no contienen una carga explosiva principal. No obstante, pueden contener una cantidad pequeña de material explosivo y reactivo en un cartucho de señal (es decir, carga de detección), con lo cual se suministra una indicación visual del impacto. -- La Marina utiliza dos cohetes en Vieques. Ambos se apuntan al blanco y se disparan; una vez que se ha disparado el cohete, no puede modificarse la trayectoria. Diferentes ojivas y espoletas se utilizaron en estos cohetes, según la situación táctica. En la actualidad, las ojivas de práctica inertes se utilizan para entrenamiento y varias ojivas humeantes se utilizan para marcar los blancos. -- Fuente: Marina 2001b

Explosivo es toda sustancia que puede producir un volumen de gas de rápida expansión durante un período breve.Se utilizaron con frecuencia dos tipos de explosivos (consulte la definición en el recuadro) descritos a continuación, en Vieques, cada uno con un conjunto diferente de productos secundarios de la reacción explosiva (Young 1978):

  • Un explosivo se elabora a partir de compuestos nitrados orgánicos (es decir, solo carbono, hidrógeno, oxígeno y nitrógeno). Ejemplos incluyen TNT, RDX, HMX, tetrilo, explosivo D, composición B (RDX y TNT), octol (HMX y TNT), y composición A-3 (RDX y cera). El dióxido de carbono (35%), el nitrógeno (27%) y el monóxido de carbono (16%; que rápidamente se oxida en dióxido de carbono) son los productos derivados primarios que resultan de este tipo de explosivo. El agua (8%), el etano (5%), el carbono (6%) y el propano (2%) conforman otros productos derivados menores. También se forman cantidades ínfimas (menos de 1%) de amoníaco, hidrógeno, cianuro de hidrógeno, metano, alcohol metílico y formaldehído (Young 1978).


  • El otro tipo de explosivo contiene aluminio además de compuestos nitrados orgánicos. Ejemplos incluyen tritonal (TNT y aluminio), H-6 (TNT, RDX y aluminio) y torpex (TNT, RDX y aluminio). Los derivados de una bomba elaborada con este explosivo incluyen todas las sustancias químicas enumeradas para el primer tipo de explosivo así como acetileno, etileno, fosfina y óxido de aluminio. Los derivados primarios son óxido de aluminio (38%), monóxido de carbono (24%; que rápidamente se oxida en dióxido de carbono), nitrógeno (18%) y carbono (13%). Se forman también etano (3%), agua (1%), hidrógeno (1%) y menos de 1% de los derivados restantes (es decir, dióxido de carbono, amoníaco, propano, cianuro de hidrógeno, metano, alcohol metílico, formaldehído, acetileno, etileno y fosfina) (Young 1978).

Durante un ejercicio de entrenamiento el 19 de febrero de 1999, se cargaron inadvertidamente municiones con uranio empobrecido a bordo de dos aviones del Cuerpo de Infantería de la Marina de los Estados Unidos (NRC 2000). Los pilotos dispararon 263 rondas de municiones armadas con proyectiles de penetración con uranio empobrecido en la ZIC. La Marina se ha comprometido a recuperar todos los penetradores detectables con uranio empobrecido y, hasta agosto de 2002, ha informado sobre la recuperación de 116 unidades equivalentes. Del 6 al 15 de junio de 2000, la Comisión Reguladora Nuclear (NCR, por su sigla en inglés) realizó una inspección de Vieques para determinar si las rondas de uranio empobrecido contaminaron el medio ambiente, creando así una fuente potencial de exposición a radiación para los residentes de Vieques. La NRC concluyó que el uranio empobrecido no se había esparcido a zonas fuera de la ZIC. De esta manera, el público no había estado expuesto a contaminación por uranio empobrecido u otra radiación por encima de los niveles de base normales (naturales) (NRC 2000). La ATSDR ha examinado el informe de la NRC y concluye que los niveles de base para la radiación detectados en Vieques no presentan un riesgo para la salud pública.

G. Participación de la ATSDR en Vieques

Desde la recepción en 1999 de la petición solicitando una evaluación de cuestiones de salud pública en Vieques, la ATSDR ha trabajado intensamente a fin de caracterizar y responder a las necesidades de la comunidad. A continuación se resume la participación anterior de la ATSDR en Vieques:

  • Visitas a los sitios. Desde 1999, equipos de científicos de la ATSDR y especialistas en participación comunitaria han visitado Vieques más de 10 veces. Estas visitas incluyeron familiarización con el sitio, identificación de preocupaciones de salud, y recolección de pescados y mariscos para análisis. Durante dos de las visitas a los sitios, el personal de la ATSDR recorrió ampliamente el anterior NASD, la ZMO y el AFWTF, lo cual incluyó una visita terrestre y aérea a la ZIC.


  • Participación en la comunidad. La definición de las inquietudes de la comunidad es un paso esencial en el proceso de evaluación de la salud pública. A fin de definir cuestiones ambientales específicas de preocupación, la ATSDR se reunió varias veces con personas, familias y muchos otros residentes de Vieques. La ATSDR está trabajando también con funcionarios elegidos, médicos, enfermeras, educadores de escuelas, pescadores, líderes de grupos de mujeres, farmacéuticos y empresarios. Entre otros temas de discusión, la ATSDR indagó cómo el organismo puede suministrar información sobre salud pública a la comunidad más eficazmente. La ATSDR planea continuar con estas actividades de participación en la comunidad en Vieques al menos durante el año calendario 2002.


  • Educación de salud pública. Durante el proceso de participación comunitaria, la ATSDR ha trabajado con médicos, enfermeras y funcionarios de escuelas para suministrar materiales educativos y respaldar la salud pública general de los residentes de Vieques. A la fecha, el organismo ha celebrado cuatro talleres para médicos y un taller de capacitación para enfermeras que cubren los diferentes aspectos del saneamiento ambiental, incluidos procesos para registrar una historia de exposición. El organismo ha facilitado también sesiones educativas para la comunidad sobre cáncer. La ATSDR procura ofrecer sesiones educativas adicionales que abordarán temas como calidad del aire y asma, nutrición y bienestar y salud ambiental.

H. Resumen de las muestras de suelo disponibles en Vieques

En 1972, personal de Estudios de Geología de los Estados Unidos (USGS, por su sigla en inglés) y el Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico inspeccionaron conjuntamente suelo de superficie en Vieques para evaluar el potencial de recursos metálicos de la isla (consulte las localizaciones de las muestras de suelo en la Figura 4)(Learned et al. 1973). Se tomó un total de 420 muestras de suelo y se analizaron de manera semicuantitativa para detectar la presencia de metales (2). En 1992, USGS publicó un estudio geoquímico de reconocimiento con resultados analíticos para muestras de sedimentos en cursos de agua y suelo del territorio de Puerto Rico, Culebra, y Vieques (Marsh 1992). La fuente de los datos del suelo de Vieques fue el relevamiento de 1972 realizado por USGS y el Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico. Los datos sobre sedimentos para el territorio de Puerto Rico se generaron mediante una iniciativa de muestreo en cooperación entre USGS y el Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico que comenzó a principios de los años setenta. Se analizó un total de 2,852 muestras de sedimentos en cursos de agua a fin de detectar la presencia de metales (3).

En mayo de 1978, el Centro Naval de Armas de Superficie obtuvo y analizó muestras de suelo en referencia a compuestos explosivos de dos áreas dentro de la ZMO y cuatro áreas en la ZIC (Hoffsommer y Glover 1978). Al mismo tiempo, suelo recolectado de un área dentro de la ZMO y cinco áreas en la ZIC se analizó para detectar productos de combustión explosiva (Lai 1978) (4).

En octubre de 1998, a fin de documentar condiciones ambientales existentes en una sección de la anterior zona de separación del NASD propuesta para expansión del Aeropuerto Municipal de Vieques, un contratista de la Marina recogió cinco muestras de suelo (consulte las localizaciones en la Figura 4) (PMC 1998). Estas muestras se analizaron para detectar la presencia de compuestos orgánicos volátiles, compuestos orgánicos semivolátiles, plaguicidas, bifenilos policlorados y metales.

En agosto de 1999, un contratista de la Marina recolectó y analizó 32 muestras de suelo de superficie para detectar la presencia de compuestos explosivos a lo largo del límite occidental de la ZMO (consulte las localizaciones de las muestras de suelo en la Figura 4) (CH2MHILL y Baker 1999). Veintiún muestras se recolectaron de bocas de tormenta (es decir, alcantarillas que generalmente están secas y solo contienen agua durante lluvias); las restantes 11 se recogieron de zonas adyacentes a los pozos de monitoreo.

De mayo de 1999 a abril de 2000, personal de Servicios Científicos y Técnicos, Inc. (García et al. 2000) recogió y analizó muestras de suelo y sedimentos en 55 lugares en Vieques para detectar la presencia de metales y otros compuestos inorgánicos (García et al. 2000). De estas, 44 muestras se recogieron en la ZIC; específicamente, zonas de impacto directo, zonas de blancos y zonas circundantes. Cinco se recogieron en la Zona de Conservación Punta Este y seis se tomaron de la zona residencial. Pero la ATSDR no tiene acceso a todo el conjunto de datos de muestreo. Solo se notificaron las concentraciones más altas y las inmediatamente siguientes para un total de 25 lugares de muestreo en la ZIC (5)(consulte las localizaciones de las muestras de suelo en las Figuras 4 y 5).

En junio de 2000, a pedido de la ATSDR, un contratista de la Marina recogió y analizó 37 muestras de suelo de superficie en la ZIC (en particular, de los blancos y los drenaje y zonas bajas que recogerían escorrentía de aguas de tormenta) y en las zonas de conservación inmediatamente adyacentes a la ZIC (consulte las localizaciones en las Figuras 4 y 5) (CH2MHILL 2000). Cinco de los sitios representaron específicamente zonas donde los manifestantes vivieron desde abril de 1999 a mayo de 2000. Las muestras se analizaron para detectar la presencia de metales y compuestos explosivos.

En diciembre de 2000, un contratista de la Marina llevó adelante un programa de muestreo de base (natural) en apoyo del Programa de Restauración de las Instalaciones de la Marina en el anterior NASD (CH2MHILL 2001). Se recogieron muestras de superficie y suelos subsuperficiales, aguas subterráneas, aguas de superficie y sedimentos en varios lugares en el anterior NASD que se consideró no afectado por las actividades del hombre. Se recogió un total de 26 muestras de suelo de superficie y se analizaron en cuanto a la presencia de metales (consulte la Figura 4). El 15 de junio de 2001 se publicó un informe borrador que resume los resultados de esa investigación.

I. Garantía de la calidad y control de la calidad

En la preparación de esta evaluación de la salud pública, la ATSDR revisó y evaluó información provista en los documentos citados en las referencias. Los datos ambientales provienen de informes producidos por muchas partes, incluidos USGS, en cooperación con el Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico, la Marina y Servicios Científicos y Técnicos, Inc. Las limitaciones de estos datos se han identificado en los informes conexos y se reiteran en este documento, según es pertinente. Los procedimientos para el muestreo, los métodos analíticos y los límites de detección establecidos para esas investigaciones fueron congruentes con los objetivos de los estudios. Medidas de garantía de la calidad y control de la calidad no estuvieron disponibles para los datos anteriores (es decir, Learned et al. 1973; Hoffsommer y Glover 1978; y Lai 1978) y los datos recogidos por Servicios Científicos y Técnicos, Inc. (García et al. 2000). La ATSDR determinó que la calidad de los datos ambientales disponibles en los documentos relacionados con el sitio en Vieques constituye una base adecuada para adoptar decisiones sobre salud pública. Se consideraron todos los datos disponibles del muestreo del suelo durante el proceso de evaluación de la salud pública.


III. CARACTERÍSTICAS DEL SUELO

A. Antecedentes

Como se observó en la Sección II.D Geología, los suelos se forman a menudo a partir de la meteorización y la fragmentación de la roca subyacente o "material precursor". Los procesos químicos y físicos fragmentan las rocas y forman minerales que son característicos del material precursor. En consecuencia, el suelo natural en Vieques es un producto directo del lecho de roca de la isla, que es principalmente granodiorita, diorita de cuarzo, algunas lavas volcánicas y depósitos sedimentarios marinos como piedra caliza.

¿Cuáles son las características químicas de los suelos de las diferentes unidades geológicas en Vieques?

Las sustancias químicas se miden a menudo en partes por millón (ppm). A fin de ayudar a visualizar la cantidad de sustancia química que esto representa, imagine una casa media de tres dormitorios. Se necesitaría aproximadamente 1 millón de canicas para cubrir los pisos de la casa. Una parte por millón sería una de las canicas en uno de los pisos (USGS 2001a).A fin de comparar y contrastar los suelos de Vieques, las muestras de suelo se diferenciaron según el material precursor subyacente (es decir, las formaciones rocosas o las unidades geológicas) a partir del cual se desarrollaron. La ATSDR comparó los metales constituyentes detectados en el suelo que se desarrollaron en una unidad geológica con los metales en el suelo en las otras unidades geológicas. Las comparaciones se consideraron significativas desde el punto de vista estadístico (es decir, diferentes) si existía una probabilidad inferior a 5% de que la diferencia fuera producto del azar (es decir, p <0.05).La Figura 3 ilustra la ubicación de las unidades geológicas generalizadas en Vieques utilizadas para esta fase del análisis (modificado de Torres-González 1989).

  • Rocas sedimentarias marinas no divididas conforman la mayor parte de la ZIC, un área pequeña cerca del Espigón Mosquito, y a lo largo de la costa sur de Ensenada Sombre a Bahía Corcho. Estas rocas --en gran parte piedra caliza blanda-- se muestran en la unidad geológica Tl en la Figura 3. El suelo desarrollado en las unidades geológicas Tl tiene concentraciones considerablemente más altas de boro (Tl medio X = 15.8 ppm, tamaño de la muestra (n) = 19; no Tl X = 11.3 ppm, n = 397) y calcio (Tl X = 153,000 ppm, n = 19; no Tl X = 20,100 ppm, n = 401) suelo de otras unidades geológicas no Tl.


  • La mayor parte del AFWTF, la ZMO y el extremo nordeste de la zona residencial comprenden una colección compleja profundamente meteorizada de arenisca, cieno, conglomerado, lava, toba y brecha, en gran medida de origen marino. Estas rocas se muestran en la Figura 3 como la unidad geológica Kv. El suelo desarrollado en las unidades geológicas Kv es considerablemente diferente (más alto) que el suelo de otras unidades geológicas no Kv para boro, cromo, cobalto, hierro, plomo, magnesio, manganeso, níquel, escandio, titanio, vanadio, itrio, zinc y zirconio. Observe en la Tabla 1 las diferencias entre las unidades geológicas Kv y no Kv.

Tabla 1.

Comparación de metales considerablemente diferentes en unidades geológicas Kv y no Kv
Metal Unidad geológica Kv Unidad geológica no Kv Metal Unidad geológica Kv Unidad geológica no Kv
X (ppm) n X (ppm) n X (ppm) n X (ppm) n
Boro 12.5 158 10.8 258 Níquel 23.8 174 14.3 279
Cromo 70.9 173 49.2 280 Escandio 19.2 159 14.4 257
Cobalto 15.6 174 11 279 Titanio 4,580 159 3,230 257
Hierro 54,200 174 40,300 279 Vanadio 194 174 143 279
Plomo 25.7 173 12 280 Itrio 26.1 159 20.9 257
Magnesio 14,700 159 9,950 261 Zinc 136 171 42.1 269
Manganeso 1,360 173 1,150 280 Zirconio 95.8 159 78.8 257
  • El lecho de roca de Vieques comprende rocas plutónicas (roca intrusiva ígnea profundamente arraigada), en gran parte granodiorita y diorita de cuarzo, abundantes en todo el NASD anterior, la sección residencial y las secciones centrales de la ZMO. Estas rocas se muestran en la figura 3 como la unidad geológica KTd. El suelo desarrollado en las unidades geológicas KTd tiene concentraciones significativamente más altas de bario (KTd X = 917 ppm, n = 212; no KTd X = 328 ppm, n = 241), estroncio (KTd X = 295 ppm, n = 212; no KTd X = 199 ppm, n = 204), y estaño (KTd X = 14.2 ppm, n = 212; no KTd X = 11.8 ppm, n = 237) que el suelo de otras unidades geológicas no KTd.


  • Los depósitos en playas y dunas, que comprenden fragmentos del tamaño de granos de arena de calcita, cuarzo y rocas volcánicas, con concentraciones locales de granos de magnetita, se encuentran en focos pequeños cerca de la costa sur en el NASD anterior, próximo a la desembocadura de Puerto Mosquito y en el AFWTF. Estos depósitos se muestran en la Figura 3 como la unidad geológica Qb. El suelo desarrollado en las unidades geológicas Qb tiene concentraciones significativamente más altas de calcio (Qb X = 74,300 ppm, n = 3; no Qb X = 25,700 ppm, n = 417) que el suelo de otras unidades geológicas no Qb.


  • Arena, cieno, arcilla, llanura aluvial de grava, depósitos de terrazas y depósitos de conos de Piamonte forman los depósitos aluviales ubicados a lo largo de las costas norte y sur del anterior NASD, la mitad occidental de la costa sur de la sección residencial y en focos a lo largo de la costa de la ZMO. Estos depósitos se muestran en la Figura 3 como la unidad geológica Qa. No surgieron diferencias significativas entre el suelo desarrollado en las unidades geológicas Qa y aquel en unidades geológicas no Qa.


  • Depósitos en pantanos y ciénagas, en gran parte estiércol y turba orgánicos, solo están presentes en el extremo noroeste del anterior NASD. Estos depósitos se muestran en la Figura 3 como la unidad geológica Qs. Dado que solo se tomó una muestra de esta unidad, no se pudo realizar una comparación estadística para el suelo de las unidades geológicas Qs.

Con la utilización de los datos recogidos por USGS y el Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico en 1972 (Learned et al. 1973), la ATSDR comparó las características químicas de la unidad geológica KTd a la unidad geológica Tl. Esta comparación es necesaria para el establecimiento de diferencias químicas inherentes entre estas dos unidades y será útil en el tratamiento del segundo enfoque que utilizó la ATSDR para determinar si los suelos de la ZIC contienen niveles elevados de metales pesados (Sección III.C). Como se muestra en la Tabla 2, varios metales revelaron diferencias estadísticas apreciables.

Tabla 2.

Comparación de metales considerablemente diferentes en las unidades geológicas Kv y Tl
Metal Unidad geológica KTd Unidad geológica T1 Metal Unidad geológica KTd Unidad geológica T1
X
(ppm)
n X (ppm) n X (ppm) n X (ppm) n
Bario 917 212 155 8 Estroncio 295 205 200 6
Cobalto 10.5 209 6.8 6 Titanio 3,290 212 2,200 8
Hierro 41,900 212 27,100 8 Vanadio 149 212 84.4 8
Manganeso 1,250 212 639 9  

B. Comparación de Vieques con el Territorio de Puerto Rico y los Estados Unidos

¿Puede compararse el suelo de Vieques con el territorio de Puerto Rico?

Sobre la base de la información disponible, solo puede trazarse una comparación generalizada. Si bien se cuenta con datos disponibles sobre el suelo para Vieques, los únicos datos disponibles para toda la zona sobre la caracterización química para Puerto Rico continental son muestras de sedimentos en cursos de agua recogidas por USGS y el Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico (Marsh 1972). Las muestras de sedimentos en cursos de agua se recogieron de canales de agua activos en cuencas de captación con un tamaño que oscila entre menos de 1 kilómetro cuadrado y menos de 10 kilómetros cuadrados. El objetivo de este programa de muestras geoquímicas fue caracterizar la distribución de elementos y metales comunes en el territorio de Puerto Rico.

Los sedimentos muestreados de los cursos de agua son representativos del suelo y su material precursor (por ejemplo, los substratos geológicos de esa cuenca de captación) así como otros factores (por ejemplo, actividad humana, etc.) que podrían haber afectado esa cuenca de captación. Los sedimentos en cursos de agua comprenden material granular derivado de la erosión, el transporte en el curso de agua y el asentamiento de los depósitos geológicos del suelo y en relación con la captación. El proceso físico y químico responsable de la erosión, el transporte y el depósito de esos sedimentos podría introducir varios cambios a la composición general de los sedimentos según se compara con el suelo del que se derivaron.

En teoría, la ATSDR comparará el suelo de Vieques con el suelo en el territorio de Puerto Rico. Pero dado que datos comparables para toda la zona continental no están disponibles, la ATSDR determinó que la comparación del suelo en Vieques a los sedimentos en Puerto Rico continental será aun indicativo de similitudes o diferencias generalizadas entre las dos áreas. Habida cuenta de las diferencias inherentes entre los dos medios, puede destacarse lo siguiente: el suelo de Vieques tiene concentraciones más altas de antimonio, arsénico, cadmio, manganeso, molibdeno, plata, estroncio e itrio que las muestras de sedimentos en cursos de agua recogidas en el continente (consulte el Cuadro 2).

No obstante, cuando la ATSDR comparó las muestras de sedimentos de base recogidas en el anterior NASD (CH2MHILL 2001) con los datos sobre sedimentos recogidos en el territorio de Puerto Rico (Marsh 1992), los niveles de metales del anterior NASD son inferiores o se encuentran en el extremo inferior de la gama detectada en el territorio, con la excepción de calcio y sodio (consulte el Cuadro 3). Observe que una cantidad pequeña de muestras de sedimentos de base en el anterior NASD (n = 6) se comparan con una serie de muestras mucho más grande del territorio de Puerto Rico (n = 2,852). Además, las muestras se recogieron y analizaron mediante diferentes procedimientos y métodos.

¿Cómo se compara el suelo de Vieques a las concentraciones medias de suelo en los Estados Unidos?

El suelo de Vieques es generalmente comparable al suelo en los Estados Unidos, especialmente las áreas con rocas ígneas o volcánicas subyacentes. No se llevó a cabo una comparación estadística entre Vieques y los Estados Unidos. En cambio, esta información se cita como referencia para prestar información adicional sobre los metales y otras concentraciones químicas detectadas en Vieques. Los datos de los Estados Unidos representan concentraciones de base del suelo tomadas de zonas no contaminadas en los Estados Unidos colindante (es decir, contiguo) (Shacklette y Boerngen 1984). Las concentraciones medias para muchos metales fueron más elevadas en Vieques que el promedio en los Estados Unidos. No obstante, solo las concentraciones máximas de cobre, hierro, plomo, estaño y zinc detectadas en Vieques se encontraron fuera de las gamas identificadas en los Estados Unidos (consulte el Cuadro 2).

Como se observa en la Sección II.H Resumen de las muestras de suelo disponibles en Vieques, las muestras de suelo recogidas por USGS y el Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico en 1972 (Learned et al. 1973) pueden ser hasta cuatro veces más altas que los valores reales. En consecuencia, todos los niveles aparentemente "elevados" en comparación con niveles de base en los Estados Unidos pueden resultar de este sesgo alto en los datos de USGS/Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico (el único muestreo del suelo en toda la isla para Vieques), en lugar de ser verdaderamente elevado.

Independientemente de ello, como se observa en la Sección II.D Geología, los suelos contienen sustancias químicas características de las rocas subyacentes, y las concentraciones de metales observadas en el suelo de Vieques son congruentes con aquellas observadas en zonas de mineralización de nivel relativamente bajo (enriquecimiento de minerales naturales mediante una variedad de procesos geológicos) en roca ígnea o volcánica.

C. Comparación de la ZIC con el resto de Vieques

¿Contienen los suelos de la ZIC niveles elevados de metales pesados?

La ATSDR procuró responder a esta pregunta con el empleo de dos enfoques: (1) mediante la comparación de concentraciones de sustancias químicas detectadas en la ZIC al resto de Vieques y (2) mediante la comparación de concentraciones de sustancias químicas detectadas en la ZIC con las muestras de suelo de base en el NASD. Ambos métodos produjeron conclusiones útiles si bien levemente diferentes y cada uno puede basarse en datos (altamente sesgados) o presunciones (correlaciones de tipos geológicos/suelos) que pueden producir conclusiones que no son completamente precisas.

  • El primer enfoque fue comparar estadísticamente los niveles de sustancias químicas detectadas en la ZIC con el resto de Vieques (consulte el Cuadro 4). Según se muestra en el Cuadro 4, el suelo de la ZIC tuvo concentraciones significativamente más altas de boro y calcio que el suelo del resto de Vieques cuando se comparó el suelo en la ZIC con todos los tipos de suelos en Vieques.
  • No obstante, la ZIC comprende dos unidades geológicas --rocas sedimentarias marinas sin dividir (Tl) y una combinación sumamente meteorizada en gran parte de arenisca marina, cieno, conglomerado, lava, tobas y brecha (Kv) (Torres-González 1989). Según ser observa en la Sección III.A Antecedentes, concentraciones químicas en los suelos que se forman en unidades geológicas diferentes discrepan inherentemente. En consecuencia, la ATSDR comparó también el suelo en las unidades geológicas Tl en la ZIC con el suelo en las unidades geológicas Tl en el resto de Vieques, y determinó que solo el cobalto fue considerablemente más alto en la ZIC (consulte el Cuadro 5). En una comparación del suelo en las unidades geológicas Kv en la ZIC con el suelo en las unidades geológicas Kv en el resto de Vieques, solo el calcio fue considerablemente más alto en la ZIC (consulte el Cuadro 6).

    Cabe observar que no pudieron realizarse comparaciones estadísticas para metales que no se detectaron en toda la isla. De hecho, antimonio, arsénico, cadmio, y mercurio no se detectaron en ningún lugar con excepción de la ZIC. Esto podría ser porque el muestreo anterior realizado en el resto de Vieques (Learned et al. 1973) no fue lo suficientemente sensible para detectar los niveles bajos de estos metales. Por ejemplo, el arsénico se detectó en la ZIC durante muestreos más recientes, pero no se detectó durante la evaluación geológica en 1972 porque los límites de detección no fueron lo suficientemente bajos.

    Este enfoque se basa en gran medida en los datos recogidos por USGS y el Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico en 1972 (Learned et al. 1973) y según se observó en la Sección II.H Resumen de las Muestras de Suelo Disponibles en Vieques, estas muestras del suelo pueden ser hasta cuatro veces más altas que los valores verdaderos. No obstante, independientemente de la incertidumbre sobre los valores notificados en estos datos, es razonable prever que existe congruencia interna de resultados analíticos en esta serie de datos (es decir, valores de la ZIC y del resto de Vieques son ambos altamente sesgados) y, de este modo, la ATSDR prevé una repercusión baja a partir del uso de estos datos.

  • El segundo enfoque fue comparar los niveles de metales detectados en la ZIC durante el muestreo del suelo de 2000 (CH2MHILL 2000a) con las muestras de base para el suelo recogidas en el anterior NASD (CH2MHILL 2001). Este método elimina toda diferencia intrínseca sobre la base de métodos analíticos y de muestreo. No obstante, las muestras del suelo se recogieron en diferentes unidades geológicas; en consecuencia, en un intento por determinar si los niveles de base para el KTd podrían ser útiles en la evaluación de contaminación presunta de la ZIC por ejercicios de entrenamiento de la Marina, la ATSDR comparó la composición química de los suelos del KTd con la de los suelos de Tl (consulte la Sección III.A Antecedentes). Al comparar y contrastar solo los suelos de aquellas dos unidades se desprende que, con excepción de bario, cobalto, hierro, manganeso, estroncio, titanio y vanadio que son apreciablemente diferentes desde el punto de vista estadístico, la composición de metales de los suelos de KTd y Tl son de otra manera similares. Habida cuenta de la similitud calificada de los suelos de estas dos unidades geológicas, los valores de fondo establecidos para KTd en el anterior NASD pueden ser generalmente aplicables como valores de fondo para Tl en la ZIC.
  • Con eso establecido, la ATSDR comparó las muestras de suelo recogidas de la unidad geológica Tl en la ZIC con las muestras del suelo recogidas de la unidad geológica KTd en el anterior NASD (consulte el Cuadro 7). Esta comparación reveló que las concentraciones medias para la mayoría de las sustancias químicas en el suelo de la ZIC son elevadas por encima del trasfondo 1.4 a 2.9 veces. No obstante, la concentración media de arsénico parece ser aproximadamente 14 veces más alta en la ZIC que en el anterior NASD.

En general, los suelos de la ZIC han sido influenciados aparentemente por actividades de entrenamiento de la Marina y contienen niveles elevados de metales pesados. Habida cuenta de los problemas presuntos en relación con los datos y las presunciones utilizados, serán necesarias muestras del suelo de base adicionales en la ZIC para confirmar la validez de esta conclusión. No obstante, la ATSDR acepta que recoger muestras de base en la ZIC tal vez ya no sea posible. La siguiente sección, Sección IV. Evaluación de la Vía de Exposición del Suelo, describe los métodos utilizados por la ATSDR para determinar que a pesar de la elevación aparente en concentraciones químicas en la ZIC, los residentes y los visitantes de Vieques no están expuestos a niveles adversos de sustancias químicas en el suelo.

¿Ha aumentado la contaminación de la ZIC con el transcurso del tiempo?

La ATSDR procuró comparar muestras de suelo recogidas en la ZIC en 1972 (Learned et al. 1973) con muestras de suelo recogidas en la ZIC en 2000 (CH2MHILL 2000a), para determinar si este intervalo de 28 años de entrenamiento de la Marina había aumentado significativamente el nivel de contaminación en la ZIC. No obstante, dado que los datos recogidos por USGS y el Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico en 1972 parecen ser cuatro veces mayores en relación con los valores verdaderos (según se describe en la Sección II.H), esta comparación no fue válida.

D. Desplazamiento de contaminación desde la ZIC a la zona residencial

¿Existe un patrón espacial que indica que los metales se están desplazando de la ZIC a la zona residencial?

No. Los datos disponibles no indican un patrón de concentraciones altas a bajas este a oeste. De esta manera, este conjunto de datos no suministra pruebas contundentes que indiquen el transporte atmosférico de metales desde la ZIC a la zona residencial. La ATSDR está llevando a cabo un análisis más profundo de esta cuestión con el uso de modelos computadorizados del transporte aéreo y se presentará en una evaluación separada de la vía aérea (consulte Secciones I y VIII).

En respuesta a esta pregunta, la ATSDR trazó en un mapa las ubicaciones de las concentraciones de metales detectadas en Vieques. Todos estos estudios, con excepción de las investigaciones que datan de 1978 (Hoffsommer y Glover 1978 y Lai 1978), identificaron las ubicaciones de muestreo por latitud y longitud o en una figura. Pero solo el estudio geoquímico preliminar llevado a cabo por USGS y el Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico (Learned et al. 1973) recogió muestras en toda la isla. En consecuencia, la mayoría de las interpretaciones de este análisis se basan en estos datos. Como se observó anteriormente, es razonable considerar que existe congruencia interna entre los datos de 1973 y, de este modo, aquellos datos son apropiados para emplearse en una evaluación de la distribución espacial relativa de niveles detectados.

La ATSDR generó mapas específicos de las sustancias químicas para los metales que se encuentran en municiones. Ninguno de los mapas espaciales mostró un patrón que comienza con concentraciones altas en la ZIC y concentraciones decrecientes que disminuyen hacia el oeste de la isla. No se generaron mapas espaciales para compuestos explosivos porque las únicas detecciones se realizaron en la ZIC. Sin embargo, el muestreo para la detección de explosivos se realizó a lo largo del límite occidental de la ZMO en 1999 y no se detectó ninguno (CH2MHILL y Baker 1999).

Si bien no se mostró un patrón espacial que describe una tendencia progresiva este a oeste en los mapas específicos para las sustancias químicas, se muestran otros patrones. Por ejemplo, en la Figura 6 se muestra una concentración en el oeste de los niveles más altos de estroncio detectados. Bario revela una concentración similar en el oeste y ambas sustancias químicas parecen revelar una asociación con las zonas a las que subyacen granodiorita y diorita de cuarzo (la unidad geológica KTd).

En la Figura 7 se ilustra una asociación geológica entre las zonas a las que subyacentes rocas sedimentarias no dividas (la unidad geológica Tl) y las detecciones más altas de calcio. Tanto el vanadio como el zinc muestran una asociación geológica con zonas a las que subyacen areniscas marinas y lavas (la unidad geológica Kv), si bien la asociación no está desarrollada tan claramente como la asociación entre calcio y Tl.

El examen de la distribución de niveles detectados de los otros metales no muestra ningún patrón, tendencia o asociación clara. Esta distribución aleatoria de niveles detectados se ilustra en la Figura 8 para el cromo. Se muestra también una distribución aleatoria similar por la distribución espacial de los niveles detectados de cobalto, cobre, hierro, magnesio, manganeso, níquel, plomo, titanio, itrio y zirconio.


1. Para facilitar la comprensión de la audiencia a quién está dirigido, en este documento se ha utilizado la numeración decimal del sistema americano.
2. Cuando la ATSDR comparó las concentraciones de metales en muestras del suelo recogidas en el anterior NASD durante esta iniciativa con muestras de suelo de base (naturales) recogidas recientemente del anterior NASD (CH2MHILL 2001), los datos recogidos por USGS y el Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico se determinaron más altos, en algunas instancias hasta cuatro veces. El bario y el calcio difieren con respecto a este patrón por razones desconocidas. Dado que las localizaciones de muestreo de estas instancias fueron zonas no afectadas por las actividades de entrenamiento de la Marina, pareciera que los datos anteriores están artificialmente elevados (es decir, más altos que los valores reales). Otra indicación es que para aquellos metales analizados y detectados en todas las muestras, los valores mínimos obtenidos durante el estudio de USGS/Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico son más altos que los valores mínimos obtenidos durante el estudio reciente de base, si bien los niveles mínimos de detección fueron más altos que aquellos utilizados cuando se realizaron los análisis de base. Si no existiera un sesgo alto en los datos notificados en 1973 entonces muchas de las muestras recogidas debieran haberse notificado como no detectadas. Estas diferencias se deben probablemente, en parte, a métodos analíticos o de muestreo discrepantes. No obstante, independientemente de las razones para las discrepancias aparentes, los valores más altos fueron utilizados por la ATSDR para evaluar efectos presuntos para la salud
3. Sírvase consultar el análisis "¿Puede compararse el suelo de Vieques con el territorio de Puerto Rico?" en la Sección III.B para una explicación sobre el uso por parte de la ATSDR de datos sobre sedimentos.
4. El laboratorio que analizó las muestras observó que "una identificación completamente positiva no fue posible debido a las concentraciones extremadamente bajas encontradas" (Hoffsommer y Glover 1978). Observaron además "si estos explosivos están presentes, las concentraciones no exceden los valores notificados aquí". La ATSDR evaluó las concentraciones químicas según se notificaron como las más protectoras de la salud humana; no obstante, esto no debiera interpretarse como una validación de los resultados del estudio de laboratorio.
5. La ATSDR utilizó los datos disponibles con ciertas limitaciones. En una comparación estadística de estos datos con respecto a los otros datos recogidos en la ZIC (Learned et al. 1973; CH2MHILL 2000a), nueve de las 20 sustancias químicas fueron significativamente diferentes (más altas, p <0.05): amoníaco, bario, cadmio, cobre, plomo, mercurio, níquel, nitrato/nitrito y zinc. Esto no implica que hay algún problema con los datos; simplemente significa que utilizar solamente las detecciones más altas y las inmediatamente siguientes en lugar del conjunto completo de datos sesgará todo resultado. Por lo tanto, estos datos no pudieron utilizarse en los análisis estadísticos. No obstante, se emplearon para trazar conclusiones durante las evaluaciones de la salud pública.

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