ToxFAQs™ - Perfluoroalquilos (Perfluoroalkyls)

Esta hoja informativa contesta las preguntas más frecuentes acerca de los efectos de perfluoroalquilos sobre la salud. Para más información, llame al Centro de Información de ATSDR al 1-800-232-4636. Esta hoja informativa forma parte de una serie de resúmenes acerca de sustancias peligrosas y sus efectos sobre la salud. Es importante que usted entienda esta información ya que estas sustancias pueden ser dañinas. Los efectos de la exposición a cualquier sustancia tóxica dependen de la dosis, la duración, la manera como usted está expuesto, sus hábitos y características personales y de la presencia de otras sustancias químicas.

Importante:

Exposición a perfluoroalquilos puede ocurrir al ingerir alimentos o agua contaminados o al respirar aire contaminado. Alfombras tratadas con estas sustancias pueden ser fuentes importantes de exposición para niños. Estudios en seres humanos sugieren una asociación entre aumentos de colesterol en la sangre y niveles altos de PFOA y PFOS en la sangre. Niveles altos de PFOA y PFOS en la sangre también pueden estar asociados con niveles altos de ácido úrico y daño del hígado.


¿Qué son los perfluoroalquilos?

Los perfluoroalquilos son una familia de sustancias químicas sintéticas que no existen en forma natural en el ambiente Los dos perfluoroalquilos que fueron producidos en las cantidades más altas en los EE. UU. son el ácido perfluorooctanoico (PFOA) y el sulfonato de perfluorooctano (PFOS).

Los perfluoroalquilos se han usado en productos para proteger la superficie de artículos como alfombras y ropa y en revestimientos para papeles y cartones para embalar. También se han usado en espumas contra llamas. Las compañías de manufactura han cesado la producción o han empezado a cambiar los procesos de manufactura para reducir descargas al ambiente y las cantidades de estas sustancias en artículos de consumo.


¿Qué les sucede a los perfluoroalquilos cuando entran al medio ambiente?

  • Se pueden encontrar perfluoroalquilos en el aire, el suelo y el agua luego de ser liberados durante la manufactura, uso o disposición de productos que contienen estas sustancias o durante su propia manufactura. También pueden formarse en el ambiente cuando otras sustancias químicas relacionadas se degradan.
  • Se degradan muy lentamente en el aire, pero caen al suelo dentro de días a semanas.
  • No se degradan en el agua o el suelo y pueden ser transportados largas distancias.

¿Cómo puede ocurrir la exposición a los perfluoroalquilos?

  • La exposición a perfluoroalquilos es extensa. PFOA, PFOS, el ácido perfluorononanoico (PFNA) y el ácido perfluorohexano sulfónico (PFHxS) han sido detectados en 95–100% de muestras de sangre de la población de los Estados Unidos en 1999-2000 y 2003-2004. Datos más recientes aún indican extensa exposición; sin embargo, los niveles de estas sustancias en la sangre parecen estar disminuyendo.
  • Usted puede estar expuesto a perfluoroalquilos en el aire, polvo en el interior de viviendas, los alimentos, el agua y varios productos de consumo. Los alimentos son la fuente principal de exposición a PFOS y PFOS. La leche materna de seres humanos puede contribuir a la exposición de niños, ya que estas sustancias se han encontrado en leche materna.
  • Las alfombras tratadas con perfluoroalquilos pueden ser fuentes de exposición importantes para niños.
  • Los trabajadores en plantas que fabrican o usan perfluoroalquilos pueden estar expuestos a cantidades más altas y tener niveles de estas sustancias en la sangre más elevados. Algunas comunidades cerca de plantas en las que se fabricaron PFOA y PFOS estuvieron expuestas a niveles altos de estas sustancias en el agua potable.

¿Cómo pueden afectar mi salud los perfluoroalquilos?

Hay muchos estudios en seres humanos que han examinado la posible relación entre niveles de perfluoroalquilos en la sangre y efectos adversos sobre la salud. Es difícil interpretar los resultados ya que no son consistentes, mientras algunos estudios describen un efecto, otros no han encontrado el mismo efecto. Aun cuando algunos estudios han encontrado asociaciones entre niveles de perfluoroalquilos en la sangre y efectos adversos, esto no significa que perfluoroalquilos causaron estos efectos; puede que otros factores que los investigadores consideraron fueron responsables. Los estudios en seres humanos sugieren que aumentos en los niveles de colesterol en la sangre están asociados con niveles altos de PFOA y PFOS en la sangre. También hay indicaciones de que los niveles de PFOA o PFOS en la sangre pueden estar asociados con un aumento de los niveles de ácido úrico, lo que a su vez puede estar asociado con un aumento de la presión sanguínea. La exposición a PFOA y PFOS también puede dañar al hígado.

Los seres humanos y los animales reaccionan en forma diferente a PFOA y PFOS y no todos los efectos que se observan en ratas y ratones pueden ocurrir en seres humanos. El hígado parece ser el órgano más sensible en animales que ingieren perfluoroalquilos. Estudios en ratones encontraron que el sistema inmunitario es especialmente sensible a PFOA y PFOS.


¿Qué posibilidades hay de que los perfluoroalquilos produzcan cáncer?

No hay evidencia conclusiva que indique que los perfluoroalquilos producen cáncer en seres humanos. Algunos estudios han descrito aumentos de cáncer de la próstata y de la vejiga en trabajadores, pero la causa es incierta.

Ratas que ingirieron PFOA y PFOA durante largo tiempo desarrollaron tumores. Sin embargo, basado en las diferencias que existen entre ratas y seres humanos, los científicos no han determinado con certeza si esto también puede ocurrir en seres humanos.

La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer y el Departamento de Salud y Servicios Humanos aun no han evaluado la carcinogenicidad de los perfluoroalquilos. La EPA inició una evaluación.


¿Cómo pueden los perfluoroalquilos afectar a los niños?

Estudios que incluyeron niños de mujeres que vivían en un área en la que el agua potable contenía niveles altos de PFOA no encontraron asociaciones entre defectos de nacimiento y niveles de PFOA en la sangre materna. Algunos estudios de la población general y de gente que vivía cerca de una planta de manufactura de PFOA han encontrado que niveles altos de PFOA o PFOS en la sangre están asociados con bajo peso de nacimiento. Sin embargo, el decremento es pequeño y puede que no afecte la salud del niño. Un estudio de niños expuestos a niveles altos de PFOA en el agua potable encontró aumentos de colesterol en la sangre, similar a lo que se encontró en adultos.

En crías de ratas y ratones expuestos a PFOA o PFOS se encontraron defectos de nacimiento, retardo del desarrollo y muertes tempranas; sin embargo, estos efectos no se observaron en animales expuestos a ácido perfluorobutírico (PFBA) o PFHxS. Los científicos no creen que los efectos observados en ratas y ratones expuestos a PFOA o PFOS son aplicables a seres humanos.


¿Cómo pueden las familias reducir el riesgo de exposición a perfluoroalquilos?

  • Las familias pueden decidir no usar productos que contienen perfluoroalquilos.
  • Las familias cuya agua de grifo o de manantiales contiene perfluoroalquilos pueden decidir beber o cocinar con agua en botella o instalar filtros de carbón activado.

¿Hay algún examen médico que demuestre que he estado expuesto a los perfluoroalquilos?

Los perfluoroalquilos pueden medirse en la sangre, pero esta no es una prueba de rutina que puede realizarse en la oficina de un doctor. En 2009-2010, muestras de sangre de la población general de los EE.UU. tenían concentraciones medias de PFOA y PFOS de 3.07 y 9.32 μg/L, respectivamente.

Miembros de una comunidad cuya agua potable estaba contaminada con PFOA proveniente de una planta industrial en la cercanía, tenían una concentración media de PFOA en la sangre de 83.6 μg/L en 2005. Trabajadores de la industria de productos fluoroquímicos tenían concentraciones medias de PFOA y PFOS en la sangre de 1,760 y 1,320 μg/L, respectivamente.

La presencia de perfluoroalquilos en la sangre puede indicar que usted se ha expuesto y ha absorbido estas sustancias en el cuerpo. Sin embargo, esto no indica necesariamente que sufrirá efectos adversos.


¿Qué recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pública?

La EPA ha establecido un límite provisional de 0.4 y 0.2 μg/L para PFOA y PFOS, respectivamente, en agua potable.


Referencias

Esta información fue extraída de la Reseña Toxicológica de Perfluoroalquilos 2015 (en inglés) (Edición para comentario público) producida por la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades, Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU., Atlanta, GA.


¿Dónde puedo obtener más información?

Agency for Toxic Substances and Disease Registry
Division of Toxicology and Human Health Sciences
1600 Clifton Road NE
Mailstop F-57
Atlanta, GA 30333
Phone: 1-800-232-4636
Correo electrónico: Comuníquese con CDC-INFO

La dirección de la ATSDR vía WWW es

https://www.atsdr.cdc.gov/es/ ATSDR en Español.

La ATSDR puede informarle dónde encontrar clínicas de salud ocupacional y ambiental. Los especialistas de las mismas pueden reconocer, evaluar y tratar enfermedades causadas por la exposición a sustancias peligrosas. Usted también puede contactar su departamento municipal o estatal de salud o de calidad ambiental si tiene más preguntas o inquietudes.

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Esta página fue revisada el: 6 de mayo de 2016