Resúmenes de Salud Pública - Tricloroetileno (Trichloroethylene)

CAS#: 79-01-6

Esta publicación es un resumen de la Reseña Toxicológica del Tricloroetileno y forma parte de una serie de resúmenes de salud pública sobre sustancias peligrosas y sus efectos sobre la salud. También hay una versión abreviada, ToxFAQs™, disponible. Esta información es importante porque esta sustancia puede ser nociva para la salud. Los efectos sobre la salud de la exposición a cualquier sustancia peligrosa dependen de la dosis, de la manera como se expone, de las características y los hábitos personales y de la presencia de otras sustancias químicas. Para mayor información, llame al Centro de Información de la ATSDR al 1-800-232-4636.

Objetivo

Definir que es un resumen de salud pública y explicar como éste puede enseñarle acerca del tricloroetileno.

Introducción

Un resumen de salud pública provee información sucinta acerca de una sustancia peligrosa. La información es extraída de una reseña toxicológica producida por la División de Toxicología y Ciencias de la Salud (DTHHS) de la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR). Una reseña toxicológica es una extensa revisión de una sustancia peligrosa. Este resumen de salud pública resume los hallazgos de la DTHHS acerca del tricloroetileno, describe los efectos de la exposición al tricloroetileno y lo que usted debe hacer para limitar esa exposición.

El tricloroetileno en sitios de desechos peligrosos

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los EE.UU. identifica los sitios de desechos peligrosos más serios en la nación. La EPA luego coloca estos sitios en la Lista de Prioridades Nacionales (NPL) y los designa para limpieza por parte del gobierno federal. La EPA ha encontrado tricloroetileno en por lo menos 1,045 de los 1,699 sitios actualmente en la NPL o que formaron parte de la NPL en el pasado. El número total de sitios de la NPL en los que se ha buscado esta sustancia no se conoce. Sin embargo, existe la posibilidad de que a medida que se evalúen más sitios, el número de sitios en los que se encuentre tricloroetileno puede aumentar. Esta información es importante; estos sitios pueden constituir fuentes de exposición, y la exposición al tricloroetileno puede perjudicarlo.

Por que la liberación de tricloroetileno puede ser peligrosa

Cuando una sustancia contaminante se libera desde un área extensa, por ejemplo desde una planta industrial o desde un recipiente como un barril o una botella, la sustancia entra al ambiente. Sin embargo, esta liberación no siempre conduce a exposición. Usted puede exponerse a una sustancia solamente cuando entra en contacto con ésta. Ese contacto—y por lo tanto esa exposición—puede ocurrir cuando usted inhala, ingiere o bebe la sustancia, o cuando ésta toca su piel.

Aun cuando se exponga al tricloroetileno, puede que no sufra daño. Esto dependerá de factores tales como la dosis (la cantidad), la duración (por cuanto tiempo) y la manera como entró en contacto con esta sustancia. La posibilidad de sufrir daño también depende de si usted ha estado expuesto a otras sustancias químicas, su edad, sexo, dieta, características personales, estilo de vida y estado de salud.


Una mirada más detallada al tricloroetileno

Objetivo

Esta sección describe al tricloroetileno en detalle y la forma en que usted puede exponerse a éste.

¿Qué es el tricloroetileno?

El tricloroetileno es un líquido volátil incoloro. El tricloroetileno líquido se evapora rápidamente al aire. No se inflama y tiene un olor dulce.

¿Cómo se usa el tricloroetileno?

Los dos usos principales del tricloroetileno son como solvente para remover grasa de piezas de metal y como sustancia química usada para fabricar otras sustancias químicas, especialmente el refrigerante HFC-134a. El tricloroetileno también se ha usado como solvente para extraer grasas, aceites, ceras y alquitranes; en la industria textil para lavar algodón, lana y otras telas; en operaciones de limpiado al seco; y como componente de adhesivos, lubricantes, pinturas, barnices, removedores de pintura, pesticidas y para desengrasar metales.

¿Dónde se encuentra el tricloroetileno?

El tricloroetileno puede ser liberado al aire, el agua, y el suelo en lugares donde se produce o usa.

El suelo:

¿Dónde se encuentra el tricloroetileno?
Posibles Fuentes Resultado
El aire: El tricloroetileno se encuentra comúnmente al aire libre en niveles mucho más bajos que 1 parte por millón (ppm). Niveles de tricloroetileno de aproximadamente 1–100 ppm se han medido en el aire de lugares de trabajo en los que se usa esta sustancia para limpiar metales. Niveles de tricloroetileno de hasta 0.02 ppm se han medido en el aire en el interior de viviendas y lugares públicos. El tricloroetileno se degrada rápidamente en el aire. La gente que vive cerca de facilidades que usan tricloroetileno o cerca de sitios de desechos que contienen tricloroetileno puede estar expuesta a niveles más altos de esta sustancia.
El agua: El tricloroetileno se ha detectado en muestras de agua potable en numerosos lugares en los Estados Unidos. Los niveles que se han detectado en esos lugares generalmente son menores de 30 partes por billón (ppb). El tricloroetileno se degrada lentamente en agua de superficie y es removido principalmente a través de evaporación al aire. El tricloroetileno puede pasar lentamente al agua subterránea desde el agua de superficie contaminada. El tricloroetileno permanecerá largo tiempo en el agua subterránea ya que no es capaz de evaporarse fácilmente desde ésta.
El tricloroetileno puede detectarse directamente en el suelo en forma de líquido o puede movilizarse a través del suelo y contaminar el agua subterránea o volatilizarse al aire. El tricloroetileno se degrada lentamente en el suelo y es removido principalmente a través de evaporación al aire. El tricloroetileno en el suelo (y en cierto grado en el agua subterránea) puede evaporarse y pasar a espacios vacíos debajo de edificios y entrar así al aire interior, proceso que se conoce como intrusión de vapor.

¿Como el tricloroetileno puede afectar su salud?

Objectivo

Esta sección describe como el tricloroetileno entra a su cuerpo y los efectos sobre la salud que se han descrito en estudios de seres humanos y de animales.

¿Como el tricloroetileno entra a su cuerpo?

El tricloroetileno puede entrar a su cuerpo desde el aire, el agua o el suelo. La probabilidad más alta de exposición al tricloroetileno ocurre al tomar agua contaminada con esta sustancia. También puede exponerse respirando tricloroetileno que se libera al aire desde agua contaminada con tricloroetileno. Si usted trabaja en la industria de desengrase o en otra industria donde se usa tricloroetileno, puede exponerse si respira aire contaminado con tricloroetileno o a través de contacto de su piel con esta sustancia.

Lo que le sucede al tricloroetileno dentro de su cuerpo

Una vez en la sangre, el hígado transforma la mayor parte del tricloroetileno en otras sustancias químicas. Cuando el cuerpo absorbe más tricloroetileno que el puede degradar rápidamente, una porción del tricloroetileno o de sus productos de degradación pueden ser almacenados en el tejido graso durante un tiempo breve. Sin embargo, una vez que la absorción termina, el tricloroetileno y sus productos de degradación abandonan el tejido graso rápidamente.

¿Como el tricloroetileno abandona su cuerpo?

La mayor parte del tricloroetileno que pasa a la sangre abandonará el cuerpo rápidamente en el aliento; la mayor parte de los productos de degradación del tricloroetileno abandonan el cuerpo en la orina en unos días.

Efectos del tricloroetileno sobre la salud

Los efectos del tricloroetileno sobre la salud dependen de la cantidad a la que usted está expuesto y de la duración de la exposición. Los resultados de análisis ambientales sugieren que los niveles de tricloroetileno a los que el público podría exponerse a través de contacto directo con éste o por contacto a través del aire, del agua, los alimentos o el suelo son generalmente mucho más bajos que los niveles que han causado efectos adversos en estudios en animales. Sin embargo, en algunas fuentes de agua potable y lugares de trabajo se han detectado niveles de tricloroetileno que podrían afectar la salud.

Efectos de exposición breve

El tricloroetileno se usó en el pasado como anestésico en cirugía. La gente que se sobreexpone a niveles moderados de tricloroetileno puede sufrir dolores de cabeza, mareo o somnolencia; cantidades altas de tricloroetileno pueden producir coma y aún la muerte. Algunas personas que respiren niveles altos de tricloroetileno pueden sufrir daño de algunos nervios en la cara. Otros efectos que se han observado en gente expuesta a niveles altos de tricloroetileno incluyen alteraciones del sistema nervioso relacionadas con la audición, visión y el equilibrio, alteraciones del ritmo cardíaco y daño del hígado y el riñón. Algunas personas que sufren contacto de la piel con soluciones de tricloroetileno concentradas desarrollan salpullido.

La exposición de animales al tricloroetileno por períodos relativamente breves produjo alteraciones del sistema nervioso, el hígado, los riñones, la sangre, el sistema inmunitario, el corazón y el peso corporal.

Efectos de exposición prolongada

La exposición al tricloroetileno en el trabajo puede producir escleroderma (una enfermedad inmunitaria sistémica) en algunas personas. Algunos hombres expuestos al tricloroetileno y a otras sustancias químicas en el trabajo mostraron diminución del deseo sexual y alteraciones de los espermatozoides y niveles de hormonas sexuales.

Los estudios en animales han evaluado principalmente la carcinogenicidad y otros efectos relativamente insensibles que se observan después de la exposición oral prolongada. Estos estudios no sirven para definir efectos (excepto cáncer) en seres humanos luego de la exposición prolongada al tricloroetileno. Sin embargo, un estudio reciente en ratones expuestos al tricloroetileno a través de las madres durante la preñez y la lactancia y luego directamente a través del agua de bebida durante 12 meses observó depresión de peso corporal y efectos sobre el tiempo.

Tricloroetileno y cáncer

Hay sólida evidencia que indica que el tricloroetileno puede producir cáncer del riñón en seres humanos y alguna evidencia de que puede producir cáncer del hígado y linfoma maligno (un cáncer de la sangre). La exposición de por vida a niveles de tricloroetileno relativamente altos ha producido cáncer del hígado en ratones y cáncer del riñón en ratas. Hay alguna evidencia que indica que el tricloroetileno puede producir cáncer de los testículos y leucemia en ratas y linfoma y tumores del pulmón en ratones.

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) y la EPA han determinado que hay evidencia convincente de que la exposición al tricloroetileno puede producir cáncer del riñón en seres humanos. IARC considera que el tricloroetileno puede producir cáncer en una multitud de sitios (hígado, riñón, pulmón, testículos y la sangre) en ratas y ratones expuestos vía inhalación o en forma oral. El Programa Nacional de Toxicología (NTP) concluyó que es razonable anticipar que el tricloroetileno es carcinogénico en seres humanos. En una revisión más reciente de estudios en seres humanos y en animales, NTP indicó que está evaluando una recomendación preliminar que indica que “se sabe que el tricloroetileno es carcinogénico en seres humanos” basado en evidencia suficiente de carcinogenicidad en estudios en seres humanos. El Consejo Nacional de Investigación (NRC) concluyó que hay “evidencia limitada/sugestiva de una asociación entre exposición al tricloroetileno y riesgo de cáncer del riñón” y evidencia inadecuada/insuficiente para determinar si existe una asociación “entre exposición al tricloroetileno y riesgo de cáncer en otros sitios.”


Los niños y el tricloroetileno

Objetivo

Esta sección discute los posibles efectos de la exposición al tricloroetileno en seres humanos desde la concepción hasta los 18 años de edad, y la forma como usted puede protegerse contra tales efectos.

Efectos de exposición en niños en general

Es probable que el tricloroetileno produzca el mismo tipo de efectos en niños que en adultos. No se sabe si los niños son más suceptibles a los efectos del tricloroetileno que los adultos.

¿Qué se sabe de defectos de nacimiento?

Algunos estudios en seres humanos indican que el tricloroetileno puede causar efectos sobre el desarrollo tales como abortos espontáneos, defectos congénitos del corazón, defectos del sistema nervioso y bajo peso de nacimiento. Sin embargo, esta gente también estuvo expuesta a otras sustancia químicas. En algunos estudios en animales, la exposición al tricloroetileno durante el desarrollo puede haber causado efectos tales como pérdida de peso corporal, aumento de la tasa de defectos del corazón, alteraciones funcionales o estructurales en el desarrollo del sistema nervioso y efectos sobre el sistema inmunitario.


¿Cómo pueden las familias reducir el riesgo de exposición al tricloroetileno?

Si su doctor encuentra que usted ha estado expuesto a cantidades significativas de tricloroetileno, pregunte si sus niños también podrían haber estado expuestos. Puede que su doctor necesite pedir al departamento de salud de su estado que investigue.

El agua potable

Se debe limitar la exposición a agua potable contaminada. El tricloroetileno se ha detectado en algunos suministros de agua potable. En cuanto a agua en botella, los consumidores deberían contactar al embotellador para preguntar específicamente acerca de posibles contaminantes.

El agua subterránea o el suelo contaminado

Si usted vive cerca de un sitio industrial donde el tricloroetileno se produce o es un subproducto o vive cerca de un sitio de residuos peligrosos donde se ha desechado tricloroetileno, puede que hallan niveles altos de tricloroetileno en el agua y el suelo. Si usted encuentra que su suministro de agua y/o el suelo está contaminado con tricloroetileno, considere el uso de fuentes de agua más limpias y limite el contacto con el suelo (por ejemplo, cubriendo el suelo con una capa densa de tierra o de césped tupido) para reducir la exposición al tricloroetileno. Prestando atención cuidadosa al control de polvo en el hogar (filtros de aire, limpieza frecuente), usted puede reducir la exposición de la familia a polvo contaminado. Algunos niños comen tierra. Usted debe prevenir que sus niños coman tierra. Enséñeles a los niños a no llevarse las manos a la boca o poner objetos en la boca. Asegúrese de que se laven las manos a menudo, especialmente antes de comer.

Busque al tricloroetileno en las etiquetas de productos

El tricloroetileno se usa extensamente como solvente para extraer grasas, aceites, ceras y alquitranes, en lavado al seco y como solvente de uso general en adhesivos, lubricantes, pinturas, barnices, removedores de pintura, pesticidas y para limpiar metales fríos. Siga las instrucciones que aparecen en las etiquetas de productos para minimizar la exposición al tricloroetileno.


Exámenes médicos para determinar exposición al tricloroetileno

Objetivo

Esta sección identifica exámenes médicos que pueden detectar si hay tricloroetileno en su cuerpo y recomienda medidas de seguridad contra sustancias tóxicas.

Se puede medir tricloroetileno en la sangre y la orina

El tricloroetileno y sus productos de degradación (metabolitos) se pueden medir en la sangre y la orina. Sin embargo, la detección de estas sustancias no puede usarse para predecir el tipo de efectos que podrían ocurrir a raíz de esa exposición. Esto se debe en parte a que la exposición a otras sustancias químicas puede producir productos de degradación similares a los detectados luego de exposición al tricloroetileno. Debido a que el tricloroetileno y sus metabolitos abandonan el cuerpo relativamente rápido, las pruebas deben llevarse a cabo dentro unas horas después de la exposición. Las pruebas para tricloroetileno y sus metabolitos en la sangre o en la orina requieren equipo de análisis especial que generalmente no se encuentra disponible en laboratorios clínicos


Recomendaciones del gobierno para proteger la salud

Objetivo

Una manera a través de la cual el gobierno federal promueve la salud pública es regulando las sustancias tóxicas o recomendando formas de tratar o evitar sustancias tóxicas.

El gobierno federal regula las sustancias tóxicas

Los reglamentos son imponibles por ley. La EPA, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) y la Administración de Alimentos y Drogas (FDA) son algunas agencias federales que han adoptado reglas para sustancias tóxicas.

El gobierno federal recomienda medidas de seguridad para sustancias tóxicas

La Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR) y el Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH) han desarrollado recomendaciones para sustancias tóxicas. A diferencia de los reglamentos imponibles, estas recomendaciones tienen solamente el carácter de advertencia.

Reglamentos para sustancias tóxicas

Los reglamentos y recomendaciones pueden ser expresados como niveles que “nodeben- excederse”, en otras palabras, niveles de la sustancia tóxica en el aire, el agua, el suelo o los alimentos que no sobrepasen niveles críticos que se basan generalmente en niveles que afectan a los animales. Estos niveles luego se ajustan para la protección de seres humanos. En algunas ocasiones, estos niveles que “nodeben- excederse” difieren entre organizaciones federales. Diferentes organizaciones usan diferentes duraciones de exposición (una jornada de 8 horas diarias o de 24 horas diarias), diferentes estudios en animales, o enfatizan algunos factores sobre otros dependiendo de la misión de la organización.

Las recomendaciones y reglamentos también son actualizados periódicamente a medida que se dispone de información adicional. Para obtener la información más reciente, consulte a la agencia u organización federal que otorga la recomendación o el reglamento.

Algunos reglamentos y recomendaciones para tricloroetileno incluyen:

Posibles Fuentes Posibles Vías de Exposición
El aire El tricloroetileno puede entrar fácilmente a su cuerpo cuando usted respira aire que lo contiene. La mayor parte del tricloroetileno pasará a la sangre y a otros órganos. Una pequeña cantidad de tricloroetileno en el aire también puede pasar a la sangre a través de la piel.
El agua Tricloroetileno que se encuentre en el agua puede entrar a su cuerpo cuando usted bebe o toca el agua, o cuando respira vapor de agua. La mayor parte del tricloroetileno que usted inhala o bebe pasará desde el estómago o los pulmones a la corriente sanguínea. Cuando usted toca agua que contiene tricloroetileno (por ejemplo cuando se ducha o baña en agua que contiene tricloroetileno), una cierta cantidad puede entrar a su cuerpo a través de la piel. Usted también puede exponerse cuando el tricloroetileno en el agua subterránea se evapora y pasa a espacios vacíos debajo de viviendas para luego pasar al aire que usted inhala puertas adentro. Este proceso se conoce como intrusión de vapor.
El suelo Usted puede estar expuesto al tricloroetileno en el suelo cuando pequeñas cantidades de suelo entran a la boca accidentalmente, cuando la piel entra en contacto con el suelo o cuando usted respira aire o polvo que proviene del suelo. También puede estar expuesto cuando el tricloroetileno en el suelo se evapora y pasa a espacios vacíos debajo de viviendas para luego pasar al aire que usted inhala puertas adentro.
Los alimentos Se ha detectado tricloroetileno en comidas preparadas, generalmente en niveles entre 2 y 100 ppb.
Organización Federal Reglamento o Recomendación
EPA La EPA ha establecido una meta de contaminación máxima (MCLG) de cero como la principal norma federal para tricloroetileno en el agua potable. La EPA destacó problemas del hígado y un aumento de riesgo de cáncer como posible efectos de exposición prolongada por sobre el nivel de contaminación máxima (MCL) de 0.005miligramos por litro (mg/L; 5 ppb).
OSHA OSHA ha establecido un límite permisible (PEL) promedio de 100 ppm durante un período de 8 horas, un límite superior aceptable de 200 ppm siempre que no se sobrepase el PEL de 8 horas, y un máximo de 300 ppm que no debe sobrepasarse durante más de 5 minutos durante un período de 2 horas
NIOSH NIOSH considera al tricloroetileno potencialmente carcinogénico en el trabajo y recomienda un límite de exposición (REL) de 2 ppm (como máximo durante 60 minutos) durante su uso como anestésico y 25 ppm (como promedio durante 10 horas) durante cualquier otra exposición.

Información adicional

Objetivo

Donde se puede encontrar más información acerca del tricloroetileno.

A quien contactar

Si usted tiene preguntas o preocupaciones adicionales, por favor contacte al departamento de salud y calidad ambiental de su comunidad o estado o a la ATSDR a la dirección y número de teléfono que aparecen más abajo.

Información adicional de la ATSDR

La ATSDR también puede indicarle la ubicación de clínicas de salud ocupacional y ambiental. Estas clínicas se especializan en la identificación, evaluación y el tratamiento de enfermedades causadas por la exposición a sustancias peligrosas.


¿Dónde puedo obtener más información?

Si usted tiene preguntas o preocupaciones, por favor comuníquese con el departamento de salud y calidad ambiental de su comunidad o estado o con la ATSDR a la dirección y número de teléfono que aparecen más abajo.

La ATSDR también puede indicarle la ubicación de clínicas de salud ocupacional y ambiental. Estas clínicas se especializan en la identificación, evaluación y el tratamiento de enfermedades causadas por la exposición a sustancias peligrosas.

Las Reseñas Toxicológicas también están disponibles (en inglés) en Internet en www.atsdr.cdc.gov y en CD-ROM. Usted puede solicitar una copia del CD-ROM que contiene las Reseñas Toxicológicas de la ATSDR llamando libre de cargos al número de información y asistencia técnica al 1-800-CDCINFO (1-800-232-4636), a través de correo electrónico al Comuníquese con CDC-INFO o escribiendo a:

Agency for Toxic Substances and Disease Registry
Division of Toxicology and Human Health Sciences
1600 Clifton Road NE
Mail Stop F-57
Atlanta, GA 30333
Phone: 1-800-232-4636

Las organizaciones con fines de lucro pueden solicitar copias de las Reseñas Toxicológicas finalizadas a:

National Technical Information Service (NTIS)
5285 Port Royal Road
Springfield, VA 22161
Phone: 1-800-553-6847 or 1-703-605-6000
Website: https://www.ntis.gov/External

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Esta página fue revisada el: 6 de mayo de 2016