ToxFAQs™ - Boro (Boron)

CAS#: 7440-42-8

Esta hoja informativa contesta las preguntas más frecuentes acerca de los efectos del boro sobre la salud. Para más información, llame al Centro de Información de ATSDR al 1-800-232-4636. Esta hoja informativa forma parte de una serie de resúmenes acerca de sustancias peligrosas y sus efectos sobre la salud. Es importante que usted entienda esta información ya que esta sustancia puede ser dañina. Los efectos de la exposición a cualquier sustancia tóxica dependen de la dosis, la duración, la manera como usted está expuesto, sus hábitos y características personales y de la presencia de otras sustancias químicas.

Importante:

La exposición al boro puede ocurrir en el trabajo o a través del uso de algunos productos de consumo. Inhalar niveles moderados de boro produce irritación de la nariz, la garganta y los ojos. La ingestión de cantidades grandes de boro puede producir daño del estómago, los intestinos, el hígado, el riñón y el cerebro. El boro se ha encontrado en por lo menos 164 de los 1,699 sitios de la Lista de Prioridades Nacionales identificados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA).


¿Qué es el boro?

El boro es un compuesto que ocurre en forma natural en el ambiente. A menudo se encuentra combinado con otras sustancias formando compuestos llamados boratos. Algunos boratos comunes incluyen al ácido bórico, sales de boratos y óxido de boro.

Los boratos se usan principalmente para manufacturar vidrio. También se usan en retardadores de llamas, en la industria de curtido de cuero, cosméticos, materiales para fotografía, jabones y agentes de limpieza y en combustible de alta energía. Algunos plaguicidas usados para controlar cucarachas y algunos productos para preservar madera también contienen boratos.


¿Qué le sucede al boro cuando entra al medio ambiente?

  • El boro entra al ambiente desde fuentes naturales tal como los océanos, volcanes y vapores geotérmicos.
  • Las industrias que usan boro también lo liberan al ambiente.
  • El boro no puede ser destruido en el ambiente. Solamente puede cambiar de forma o adherirse o separarse de partículas en el suelo, el sedimento y el agua.

¿Cómo puede ocurrir la exposición al boro?

  • Usted puede exponerse al boro a través del consumo de alimentos que lo contienen, principalmente frutas y hortalizas.
  • El boro se encuentra ampliamente distribuido en agua de superficie y en agua subterránea.
  • Es improbable que la población general se exponga a aire contaminado con boro.
  • Puede ocurrir exposición si usted trabaja en una mina o refinería de bórax o en sitios donde se manufactura ácido bórico.
  • Usando productos de consumo que lo contienen, por ejemplo cosméticos y detergentes para lavar ropa.

¿Cómo puede afectar mi salud el boro?

Las personas que trabajan en lugares con mucho polvo en donde se minan y procesan boratos han sufrido irritación de la nariz, la garganta y los ojos. La irritación generalmente desaparece al abandonar el área con polvo.

La exposición breve a cantidades altas de boro (cerca de 30 g de ácido bórico) puede afectar el estómago, los intestinos, el hígado, el riñón y el cerebro y eventualmente puede causar la muerte.

Los estudios en animales indican que el sistema reproductivo de los machos, especialmente los testículos, es afectado si se ingieren cantidades altas de boro durante períodos breves o prolongados. Las dosis que producen estos efectos en animales son más de 1,800 veces más altas que las que ingieren diariamente adultos de la población general en los EE.UU.


¿Qué posibilidades hay de que el boro produzca cáncer?

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS), la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) y la EPA no han clasificado al boro en cuanto a carcinogenicidad en seres humanos.

Un estudio en animales no encontró evidencia de cáncer después de exponer a los animales de por vida al ácido bórico en los alimentos. No hay estudios en seres humanos.


¿Cómo puede el boro afectar a los niños?

Es probable que la exposición al boro produzca los mismos efectos en niños y en adultos. No se sabe si los niños y los adultos tienen la misma susceptibilidad a los efectos del boro.

No se sabe si el boro produce defectos de nacimiento en seres humanos. La exposición oral de animales preñados a cantidades altas de boro (en forma de ácido bórico) produjo crías con peso de nacimiento bajo, defectos de nacimiento, y retardo del desarrollo. Las dosis que produjeron estos efectos en los animales preñados fueron más de 800 veces más altas que el consumo promedio diario de boro de mujeres adultas en los EE.UU.


¿Cómo pueden las familias reducir el riesgo de exposición al boro?

  • Los plaguicidas que contienen compuestos de boro deben usarse de acuerdo a las instrucciones y deben mantenerse fuera del alcance de los niños.
  • Para evitar envenenamientos accidentales, siempre guarde los productos químicos para uso doméstico en sus envases rotulados originales fuera del alcance de los niños. Nunca guarde productos químicos para uso doméstico en envases que los niños pueden encontrar atractivos para comer o beber, por ejemplo, botellas de soda.
  • Los niños que viven cerca de sitios de desechos que contienen boro y compuestos de boro pueden exponerse a cantidades de boro más altas que las que ocurren normalmente en el ambiente al respirar polvo que contiene boro o al tocar o ingerir tierra contaminada con boro. A los niños se les debe enseñar a lavarse las manos con frecuencia, especialmente antes de comer.

¿Hay algún examen médico que demuestre que he estado expuesto al boro?

Tanto la sangre como la orina se pueden examinar para determinar si ha ocurrido exposición excesiva al boro.

Estas pruebas pueden demostrar que usted se expuso al boro, pero no pueden predecir el tipo de efectos que podrían ocurrir.


¿Qué recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pública?

La EPA ha determinado que es improbable que la exposición a concentraciones de boro de 4 mg/L durante 1 día ó 0.9 mg/L durante 10 días cause efectos adversos en niños.

La EPA ha determinado que es improbable que la exposición de por vida a 1 mg/L de boro en el agua potable cause efectos adversos.

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) ha establecido un límite promedio de 15 mg/m3 para óxido de boro en el aire durante una jornada diaria de 8 horas, 40 horas semanales.


Referencias

Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades. (ATSDR). 2010. Reseña Toxicológica del Boro (versión actualizada) (en inglés). Atlanta, GA: Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU., Servicio de Salud Pública.


¿Dónde puedo obtener más información?

Para más información, contacte a la

Agency for Toxic Substances and Disease Registry
Division of Toxicology and Human Health Sciences
1600 Clifton Road NE
Mailstop F-57
Atlanta, GA 30333
Phone: 1-800-232-4636
Correo electrónico: Comuníquese con CDC-INFO

La dirección de la ATSDR vía WWW es

https://www.atsdr.cdc.gov/es/ ATSDR en Español.

La ATSDR puede informarle dónde encontrar clínicas de salud ocupacional y ambiental. Los especialistas de las mismas pueden reconocer, evaluar y tratar enfermedades causadas por la exposición a sustancias peligrosas. Usted también puede contactar su departamento municipal o estatal de salud o de calidad ambiental si tiene más preguntas o inquietudes.

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Esta página fue revisada el: 6 de mayo de 2016