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Vieques, Puerto Rico

Evaluación específica de salud pública
Análisis de la ruta de exposición en el suelo de la isla de Vieques, Puerto Rico

25 de octubre de 2001


Esta hoja informativa contiene los aspectos destacados de la "Evaluación específica de salud pública: Análisis de la ruta de exposición en el suelo", emitida el 25 de octubre del 2001 para comentarios del público. Esta evaluación evalúa las superficies de los suelos en Vieques y analiza el posible impacto de salud pública generado por la exposición a los mismos.

Antecedentes


En 1999, un residente de Vieques pidió a la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR) que determinara si las actividades de entrenamiento de la Marina de los EE. UU. en la isla podrían estar exponiendo a los residentes a niveles peligrosos de contaminantes ambientales. Como parte de los entrenamientos de la Marina, se realizaron bombardeos en tierras de propiedad de la Marina en uno de los extremos de la isla, sitio denominado área de impacto de proyectiles (LIA, por sus siglas en inglés).

Hay que tener en cuenta, que las sustancias peligrosas solo afectan la salud humana si las personas entran en contacto con ellas, bien sea en la fuente de origen de estas sustancias o al lugar adonde llegan las mismas a través de rutas de exposición, como el aire, las aguas subterráneas, los suelos o las plantas y los animales.

¿Qué es la ATSDR y qué ha hecho en Vieques?


La ATSDR es una agencia federal de salud pública con sede en Atlanta, GA. La misión de la agencia es prevenir efectos adversos en la salud humana provocados por la exposición a sustancias nocivas presentes en el medio ambiente. Para cumplir con este cometido, la agencia realiza informes sobre el peligro que constituye un lugar en particular y recomienda la adopción de las medidas necesarias para proteger la salud de los miembros de la comunidad. La ATSDR trabaja con comunidades, grupos ambientales, gobiernos tribales y otras agencias federales, estatales y locales para proteger la salud pública.

En los últimos 2 años, la ATSDR ha evaluado las preocupaciones de salud en Vieques y está dando a conocer sus hallazgos en una serie de informes llamados evaluaciones específicas de salud pública. En febrero del 2001, la ATSDR emitió su primera evaluación sobre las aguas subterráneas y el agua potable.

¿Cómo se realizó esta evaluación?

  • La ATSDR evalúo las características del suelo de Vieques de diferentes maneras:
    • se clasificaron las muestras de suelo según su material de origen (es decir, de qué están hechos) y se examinaron sus características químicas para determinar similitudes y diferencias;
    • se comparó las características del suelo en Vieques con suelos de Puerto Rico y los Estados Unidos;
    • se comparó el suelo en el área de impacto de proyectiles con otros suelos en Vieques;
    • se examinaron los suelos del área de impacto de proyectiles para determinar si con el tiempo se habían presentados cambios en las concentraciones de sustancias químicas;
    • se examinaron los datos sobre los suelos para establecer algún patrón o diferencia que pudiera indicar algún traslado de contaminantes desde el área de impacto de proyectiles.
  • La ATSDR evalúo los niveles de metales y otras sustancias químicas en los suelos para determinar si eran dañinos para la salud pública.

¿Cuáles fueron los hallazgos de la ATSDR?


  • A pesar de que el suelo de Vieques contiene algunas propiedades exclusivas a la estructura natural de la isla, el suelo de este lugar es similar al de la isla principal de Puerto Rico y al de los Estados Unidos. El suelo natural contiene una variedad de sustancias químicas, entre las que se incluyen metales.
  • Los niveles de metales en el área de impacto de proyectiles son esencialmente los mismos que en el resto de la isla y no han cambiado con el tiempo.
  • La ATSDR comparó las concentraciones de metales y otras sustancias químicas detectadas en el suelo de Vieques con los valores que las personas que trabajan en salud pública utilizan como guías para sus análisis y como referencia para centrar su atención en áreas donde haya posibles peligros para la salud. Estos valores incluyen amplios márgenes de seguridad. Siete metales excedieron estos valores de detección y fueron examinados detenidamente por los funcionarios de salud: arsénico, cadmio, cromo, hierro, plomo, manganeso y vanadio. Después de hacer evaluaciones detalladas sobre estos siete metales así como del mercurio, la ATSDR determinó que los niveles de estas sustancias químicas en el suelo no causarían daño a la salud de los adultos o niños residentes en Vieques que pudieran ingerir o tocar estos suelos.
  • Además, todas las otras sustancias químicas en el suelo se encuentran en cantidades que son muy bajas para representar una amenaza a la salud de las personas.
  • La ATSDR también realizó una evaluación del suelo en el área de impacto de proyectiles. Las personas que vivieron en esta área desde abril de 1999 hasta mayo del 2000 no estuvieron expuestas a niveles nocivos de metales y otras sustancias químicas en el suelo.

 
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