Resúmenes de Salud Pública - Radón (Radon)

CAS#: 10043-92-2 y 14859-67-7

Esta publicación es un resumen de la Reseña Toxicológica del Radón y forma parte de una serie de resúmenes de salud pública sobre sustancias peligrosas y sus efectos sobre la salud. También hay una versión abreviada, ToxFAQs™, disponible. Esta información es importante porque se trata de una sustancia que podría ser nociva para la salud. Los efectos sobre la salud de la exposición a cualquier sustancia peligrosa van a depender de la dosis, la duración y el tipo de exposición, la presencia de otras sustancias químicas, así como de las características y los hábitos de la persona. Si desea información adicional, comuníquese con el Centro de Información de la ATSDR al 1-800-232-4636.

Trasfondo:

Este resumen de salud pública le informa acerca del radón y de los efectos de la exposición a esta sustancia.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) identifica los sitios de desechos peligrosos más serios en la nación. La EPA luego coloca estos sitios en la Lista de Prioridades Nacionales (NPL) y los designa para limpieza a largo plazo por parte del gobierno federal. La presencia de radón en cualquier sitio puede deberse a que ocurre naturalmente en el ambiente; a su producción a partir de sustancias presentes en desechos peligrosos; o a ambos. Estos sitios pueden constituir fuentes de exposición, y la exposición a esta sustancia puede perjudicarlo.

Cuando una sustancia se libera desde un área extensa, por ejemplo desde una planta industrial o desde un recipiente como un barril o una botella, la sustancia entra al ambiente. Esta liberación no siempre conduce a exposición. Usted puede exponerse al inhalar, comer o beber la sustancia, o por contacto con la piel. La exposición a radiación externa puede ocurrir desde fuentes naturales o desde fuentes creadas por el hombre. El radón es un gas radioactivo que ocurre naturalmente, que se transforma en otras sustancias radioactivas llamadas progenie. Debido a que tanto el radón como su progenie se encuentran juntos en rocas, el suelo, el agua, el aire y en materiales de construcción, usted estará expuesto a niveles bajos de radiación que emiten con solo estar cerca de ellos. Fuentes naturales de radiación incluyen al radón y otros elementos radioactivos en el aire, el agua, el suelo, o materiales de construcción, como también a la radiación cósmica del espacio. Los productos de consumo, equipo industrial, residuo radioactivo de bombas atómicas, y en menor grado residuo de hospitales y reactores nucleares, constituyen fuentes de radiación creadas por el hombre.

Los resultados del estudio nacional de radón en residencias de la EPA en 1992 indicaron que 1 de 15 hogares tenían un nivel de radón elevado (por ejemplo, un nivel igual o mayor que el nivel de acción de la EPA de 4 picocuries por litro de aire). Se estima que en la actualidad hay 5.8 millones de hogares que tienen niveles de radón elevados. El radón en los hogares proviene de fuentes naturales (geológicas).


1.1 ¿Qué es el radón?

1.1 ¿Qué es el radón?
Gas radioactivo El radón (Rn) es un gas radioactivo natural incoloro, sin olor o sabor, que ocurre en formas diferentes que tienen el mismo número atómico pero masa atómica diferente, llamadas isótopos.

A medida que el radón experimenta decaimiento radioactivo, emite radiación y se transforma en otro elemento radioactivo. Esto se repite varias veces hasta que se transforma en plomo estable. Los elementos en que se transforma el radón se llaman hijas del radón o progenie del radón. La radiación emitida son partículas alfa, partículas beta y rayos gama. Esta radiación suministra una dosis de radiación a las personas cuando se exponen al radón.

El radón se mide en términos de su radioactividad (curies o becquerels). Tanto el curie (Ci) como el becquerel (Bq) indican la cantidad de material radioactivo que decae cada segundo (1 Ci = 37 billones Bq = 37 billones de decaimientos por segundo). La dosis de radiación del radón y de su progenie se mide en términos de la energía que imparten al tejido (en unidades llamadas gray o rem para exposición de la población general o niveles para exposición ocupacional).

Producto natural del ambiente Los isótopos del radón se forman naturalmente a través del decaimiento radioactivo del uranio o el torio.

El uranio y el torio (sólidos) se encuentran en rocas, el suelo, el aire y el agua. El uranio y el torio decaen a otros elementos tal como el radio (sólido), el que a su vez decae a radón (un gas).

El uranio y el torio existen desde que la tierra se formó y tienen vidas medias sumamente largas (4.5 billones de años para el uranio y 14 billones de años para el torio). La vida media es el tiempo en el que la mitad de los átomos de un elemento radioactivo decaen y el elemento original se transforma en un isótopo diferente, algunos de los cuales son radioactivos en tanto que otros son estables. El uranio, el torio y el radio, y por lo tanto el radón, continuarán existiendo indefinidamente en aproximadamente los mismos niveles que se encuentran hoy en día.

El radón no tiene usos comerciales excepto como norma de radiación para calibrar equipos de monitoreo de radón usados en estudios ambientales de hogares y otros edificios.

Existe en varias formas llamadas isótopos y decae a otros isótopos radioactivos El isótopo más común del radón es el radón-222 (222Rn).

Un átomo de 222Rn emite una partícula alfa (que tiene el tamaño de un átomo de helio sin electrones), transformándose en un átomo de polonio-218 (218Po), el que a su vez emite una partícula alfa transformándose en un átomo radioactivo de plomo (214Pb). En la última etapa del decaimiento radioactivo de la progenie del radón se forma un átomo estable de plomo, el que no es radioactivo.

La vida media del 222Rn es de 3.82 días. Algunos productos del decaimiento del radón tienen las siguientes vidas medias: 3.05 minutos para 218Po; 26.8 minutos para 214Pb; y 22.3 años para 210Pb.


1.2 ¿Qué le sucede al radón cuando entra al medio ambiente?

1.2 ¿Qué le sucede al radón cuando entra al medio ambiente?
Pasa al aire y al agua subterránea y de superficie El gas radón que se encuentra en las rocas y el suelo puede pasar al aire, al agua subterránea y al agua de superficie.

Los productos del decaimiento del 222Rn, tal como el 218Po y el 214Pb, son sólidos que pueden adherirse a partículas en el aire y así ser transportados en la atmósfera. La lluvia puede depositar estos productos sobre la tierra o el agua.

El radón experimenta decaimiento radioactivo en el ambiente.


1.3 ¿Cómo puede ocurrir la exposición al radón y su progenie?

1.3 ¿Cómo puede ocurrir la exposición al radón y su progenie?
El aire Debido a que la progenie del radón a menudo se encuentra adherida a polvo, usted se expone principalmente al respirar el polvo. La progenie del radón se encuentra en casi todo el aire. Dependiendo del tamaño, las partículas radioactivas pueden depositarse en los pulmones y suministrar una dosis de radiación al tejido pulmonar.

Los niveles corrientes de radón al aire libre son generalmente muy bajos (0.4 picocuries/L es la actividad promedio de radón en el aire en los Estados Unidos), pero pueden variar de acuerdo a la localidad y la geología del suelo. Los niveles corrientes también varían dependiendo de las condiciones meteorológicas tales como inversiones de precipitación y temperatura. Las inversiones de temperatura aumentan a medida que la altitud aumenta.

En el aire interior, por ejemplo en el hogar, escuelas o en edificios de oficinas, los niveles de radón y su progenie son generalmente más altos que al aire libre. El tipo de construcción puede afectar los niveles de radón; sin embargo, pueden haber niveles altos de radón en hogares de todos tipos: viviendas antiguas o nuevas, viviendas con corrientes de aire, viviendas con aislación, y viviendas con o sin sótano. La geología local, los materiales de construcción, y la manera como se construyó la vivienda son algunos de los factores que afectan los niveles de radón en viviendas.

El radón típicamente se mueve a través de la tierra al aire y pasa al interior de viviendas a través de grietas y otros huecos en los cimientos, debido en parte a flujos de convección. Su vivienda atrapa al radón en el interior, donde puede acumularse. Cualquier vivienda puede tener niveles de radón altos. La única forma de saber si usted está expuesto a niveles altos de radón en su casa es hacer una prueba de radón.

El agua Usted puede exponerse al radón y su progenie al entrar en contacto con agua subterránea o de superficie contaminada con radón o tomando agua de pozos que contiene radón.

El radón puede pasar del agua al aire. En general, el agua potable de pozo que contiene 10,000 pCi/L de radón se estima que contribuye cerca de 1 pCi/L de radón al aire de la vivienda.


1.4 ¿Cómo entran y salen del cuerpo el radón y su progenie?

1.4 ¿Cómo entran y salen del cuerpo el radón y su progenie?
Cuando se inhalan o tragan El radón y su progenie radioactiva pueden entrar al cuerpo cuando usted los inhala o los traga.

La mayor parte del radón gas que se inhala es exhalado.

Una parte de la progenie del radón, ya sea libre o adherida a partículas, puede permanecer en los pulmones y experimentar decaimiento radioactivo. La radiación que se libera durante este proceso penetra el tejido pulmonar y puede dañar el pulmón.

Una porción del radón que usted traga en el agua potable pasa a través de las paredes del estómago y el intestino.

Después de pasar a la sangre, la mayor parte del radón se moviliza rápidamente hacia los pulmones, de donde la mayor parte es eliminada en el aire que se exhala.

El radón que no se exhala pasa a otros órganos y al tejido graso donde puede permanecer y experimentar decaimiento radioactivo.


1.5 ¿Cómo pueden afectar mi salud el radón y su progenie?

Esta sección presenta información acerca de posibles efectos sobre la salud de seres humanos y animales

1.5 ¿Cómo pueden afectar mi salud el radón y su progenie?
Cáncer del pulmón Cáncer del pulmón es esencialmente el único efecto asociado con exposición al radón y su progenie.

Fumar aumenta enormemente la posibilidad de desarrollar cáncer del pulmón si usted se expone a los mismos niveles de radón y su progenie que gente que no fuma.

Mientras mayor es la exposición al radón, mayor es la posibilidad de desarrollar cáncer del pulmón, especialmente si usted fuma.


1.6 ¿Cómo pueden el radón y su progenie afectar a los niños?

Esta sección discute los posibles efectos sobre la salud en seres humanos causados por exposiciones desde la concepción a la madurez (18 años de edad).

1.6 ¿Cómo pueden el radón y su progenie afectar a los niños?
Diferencias entre niños y adultos Debido a que los pulmones de los niños son de menor tamaño que los de los adultos y su frecuencia respiratoria es más alta, los niños pueden recibir dosis de radiación más altas en los pulmones que los adultos. Sin embargo, información acerca de niños que trabajaban en minas en China no sugiere que los niños son más susceptibles que los adultos a los efectos de la exposición al radón.

1.7 ¿Cómo pueden las familias reducir el riesgo de exposición al radón y su progenie?

1.7 ¿Cómo pueden las familias reducir el riesgo de exposición al radón y su progenie?
Reduzca los niveles de exposición puertas adentro Los niveles de radón puertas adentro se pueden reducir instalando un sistema de succión en la losa (despresurización), conocido también como sistema activo de despresurización del suelo (ASD). Un ventilador conectado a un(a) cañería(s) de succión extrae el gas de radón bajo la casa y lo libera al exterior, creando al mismo tiempo una presión negativa (vacío) bajo la losa. Sellando los espacios entre el suelo y los cimientos puede mejorar la operación y el rendimiento del sistema ASD. Usted puede contactar expertos certificados en la mitigación de exposición al radón contactando el programa ambiental o de salud de su estado. Si el ASD no reduce suficientemente los niveles, considere revertir la dirección del ventilador para presurizar la losa y, luego de comparar los resultados, use el método más efectivo. Se supone que las medidas para prevenir niveles altos de radón en viviendas nuevas son efectivas para reducir las muertes debidas a cáncer del pulmón asociadas con exposición al radón; sin embargo, reparando viviendas antiguas que tienen niveles altos de radón puede ser menos efectivo.

Si usted fuma en su casa, dejar de fumar reducirá la dosis de radiación del radón ya que las partículas de humo ayudan a aumentar la dosis de radiación.


1.8 ¿Hay algún examen médico que demuestre que he estado expuesto al radón o su progenie?

1.8 ¿Hay algún examen médico que demuestre que he estado expuesto al radón o su progenie?
Progenie del radón en la orina, el pulmón y los huesos El radón en los tejidos no se puede detectar mediante pruebas clínicas de rutina.

Algunos productos de decaimiento del radón se pueden detectar en la orina, el pulmón y los huesos. Generalmente las pruebas para estos productos no están disponibles al público. Además, son de escasa utilidad debido a que no pueden usarse para determinar con exactitud a cuanto radón se expuso o si sufrirá efectos adversos.


1.9 ¿Qué recommendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pública?

El gobierno federal desarrolla reglamentos y recomendaciones para proteger la salud pública. Los reglamentos pueden ser impuestos por ley. La EPA, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA), la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) y la Comisión de Reglamentación Nuclear de los EE.UU. (USNRC) son algunas agencias federales que desarrollan reglamentos para sustancias tóxicas.

Las recomendaciones proveen instrucciones valiosas para proteger la salud pública, pero no pueden imponerse por ley. La Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR) y el Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH) del CDC son dos agencias federales que desarrollan recomendaciones para sustancias tóxicas.

Los reglamentos y recomendaciones pueden ser expresados como niveles que “no-deben-excederse”, en otras palabras, niveles de la sustancia tóxica en el aire, agua, suelo o alimentos que no sobrepasen los niveles críticos que se basan generalmente en niveles que afectan a los animales. Estos niveles luego se ajustan para la protección de seres humanos. En algunas ocasiones estos niveles que “no-deben-excederse” difieren entre organizaciones federales debido a las diferentes duraciones de exposición (una jornada de 8 horas al día o de 24 horas al día), el uso de diferentes estudios en animales u otros factores.

Las recomendaciones y los reglamentos son actualizados periódicamente a medida que se dispone de información adicional. Para obtener la información más reciente, consulte a la organización o agencia federal que la otorga.

1.9 ¿Qué recommendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pública?
El aire La EPA recomienda reparar su hogar si los niveles de radón en el interior son de 4 pCi o más por litro (pCi/L) de aire. Eso es lo mismo que 148 becquerels por metro cúbico (Bq/m3) de aire en el sistema internacional. La EPA también indica que niveles de radón bajo 4 pCi/L aun representan riesgo para la salud y en muchos casos pueden ser reducidos, y que fumar aumenta el riesgo del radón. Si los niveles de radón puertas adentro deben reducirse, la EPA recomienda usar un especialista certificado en mitigación para asegurarse de que se usen métodos apropiados.

La Administración de la Salud y la Seguridad de la Mina (MSHA) ha adoptado un límite de exposición de 4 Niveles de Trabajo Mensuales (WLM) al año para personas que trabajan en minas bajo tierra (WLM es la combinación de la concentración de radón en el aire de la mina con la duración de la exposición dentro de la mina).

La NRC publicó una tabla de exposiciones al radón que se permiten para los trabajadores y de descargas de radón al ambiente que se permiten por parte de quienes tienen licencia para manejar radón.

El agua La EPA no ha propuesto límites para radón en el agua potable.

La EPA mantiene un sitio en la Red (http://www.epa.gov/radonExternal) que provee amplia información acerca del radón para la población general.


1.10 ¿Dónde puedo obtener más información?

Si usted tiene preguntas o preocupaciones, por favor comuníquese con el departamento de salud y calidad ambiental de su comunidad o estado o con la ATSDR a la dirección y número de teléfono que aparecen más abajo.

La ATSDR también puede indicarle la ubicación de clínicas de salud ocupacional y ambiental. Estas clínicas se especializan en la identificación, evaluación y el tratamiento de enfermedades causadas por la exposición a sustancias peligrosas.

Las Reseñas Toxicológicas también están disponibles (en inglés) en Internet en www.atsdr.cdc.gov y en CD-ROM. Usted puede solicitar una copia del CD-ROM que contiene las Reseñas Toxicológicas de la ATSDR llamando libre de cargos al número de información y asistencia técnica al 1-800-CDCINFO (1-800-232-4636), a través de correo electrónico al Comuníquese con CDC-INFO o escribiendo a:

Agency for Toxic Substances and Disease Registry
Division of Toxicology and Human Health Sciences
1600 Clifton Road NE
Mail Stop F-57
Atlanta, GA 30333
Phone: 1-800-232-4636

Las organizaciones con fines de lucro pueden solicitar copias de las Reseñas Toxicológicas finalizadas a:

National Technical Information Service (NTIS)
5285 Port Royal Road
Springfield, VA 22161
Phone: 1-800-553-6847 or 1-703-605-6000
Website: https://www.ntis.gov/External

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Esta página fue revisada el: 6 de mayo de 2016