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ATSDR Press Room

ATSDR publica informe sobre Vieques


Vieques County, Puerto Rico

Thursday, December 08, 2011

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Basado en una revisión minuciosa de datos ambientales, biológicos y de salud de la isla de Vieques, Puerto Rico, la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR por sus siglas en inglés) publicó hoy un informe para que la ciudadanía envíe comentarios.

Entre 1999 y el 2003, la ATSDR volvió a evaluar si las actividades pasadas de la Marina de EE.UU. habían expuesto a los residentes de Vieques a niveles perjudiciales de sustancias químicas. En 2009 la agencia empezó a actualizar sus hallazgos iniciales en respuesta a solicitudes de miembros del Congreso y otras partes interesadas.

La revisión de la ATSDR de los datos nuevos y previos no pudo identificar una asociación entre las actividades militares y los problemas de salud experimentados por los residentes de la isla.

“La ATSDR está consciente de que los viequenses están preocupados por los graves problemas de salud en la isla y quieren saber si estos están relacionados con los ejercicios militares realizados por la Marina en décadas pasadas”, dijo el director de la ATSDR Christopher J. Portier, PhD.

La agencia reexaminó cuidadosamente los datos disponibles previamente y también realizó una revisión de la información científica, ya que se han publicado numerosos estudios desde que la agencia emitió el informe del 2003. En la revisión se incluyó:

  • información sobre contaminantes en el aire, el agua, el suelo, las plantas y los pescados y mariscos de consumo;
  • resultados de pruebas de laboratorio que midieron los niveles de ciertas sustancias químicas en los residentes y,
  • los informes sobre enfermedades crónicas, nuevos casos de cáncer y muertes.

Una conclusión clave del informe es que algunos residentes podrían estar expuestos a altos niveles de mercurio al consumir pescado. El nuevo informe encontró que la mayoría de los peces del arrecife de Vieques contienen cantidades bajas o moderadas de mercurio. Los niveles de mercurio en los peces corresponden probablemente a los niveles ambientales de la región y no a las actividades militares pasadas.

La revisión de la ATSDR también encontró que algunas enfermedades crónicas como la hipertensión arterial y la diabetes, el cáncer y las muertes causadas por cáncer podrían ocurrir con más frecuencia en la población de Vieques, en comparación con el resto de Puerto Rico. Debido a las limitaciones de los análisis disponibles, la interpretación de los hallazgos fue difícil e imprecisa.

“Creemos que los viequenses tienen razón en preocuparse por su salud y estamos proponiendo ciertas medidas para garantizar su salud”, añadió Portier.

Para apoyar el mejoramiento de la salud, la ATSDR recomienda que los científicos y las agencias ambientales y de salud pública:

  1. eduquen a la comunidad de Vieques sobre la selección de tipos de pescado que se sepa que contengan bajos niveles de mercurio;
  2. realicen una encuesta sobre el consumo de pescado y otros hábitos nutricionales de los residentes;
  3. consideren realizar una investigación limitada concentrada en la biomonitorización, y
  4. exploren opciones para realizar un monitoreo y seguimiento de la cantidad de personas con asma, diabetes, hipertensión arterial y otras enfermedades crónicas en Vieques.

Debido a los muchos beneficios nutricionales del pescado, las mujeres y los niños pequeños deben incluir en su alimentación pescados o mariscos que contengan una baja concentración de mercurio como el pargo y pez cotorra que se pescan en el arrecife. La ATSDR recomienda para las mujeres embarazadas o las que planean quedar embarazadas un consumo de hasta 12 onzas de pescado a la semana y para los niños menores de 7 años de hasta 4 onzas de pescado a la semana.

La ATSDR ha establecido un periodo de 90 días para recibir comentarios del púbico acerca del informe preliminar de Vieques: Una evaluación de los datos ambientales, biológicos y de salud de la isla de Vieques, Puerto Rico. El periodo de comentarios del público concluirá el 8 de marzo de 2012.

El informe está disponible para su revisión en http://www.atsdr.cdc.gov/sites/vieques/2011_report.html. También se han colocado copias del informe para su revisión en dos lugares:

  1. Biblioteca Electrónica de Vieques
    Calle Carlos LeBrun 449
    Vieques, PR 00765
  2. Fideicomiso de Conservación e Historia de Vieques
    Calle Flamboyan 138
    Vieques, Puerto Rico 00765

Los comentarios recibidos durante el periodo de comentarios del público (sin incluir los nombres de quienes los enviaron), así como las respuestas de la ATSDR a los mismos, formarán parte de un anexo del informe final. Cabe aclarar que es posible que los nombres de las personas que enviaron los comentarios tengan que ser divulgados en respuesta a solicitudes hechas con base en la Ley de Libertad de Información de los EE.UU. (FOIA).

Los comentarios electrónicos pueden enviarse a través de http://www.regulations.gov o por correo electrónico a ATSDRRecordsCenter@cdc.gov. Para enviar comentarios en el sitio web regulations.gov del número de control del expediente CDC-2011-0014, por favor siga las instrucciones del sitio.

Los comentarios también se pueden enviar por correo a:

Atención: Rolanda Morris
Referencia: Informe preliminar sobre Vieques: Una evaluación de los datos ambientales, biológicos y de salud de la isla de Vieques, Puerto Rico.
ATSDR Records Center
1600 Clifton Road, NE (MS F-09)
Atlanta, GA 30333

Para obtener más información llame al 1-800-CDC- INFO.

La ATSDR, es una agencia de salud pública del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU. que evalúa los efectos en la salud humana de la exposición a sustancias peligrosas en el ambiente.

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U.S. Department of Health and Human Services

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Release Date: Friday, September 28, 2012
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Release Date: Friday, August 03, 2012
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Release Date: Tuesday, January 17, 2012
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Agencia Federal Cambiará sus Primeras Conclusiones en la Evaluación Ambiental de Vieques
Release Date: Friday, November 13, 2009
ATLANTA-La Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR por sus siglas en inglés) ha señalado su intento de modificar algunas de sus primeras conclusiones sobre los riesgos de salud de los residentes de la Isla Vieques. La decisión fue compartida durante una reunión con científicos de Puerto Rico después de una revisión comprensiva de las evaluaciones de salud pública que la ATSDR finalizó en el 2003 y otros estudios ambientales de la isla elaborados en los años siguientes. La reexaminación de los datos forma parte de la “mirada fresca” que la agencia de salud pública prometió a los residentes de la isla y al Congreso.

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Release Date: Monday, August 04, 2008
The Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR) is seeking community input for its evaluation of public health impacts at the San German Ground Water Contamination site in Puerto Rico. The site, located in the Municipality of San German, consists of an area of subsurface groundwater contaminated with the solvents tetrachloroethylene (PCE), trichloroethylene (TCE) and cis-1,2 dichloroethylene (DCE). The source and extent of the contamination have not yet been identified. The contaminants are commonly associated with activities such as degreasing, industrial cleaning and dry cleaning.

Public Comments Sought on Public Health Assessment of the Maunabo Urbano Public Wells
Release Date: Monday, July 28, 2008
The Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR) is seeking public comments on the health assessment of the Maunabo Urbano Public Wells site located in Maunabo, Puerto Rico. The health assessment found that the Maunabo Urbano Public Wells pose no apparent health hazard to people who are served by the public water system.

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Release Date: Monday, September 15, 2003
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Release Date: Wednesday, December 18, 2002
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ATSDR Releases Public Comment Version of Focused Public Health Assessment on Fish and Shellfish for Vieques Bombing Range Site, Vieques, Puerto Rico
Release Date: Wednesday, November 27, 2002
The Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR), a public health agency of the U.S. Department of Health and Human Services, is releasing today for public comment a focused public health assessment (PHA) on fish and shellfish in Vieques, Puerto Rico.

Ponce School of Medicine and ATSDR Releases The Summary Report for the Vieques Heart Study Expert Panel Review
Release Date: Tuesday, October 23, 2001
The Ponce School of Medicine and the Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR), a public health agency of the U.S. Dept. of Health and Human Services, today jointly are releasing the Summary Report for the Vieques Heart Study Expert Panel Review.

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