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EVALUACIÓN DE LA SALUD PÚBLICA

EVALUACIÓN DE LA VÍA DEL SUELO

CAMPO DE BOMBARDEO DE LA ISLA DE VIEQUES
VIEQUES, PUERTO RICO


V. PREOCUPACIONES SANITARIAS DE LA COMUNIDAD

Una parte integral del proceso de evaluación de la salud pública es abordar las preocupaciones de la comunidad en relación con el saneamiento ambiental. La ATSDR ha trabajado y continuará trabajando con la comunidad a fin de definir cuestiones sanitarias específicas que constituyen motivo de preocupación. En varios viajes a la isla, la ATSDR se ha reunido con una serie de personas y organizaciones, incluyendo funcionarios locales, médicos, enfermeras, farmacéuticos, líderes de grupos de mujeres, educadores de escuela, pescadores y empresarios. La ATSDR se ha reunido también con familias individuales. La reunión con miembros de la comunidad provenientes de un amplio espectro es esencial a fin de determinar cuestiones sanitarias que constituyen motivo de preocupación y evaluar las cuestiones de saneamiento ambiental en Vieques.

En esta evaluación de la salud pública se han analizado cuestiones generales de preocupación de salud en relación con el suelo en Vieques.Por otra parte, la ATSDR publicó un informe que resume la reunión de un panel de examen de expertos, quienes trataron la cuestión de si existía una conexión entre lugar de residencia y cambios cardiovasculares morfológicos en los pescadores (ATSDR y FMP 2001) y una evaluación de la salud pública que aborda los sistemas de aguas subterráneas y abastecimiento público de agua en Vieques (ATSDR 2001b). Se pueden obtener copias de estos documentos comunicándose con la ATSDR (1-888-42-ATSDR) y de los archivos de registros sobre Vieques. Las cuestiones de salud pública en relación con la exposición a sustancias químicas en el aire y en los pescados y mariscos fueron evaluadas también por la ATSDR. Las evaluaciones de la salud pública que abordan estas vías de exposición se publicaron para obtener comentarios del público en octubre de 2002.

La presente sección de la evaluación de la salud pública aborda inquietudes adicionales de la comunidad en relación con la ingesta de metales pesados en plantas y animales en torno a Vieques y el estado de la ciencia con respecto al análisis del pelo.

1. Preocupación: Contaminación por metales pesados en plantas

Los miembros de la comunidad están preocupados que metales pesados relacionados con actividades de entrenamiento de la Marina se están acumulando en plantas agrícolas y, por lo tanto, llegan a los residentes de Vieques a través de la vía de la cadena alimentaria.

En febrero y marzo de 2000, los investigadores de Casa Pueblo y Recinto Universitario de Mayaguez (RUM), Universidad de Puerto Rico, tomaron muestras de la vegetación prevalente en la ZIC (en particular, Playa Carrucho, Monte David, y las lagunas Gato e Icacos) para determinar la existencia de metales pesados (Massol Deyá y Díaz 2000b). Se recogieron también poblaciones de referencia de las mismas especies en Bosque Seco de Guánica y RUM Alzamora Ranch. Por otra parte, investigadores de Casa Pueblo y Universidad de Puerto Rico recogieron aleatoriamente vegetación agrícola y común de los tres sitios dentro de la sección residencial de Vieques: una superficie agrícola en Monte Carmelo, una sección de Monte Carmelo que limita con el Campamento García, y una granja agrícola en Barrio Monte Santo, sector Gobeo (Massol Deyá y Díaz 2001). Los autores informaron que varias especies contuvieron niveles"excesivos o tóxicos" de metales pesados y que esos contaminantes estaban avanzando por la cadena alimentaria.

La ATSDR determinó mediante un examen independiente con un agrónomo del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por su sigla en inglés) que los estudios no ofrecen pruebas suficientes que metales pesados se están acumulando en plantas a un nivel que podría ser nocivo para las personas.

En primer lugar, muchas de las muestras que se analizaron no son especies comestibles. Por otra parte, cuando se tomaron muestras en especies comestibles, no se tomaron muestras de las partes comestibles (por ejemplo, pimenteros, zapallos y semillas de Cajanus cajan) en cambio se analizaron los tallos y las hojas. Las exposiciones humanas a partir de alimentos cultivados a nivel local pueden calcularse solamente a partir de las secciones comestibles de la fuente de alimentos (USDA 2002). En general, las porciones comestibles de las plantas (por ejemplo, frutas y bayas) seguramente no acumularán metales del suelo habida cuenta de procesos normales en la planta (por ejemplo, barreras fisiológicas que evitan que los contaminantes lleguen a la parte superior de plantas) (ATSDR 2001a).

En segundo lugar, sin muestras para la garantía de la calidad, es probable que ocurran errores en el proceso de análisis (USDA 2002). Los informes no utilizan materiales de referencia estándar (por ejemplo, hojas de huerto disponibles en el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología) para demostrar que los resultados son precisos y correcciones de base para plomo, cobalto, níquel y cadmio con el propósito de eliminar el efecto de dispersión de la luz por medio de materiales que no son elementos en las muestras.

En tercer lugar, la investigación ha demostrado que partículas pequeñas del suelo pueden insertarse en la capa cerosa superficial de las hojas y es difícil retirarlas (USDA 2002). Incluso con un lavado minucioso, las partículas del suelo se adherirán a los materiales de las plantas. Este suelo adherido puede en realidad transportar más contaminantes que lo que es absorbido por la planta del suelo (ATSDR 2001a). Cuando se encuentran presentes elementos en muestras de plantas como partículas del suelo, a menudo tienen una biodisponibilidad baja y mientras que la contaminación externa se puede también ingerir, las sustancias químicas del suelo no se encuentran generalmente en una forma que pueda ser absorbida por el cuerpo (USDA 2002). Si bien existen métodos para determinar la cantidad de concentración química adherida como suelo y la cantidad que se encuentra en el tejido de la planta, estos no fueron utilizados por los investigadores.

Habida cuenta de estos factores, la ATSDR no pudo cuantificar las exposiciones de estos informes o trazar ningún tipo de conclusión sanitaria sobre si el consumo de plantas cultivadas en Vieques producirá efectos adversos para la salud.

2. Preocupación: Contaminación por metales pesados en el ganado

Los miembros de la comunidad expresaron preocupación sobre la posibilidad de que el ganado acumule metales pesados dado que pastan plantas contaminadas. En respaldo, un estudio por Casa Pueblo de Adjuntas notifica que se identificaron metales pesados en el pelo de cabras. En respuesta a esta inquietud, el Departamento de Agricultura de Puerto Rico en cooperación con la Asociación de Agricultores de Puerto Rico (AAPR) tomó muestras de pastos, árboles frutales y ganado bovino proveniente de Monte Carmelo, Martineau, Monte Santo, Esperanza, Lujan, Gubeo, y el oeste de Vieques a fin de determinar si contenían cadmio, cobalto, cobre, plomo, manganeso y níquel. Concluyeron que los productos agrícolas provenientes de Vieques son aptos para el consumo y no contienen niveles tóxicos de estos contaminantes (El Nuevo Día 2001).

A la fecha, la ATSDR no ha podido obtener los datos originales o el informe que respalda estos resultados. Una vez que la información se torne disponible, la ATSDR también evaluará si el consumo de productos agrícolas cultivados en Vieques podría producir algún efecto presunto para la salud.

3. Preocupación: Análisis del pelo

Los miembros de la comunidad expresaron preocupación sobre la exposición a niveles no salubres de metales, según se determinó en análisis de pelo. No obstante, la bibliografía médica recomienda que los médicos no dependan solamente de análisis de pelo para diagnosticar o tratar la toxicidad de metales pesados (Frisch y Schwartz 2002).

En junio de 2001, la ATSDR convocó a un panel de expertos para tratar el estado de la ciencia en relación con el análisis de pelo en cuanto a la exposición ambiental (ATSDR 2001c). El panel estuvo compuesto por representantes de organismos del gobierno estatal y federal, el sector académico, y la práctica privada e individuos cuyo conocimiento, intereses, y experiencia cubría una gama amplia de disciplinas técnicas relacionadas.

Los miembros del panel acordaron que "para la mayoría de las sustancias, existen datos insuficientes en la actualidad que permitirán la predicción de un efecto para la salud a partir de la concentración de la sustancia en el pelo. La presencia de una sustancia en el pelo puede indicar exposición (tanto interna como externa) pero no necesariamente indica la fuente de exposición". Observaron que solo se ha establecido una relación entre concentraciones de contaminantes en el pelo y todo tipo de resultado mensurable para el metilmercurio y en un grado limitado para el arsénico, siempre que pueda descartarse la contaminación externa.

El panel de expertos reconoció que existen métodos de laboratorio para medir los niveles de algunos contaminantes ambientales en el pelo, pero comentó que los procedimientos necesitan uniformizarse para contribuir a garantizar resultados más precisos y confiables. Identificaron también muchos factores que limitan la interpretación de incluso los resultados de laboratorio más precisos, confiables y reproducibles: (1) la falta de gamas de referencia (o base) en las cuales enmarcar la interpretación de resultados, (2) dificultades para distinguir entre contaminación interna y externa en el pelo, (3) una falta de entendimiento sobre la manera y el grado en que los contaminantes ambientales están incorporados al pelo, (4) la falta de correlación entre niveles en el pelo y la sangre y otros tejidos blanco, así como la falta de datos epidemiológicos que vinculan niveles en el pelo específicos a sustancias con efectos adversos para la salud, y (5) la información disponible es escasa en relación con el estudio de compuestos orgánicos ambientalmente pertinentes en el pelo.

Copias del informe resumen de la reunión están disponibles comunicándose con la ATSDR (1-888-42-ATSDR) y el sitio Web de la ATSDR (http://www.atsdr.cdc.gov/HAC/hair_analysis/).

Los miembros de la comunidad pueden dirigir preocupaciones de salud adicionales a:

Program Evaluation and Records Information Services Branch
ATSDR, Division of Health Assessment and Consultation
Attn: Isla de Vieques, Puerto Rico
1600 Clifton Road, NE (E-56)
Atlanta, Georgia 30333

Los miembros de la comunidad también pueden comunicarse telefónicamente con los representantes regionales de la ATSDR en Nueva York, Nueva York, al número (212) 637-4307 o llamar a nuestro número sin costo, 1-888-42-ATSDR.


VI. INICIATIVA DE LA ATSDR EN PRO DE LA SALUD INFANTIL

La ATSDR reconoce que en comunidades que padecen la contaminación del agua, el suelo, el aire o los alimentos, los infantes y los niños pueden ser más sensibles a la exposición ambiental que los adultos. Esta sensibilidad es un resultado de varios factores, a saber: (1) los niños tienen mayores probabilidades de estar expuestos a ciertos medios (por ejemplo, el suelo) porque juegan al aire libre; (2) la estatura de los niños es menor a la de los adultos, lo cual significa que pueden respirar polvo, suelo y vapores cerca del suelo, y (3) los niños son más pequeños, por lo tanto la exposición en la infancia produce dosis más altas de exposición a sustancias químicas por peso corporal. A fin de explicar esta mayor susceptibilidad, la ATSDR considera una tasa de ingestión más alta para los niños que para los adultos. Dado que los niños pueden padecer daño permanente si estos factores producen exposición tóxica durante etapas críticas del desarrollo, la ATSDR está comprometida a evaluar los intereses especiales en lugares como Vieques, como parte de su Iniciativa en pro de la Salud Infantil.

Según una revisión completa de los datos disponibles, la ATSDR concluye que los niños no están expuestos a niveles peligrosos de sustancias químicas en el suelo en Vieques. Como se describió en la sección Evaluación de la salud pública (IV.C), la mayoría de las sustancias químicas detectadas en Vieques se encuentran en niveles inferiores a valores de comparación conservadores y, por lo tanto, no constituyen motivo de preocupación de salud. Las exposiciones en la infancia se evaluaron en mayor detalle para los siete metales (arsénico, cadmio, cromo, hierro, plomo, manganeso y vanadio) detectados por encima de los valores de comparación, más el mercurio. De acuerdo con la bibliografía toxicológica y epidemiológica, los niños pueden ser más susceptibles a las exposiciones a arsénico, cadmio, hierro, plomo y mercurio que los adultos. Pero no se ha establecido si los niños son más susceptibles al cromo, el manganeso y el vanadio que los adultos.

  • Los niños pueden padecer efectos para la salud a partir de dosis de arsénico inferiores (debido a una conversión menor de arsénico inorgánico a arsénico orgánico) que los notificados en la bibliografía para los adultos. No obstante, los niveles que producen efectos para la salud son un orden de magnitud más altos que la dosis de exposición prevista para niños que incidentalmente ingieren suelo en Vieques. Además, una reducción de 50% en los niveles que producen efectos para la salud para compensar por la mayor susceptibilidad en los niños aun resultará en niveles de efectos más altos que la exposición anticipada para los niños que entran en contacto con el arsénico en el suelo de Vieques.


  • A pesar de que los niños pueden sufrir efectos para la salud de una dosis de cadmio inferior (debido a la posibilidad de mayor absorción de cadmio por parte de los niños) que la notificada para adultos en la bibliografía, los niveles de efectos son aun dos órdenes de magnitud más altos que la dosis de exposición prevista por la ingestión incidental de suelo por parte de los niños en Vieques. Por otra parte, una reducción de 50% en los niveles de los efectos para dar cuenta de la mayor susceptibilidad en los niños, aun producirá niveles de efectos sanitarios mucho más altos que la exposición anticipada para los niños que entran en contacto con el cadmio en el suelo en Vieques.


  • En un esfuerzo por proteger a los niños de la intoxicación accidental por hierro,  la FDA sancionó reglamentos que indican la necesidad de una etiqueta de advertencia sobre el riesgo de intoxicación aguda en los niños. Esta etiqueta es necesaria en todos los medicamentos que contienen hierro y complementos dietéticos. Por otra parte, la FDA requiere que los productos con más de 30 mg de hierro por dosis se envasen en dosis individuales (FDA 1997).Los niños son más susceptibles a la intoxicación accidental con complementos que contienen hierro que los adultos. La ATSDR abordó específicamente las exposiciones en la infancia en comparación con los niveles que producen efectos para la salud de hierro en la sección Evaluación de la Salud Pública (IV.C) en este documento, concluyendo que la dosis anticipada a partir de la ingestión incidental del suelo en Vieques por parte de niños es ampliamente inferior a los niveles documentados de efectos para la salud.


  • Los niños son más susceptibles que los adultos a los efectos para la salud de la exposición al plomo. Sin embargo, los niveles que producen efectos para la salud notificados en la bibliografía son dos órdenes de magnitud más altos que la dosis de exposición prevista para niños que ingieren suelo de manera casual en Vieques. Por otra parte, el nivel de plomo en sangre anticipado como resultado de la exposición a plomo en el suelo es inferior al nivel de los CDC que constituye preocupación de salud para los niños.


  • Durante períodos críticos del desarrollo, los niños son más susceptibles que los adultos a la exposición al mercurio metálico y el metilmercurio. No obstante, los niveles notificados que producen efectos para la salud son varias órdenes de magnitud más altos que la dosis de exposición anticipada como resultado de la ingestión casual de suelo en Vieques por parte de los niños. Por otra parte, una reducción de 50% en los niveles de los efectos para dar cuenta de la mayor susceptibilidad en los niños, aun producirá niveles de efectos sanitarios varias órdenes de magnitud más altos que la exposición prevista para niños que entran en contacto con el mercurio en el suelo.

VII. CONCLUSIONES

Características del suelo

  • Después de evaluar el suelo desde el punto de vista geológico para identificar tendencias químicas entre unidades geológicas (por ejemplo, formaciones rocosas) en Vieques, la ATSDR concluyó que existían diferencias considerables en la composición de metales de los suelos evolucionados en las diferentes unidades geológicas. El suelo evolucionado en una combinación compleja de piedra arenisca, cieno, conglomerados, lava y toba. La toba (la formación Kv) es la unidad geológica más diferente, con concentraciones considerablemente distintas de 14 metales. El suelo evolucionado en las arenas aluviales, los cienos y las gravas (la formación Qa) es similar al suelo evolucionado en otras unidades geológicas, sin metales considerablemente diferentes. Esto indica que los suelos de Vieques están fuertemente influenciados por las sustancias químicas constituyentes de los materiales precursores.


  • La ATSDR comparó la calidad del suelo en Vieques con el sedimento de la región continental de Puerto Rico. Después de reconocer las diferencias inherentes entres los dos medios, la ATSDR observó que el suelo de Vieques tiene concentraciones más altas de antimonio, arsénico, cadmio, calcio, manganeso, molibdeno, plata, estroncio e itrio que las muestras de sedimentos en cursos de agua recogidas en la región continental de Puerto Rico. No obstante, cuando la ATSDR comparó las muestras de sedimentos de base recogidas en el anterior NASD con los datos sobre sedimentos recogidos en el territorio de Puerto Rico, los niveles de metales del anterior NASD son inferiores o se encuentran en el extremo bajo de la gama.


  • La ATSDR también comparó la calidad del suelo en Vieques con concentraciones de base del suelo en los Estados Unidos. No se realizó una comparación estadística, pero las concentraciones medias para varios metales se observaron más altas en Vieques que los promedios en los Estados Unidos. Las concentraciones máximas de cobre, hierro, plomo, estaño y zinc detectadas en Vieques estuvieron fuera de las gamas encontradas en los Estados Unidos. No obstante, los niveles detectados en Vieques no son incongruentes con lo previsto para suelos con rocas ígneas y volcánicas subyacentes también.


  • La ATSDR evaluó si actividades de entrenamiento de la Marina han elevado los niveles de metales en los suelos de la ZIC. Para tal fin, la ATSDR (1) comparó las concentraciones de sustancias químicas detectadas en el suelo en la ZIC con aquellas en el resto de Vieques y (2) comparó concentraciones de sustancias químicas detectadas en el ZIC con muestras de suelo de base en el anterior NASD. Los resultados de las evaluaciones indican que los suelos en la ZIC han sido influenciados por actividades de entrenamiento de la Marina y contienen niveles elevados de metales pesados. No obstante, las concentraciones de las sustancias químicas en el suelo no se presentan a niveles que representan una amenaza adversa para la salud (consulte la Sección Evaluación de la Salud Pública).


  • La ATSDR evaluó tendencias espaciales generales para metales específicos a fin de identificar si un patrón espacial indicaba que las sustancias químicas se están desplazando de la ZIC hacia la zona residencial. Los datos disponibles no indican un patrón de concentraciones altas a bajas en dirección este-oeste. De esta manera este conjunto de datos no ofrece pruebas contundentes del transporte atmosférico de metales de la ZIC hacia la zona residencial.

Evaluación de la Salud Pública

La ATSDR concluye que los niveles de los metales encontrados en el suelo de Vieques no producirán efectos adversos para la salud de adultos o niños que podrían casualmente ingerir o entrar en contacto con el suelo mientras residen en Vieques o la ZIC durante un año. La ATSDR ha clasificado a este sitio como que no presenta un riesgo aparente para la salud pública a partir de la exposición al suelo en Vieques (definiciones de categorías de la salud pública se incluyen en el glosario en el Apéndice B).

  • La ATSDR comparó las sustancias químicas detectadas en el suelo en Vieques a valores de comparación conservadores. Solo siete metales (arsénico, cadmio, cromo, hierro, manganeso, plomo y vanadio) se detectaron por encima de valores de comparación. Todas las otras sustancias químicas se detectaron en concentraciones demasiado bajas para constituir una preocupación de salud para las personas (adultos y niños) que ingieren o entran en contacto incidentalmente con el suelo. Después de evaluar en mayor detalle los siete metales detectados por encima de los valores de comparación, así como el mercurio, la ATSDR llegó a las siguientes conclusiones:


    • No se prevé que la exposición al arsénico en el suelo en Vieques produzca efectos dañinos para la salud porque (1) las dosis de exposición estimadas de la ingestión incidental para adultos y niños son inferiores a la pauta sanitaria conservadora para adultos e inferiores a los niveles de los efectos para la salud documentados en la bibliografía toxicológica para niños y (2) la cantidad baja de arsénico que puede absorberse por la piel no provocará efectos internos serios.


    • No se prevé que la exposición al cadmio en el suelo en Vieques produzca efectos dañinos para la salud porque (1) las dosis de exposición estimadas a partir de la ingestión incidental para adultos y niños son inferiores a la pauta sanitaria conservadora para adultos e inferiores a los niveles de los efectos para la salud documentados en la bibliografía toxicológica para niños y (2) prácticamente no puede ingresar cadmio al cuerpo a través de la piel.


    • No se prevé que la exposición al cromo en el suelo en Vieques produzca efectos dañinos para la salud porque (1) las dosis de exposición estimadas a partir de la ingestión incidental para adultos y niños son inferiores a la pauta sanitaria conservadora para adultos e inferiores a los niveles de los efectos para la salud documentados en la bibliografía toxicológica para niños y (2) es muy baja la cantidad de cromo que ingresará al cuerpo a través del contacto cutáneo.


    • No se prevé que la exposición al hierro en el suelo en Vieques produzca efectos dañinos para la salud porque (1) la dosis de exposición estimada a partir de la ingestión incidental para adultos es inferior a la pauta sanitaria conservadora, (2) el consumo diario estimado de un niño es inferior a los niveles que se sabe producen intoxicación en la infancia, y (3) solo una cantidad mínima de hierro se considera que ingresa al cuerpo a través de la piel.


    • No se prevé que la exposición al plomo en el suelo en Vieques produzca efectos dañinos para la salud porque (1) las dosis de exposición estimadas a partir de la ingestión incidental para adultos y niños son inferiores a los niveles de efectos de la salud documentados en la bibliografía toxicológica, (2) el nivel de plomo en la sangre de un niño resultante es inferior a la pauta sanitaria de los CDC y (3) solo cantidades bajas de plomo pueden ser absorbidas por el cuerpo a través de la piel y lo que se absorbe representa una cantidad mucho más pequeña que la absorbida por ingestión.


    • No se prevé que la exposición al manganeso en el suelo en Vieques produzca efectos dañinos para la salud porque (1) las dosis de exposición estimadas a partir de la ingestión incidental para adultos y niños son inferiores a la pauta sanitaria conservadora para adultos e inferiores a los niveles de efectos de la salud documentados en la bibliografía toxicológica para los niños y (2) la exposición incrementada anticipada a partir del contacto cutáneo es inferior a los niveles en los que no se observan efectos adversos documentados en la bibliografía.


    • No se prevé que la exposición al mercurio en el suelo en Vieques produzca efectos dañinos para la salud porque (1) las dosis de exposición estimadas a partir de la ingestión incidental para adultos y niños son inferiores a los niveles de preocupación de salud documentados en la bibliografía toxicológica y (2) la exposición incrementada anticipada a partir del contacto cutáneo es al menos un orden de magnitud inferior a los niveles en los que no se observan efectos adversos documentados en la bibliografía.


    • No se prevé que la exposición al vanadio en el suelo en Vieques produzca efectos dañinos para la salud porque (1) las dosis de exposición estimadas a partir de la ingestión incidental para adultos y niños son inferiores a la pauta sanitaria conservadora para adultos e inferiores a los niveles de efectos de la salud documentados en la bibliografía toxicológica para los niños y (2) debido a la baja solubilidad, el vanadio no se considera que es fácilmente absorbible a través de la piel.


  • La ATSDR también ha realizado una evaluación de la salud pública específica para los manifestantes, quienes de abril de 1999 a mayo de 2000 residieron en la ZIC. El organismo comparó las sustancias químicas detectadas en el suelo de Vieques con valores de comparación conservadores. Solo dos metales (arsénico y hierro) se detectaron por encima de valores de comparación. Todas las otras sustancias químicas se detectaron en concentraciones demasiado bajas para constituir una preocupación de salud para toda persona (adultos y niños) que ingiere o entra en contacto con el suelo. Después de evaluar en mayor detalle los dos metales detectados por encima de los valores de comparación, así como el mercurio, la ATSDR llegó a las siguientes conclusiones:


    • No se prevé que la exposición al arsénico en el suelo de Vieques producirá efectos adversos para la salud porque (1) las dosis de exposición calculadas a partir de la ingestión casual para adultos y niños se encuentran por debajo de la pauta sanitaria conservadora para adultos y niños y (2) la cantidad pequeña de arsénico que puede absorberse a través de la piel no resultará seguramente en efectos internos serios.


    • No se prevé que la exposición al hierro en el suelo en Vieques producirá efectos adversos para la salud porque (1) la dosis de exposición calculada a partir de la ingestión casual para adultos se encuentra por debajo de la pauta sanitaria conservadora para adultos y niños y (2) el consumo diario calculado para un niño se encuentra a niveles inferiores a los niveles que se sabe producen intoxicación infantil y, (3) se prevé que solo una cantidad mínima de hierro ingresa al cuerpo a través de la piel.


    • No se prevé que la exposición al mercurio en el suelo en Vieques producirá efectos adversos para la salud porque (1) las dosis de exposición calculadas a partir de la ingestión casual para adultos y niños se encuentran por debajo de niveles de preocupación de salud documentados en la bibliografía toxicología y (2) la exposición aumentada prevista como resultado del contacto dérmico es al menos un orden de magnitud inferior a los NSENO documentados en la bibliografía.

VIII. PLAN DE ACCIÓN PARA LA SALUD PÚBLICA

El Plan de Acción para la Salud Pública de Vieques contiene una descripción de las medidas tomadas y las que serán tomadas por la ATSDR, la Marina, la EPA, USGS, la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico (JCAPR) y el Departamento de Salud de Puerto Rico. El propósito del Plan de Acción para la Salud Pública es garantizar que esta evaluación de la salud pública no solo identifique riesgos para la salud pública sino que también suministre un plan de acción para mitigar y prevenir efectos adversos para la salud humana que resulten de la exposición a sustancias peligrosas en el medio ambiente. Las medidas de salud pública completadas o que se encuentran en curso son las siguientes:

Medidas completadas:

  • Varias organizaciones tomaron muestras del suelo, incluidas USGS y el Departamento de Recursos Naturales de Puerto Rico, el Centro Naval de Armas de Superficie, contratistas para la Marina, y Servicios Científicos y Técnicos, Inc.


  • En agosto de 1999, la ATSDR realizó una visita inicial al sitio en Vieques con el fin de reunirse con el peticionario, recorrer la isla y el campo de bombardeo y reunir datos sobre el medio ambiente. Como resultado de esta visita al lugar, la ATSDR aceptó la petición del residente e inició el proceso de evaluación de la salud pública.


  • En septiembre de 2000, la ATSDR se reunió con varios organismos, incluyendo el Departamento de Salud de Puerto Rico, la Junta de Calidad Ambiental de Puerto Rico, la EPA, USGS y la Marina con el fin de reunir datos y discutir el alcance y la naturaleza de las investigaciones de la ATSDR. La ATSDR también se reunió con el peticionario para visitar diferentes sitios en Vieques e informar al peticionario sobre nuestras iniciativas.


  • En junio y octubre de 2000, la ATSDR discutió con prestadores de servicios de salud locales sus preocupaciones sobre salud pública y ofreció capacitación sobre la manera de evaluar médicamente las exposiciones ambientales. Durante estas visitas, la ATSDR se reunió con diferentes residentes de la isla para discutir preocupaciones de salud.


  • En febrero de 2001, la ATSDR publicó la versión para comentarios del público de la Evaluación de la Salud Pública para la Evaluación de las Fuentes de Agua Potable y las Vías de Aguas Subterráneas.


  • En marzo de 2001, la ATSDR celebró una sesión pública a fin de reunirse individualmente con miembros de la comunidad sobre los resultados de la evaluación del agua potable y las aguas subterráneas en Vieques.


  • En abril de 2001, la ATSDR visitó Vieques por tierra y por aire con el propósito principal de identificar zonas pertinentes para tomar muestras de peces y mariscos lejos de la costa de Vieques.


  • En junio de 2001, la Marina, la ATSDR y contratistas de los dos organismos recogieron muestras de Vieques a fin de caracterizar niveles de contaminación atmosférica durante los ejercicios de bombardeo aire a tierra. La evaluación de la salud pública sobre la vía de exposición atmosférica de la ATSDR documentará los resultados de la muestra.


  • En julio de 2001, la ATSDR, la Facultad de Medicina Ponce y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades patrocinaron un examen de panel de expertos a fin de determinar si existía una asociación entre lugar de residencia (Vieques o Playa Ponce) y los cambios cardiovasculares morfológicos entre los pescadores.


  • En julio de 2001, el Equipo de Respuesta Ambiental de la EPA--en cooperación con la ATSDR--tomó muestras de peces y mariscos en las aguas costeras de Vieques. Una evaluación de la salud pública documentará los resultados de la muestra. La ATSDR se reunió también con el peticionario para informarlo sobre las iniciativas del organismo.


  • En septiembre de 2001, la ATSDR realizó actividades adicionales con la participación de la comunidad para informar a los participantes sobre el alcance de las investigaciones de la y obtener comentarios adicionales de la comunidad. Se celebraron cursos de capacitación continua e instrucción sobre salud pública dirigidos a enfermeras de Vieques y se suministró instrucción sobre saneamiento ambiental a padres de la zona y estudiantes secundarios.


  • En octubre de 2001, la ATSDR publicó la evaluación de la salud pública para la Evaluación de las Fuentes de Agua Potable y Vía de Aguas Subterráneas.


  • En octubre de 2001, la ATSDR publicó un resumen del examen del panel de expertos sobre la posibilidad de una asociación entre lugar de residencia (Vieques o Playa Ponce) y modificaciones cardiovasculares morfológicas entre los pescadores.


  • En octubre de 2002, la ATSDR publicó la versión para comentarios del público de la Evaluación de la Salud Pública para la Evaluación de Pescados y Mariscos.


  • En octubre de 2002, la ATSDR publicó la versión para comentarios del público de la Evaluación de la Salud Pública para la Evaluación de la Vía del Aire.

Medidas en curso:

  • La ATSDR continúa reuniéndose con diferentes miembros y organizaciones de la comunidad para recibir inquietudes e intercambiar información. Esta iniciativa continuará durante todo el proceso de la evaluación de la salud pública.


  • La ATSDR continuará reuniéndose con prestadores locales de atención sanitaria para discutir preocupaciones de salud para la comunidad y ofrecer materiales didácticos a fin de abordar las necesidades de salud de la comunidad.


  • El Departamento de Salud de Puerto Rico está trabajando en Vieques y en Puerto Rico en general para reunir información sobre la incidencia del cáncer en Puerto Rico y en Vieques. La información se agregará a la información actual del registro de casos de cáncer.


  • La ATSDR examinará la información del registro de casos de cáncer y los datos recabados por el Departamento de Salud de Puerto Rico. La información se evaluará en lo que respecta a las vías presuntas de exposición ambiental.

PREPARADORES DEL INFORME

Jeffrey Kellam, M.S.
Geólogo
Filial de Evaluación de Establecimientos Federales
División de Evaluación y Consultas de Salud

W. Mark Weber, Ph.D.
Geólogo
Filial de Evaluación de Establecimientos Federales
División de Evaluación y Consultas de Salud

Gary Campbell, Ph.D.
Científico de Salud Ambiental, Jefe de Sección
Filial de Evaluación de Establecimientos Federales
División de Evaluación y Consultas de Salud

Michelle Arbogast, M.S.
Científica Ambiental
Eastern Research Group

Dana Abouelnasr, Ph.D.
Científica superior
Oficina de Programas Federales

Paul Calame
Especialista en Información Geográfica
Sistemas Electrónicos de Datos


REFERENCIAS

La Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades (ATSDR). 1992a. Public Health Assessment Guidance Manual. Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos; Atlanta, Georgia. Marzo de 1992.

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ATSDR. 1999b. Toxicological profile for cadmium. Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos; Atlanta, Georgia. Julio de 1999.

ATSDR. 1999c. Toxicological profile for lead. Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos; Atlanta, Georgia. Julio de 1999.

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ATSDR. 2000b. Toxicological profile for chromium. Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos; Atlanta, Georgia. Septiembre de 2000.

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