ToxFAQs™ - Disulfuro de carbono (Carbon Disulfide)

CAS#: 75-15-0

Esta hoja informativa contesta las preguntas más frecuentes acerca de los efectos del disulfuro de carbono sobre la salud. Para más información, por favor llame al Centro de Información de ATSDR al 1-800-232-4636. Esta hoja informativa forma parte de una serie de resúmenes acerca de sustancias peligrosas y sus efectos sobre la salud. Es importante que usted entienda esta información ya que esta sustancia puede ser perjudicial. Los efectos de la exposición a cualquier sustancia tóxica dependen de la dosis, la duración, la manera como usted está expuesto, sus hábitos y características personales y de la presencia de otras sustancias químicas.

Importante:

La exposición al disulfuro de carbono puede ocurrir al respirar aire, tomar agua o comer alimentos que lo contienen. Respirar niveles muy altos puede ser fatal debido a sus efectos sobre el sistema nervioso. Respirar niveles bajos por períodos largos puede producir dolores de cabeza, cansancio, dificultad para dormir y leves alteraciones a los nervios. Se ha encontrado disulfuro de carbono en por lo menos 210 de los 1,430 sitios de la Lista de Prioridades Nacionales identificados por la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE. UUExternal.(EPA, por sus siglas en inglés).


¿Qué es el disulfuro de carbono?

El disulfuro de carbono puro es un líquido incoloro de aroma agradable, parecido al aroma del cloroformo. El disulfuro de carbono impuro que generalmente se usa en la mayoría de los procesos industriales es un líquido amarillento de olor desagradable, parecido a rábanos podridos.

El disulfuro de carbono se evapora a temperatura ambiente, y el vapor es más de dos veces más pesado que el aire. Explota fácilmente en el aire y también se enciende con mucha facilidad.

En la naturaleza, pequeñas cantidades de disulfuro de carbono ocurren en gases liberados a la superficie terrestre, por ejemplo, en erupciones volcánicas o sobre pantanos. El disulfuro de carbono comercial es manufacturado combinando carbón y azufre a temperaturas muy altas.


¿Qué le sucede al disulfuro de carbono cuando entra al medio ambiente?

  • La cantidad de disulfuro de carbono que se libera al aire a través de procesos naturales es difícil de estimar ya que es muy pequeña.
  • El disulfuro de carbono se evapora rápidamente cuando se libera al medio ambiente.
  • La mayor parte del disulfuro de carbono en el aire y en aguas superficiales proviene de actividades de manufactura y procesamiento.
  • Se encuentra en forma natural en aguas litorales y en océanos.
  • El disulfuro de carbono no permanece disuelto en agua por mucho tiempo, y también se mueve a través de suelos relativamente rápido.
  • El disulfuro de carbono no parece ser asimilado en cantidades significativas por organismos acuáticos.

¿Cómo puede ocurrir la exposición al disulfuro de carbono?

  • Tomando agua contaminada que ha migrado de sitios donde se desechan residuos químicos.
  • La gente expuesta al disulfuro de carbono con más frecuencia son trabajadores en plantas que usan disulfuro de carbono en sus procesos de manufactura.
  • Gente puede estar expuesta al respirar aire, tomar agua o comer alimentos que lo contienen.
  • Gente puede también estar expuesta a través de contacto de la piel con tierra, agua u otras sustancias que contienen disulfuro de carbono.

¿Cómo puede perjudicar mi salud el disulfuro de carbono?

A niveles muy altos, el disulfuro de carbono puede ser fatal debido a sus efectos sobre el sistema nervioso. Gente que respiró disulfuro de carbono en las cercanías de un accidente ferroviario sufrió alteraciones respiratorias y dolores de pecho.

Algunos trabajadores que respiraron altos niveles durante la jornada de trabajo por 6 meses o más sufrieron dolores de cabeza, cansancio y dificultad para dormir. Sin embargo, es posible que estos trabajadores también se expusieron a otros productos químicos además de disulfuro de carbono. Entre los trabajadores que respiraron niveles menores, algunos experimentaron leves alteraciones a los nervios.

Estudios en animales indican que el disulfuro de carbono puede perjudicar el funcionamiento normal del cerebro, el hígado y el corazón. Algunas crías de ratas expuestas a disulfuro de carbono en el aire durante la preñez fallecieron o tuvieron defectos de nacimiento.

El contacto accidental de la piel con concentraciones altas de disulfuro de carbono ha producido quemaduras.


¿Qué posibilidades hay de que el disulfuro de carbono produzca cáncer?

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS), la Agencia Internacional para la Investigación del CáncerExternal (IARC, por sus siglas en inglés) y la EPA no han clasificado al disulfuro de carbono en relación a carcinogenicidad.

No hay datos definitivos en seres humanos o en animales que indiquen que el disulfuro de carbono es potencialmente carcinogénico.


¿Hay algún examen médico que demuestre que he estado expuesto al disulfuro de carbono?

Hay un examen de orina que puede indicar si los niveles de productos de degradación del disulfuro de carbono son más elevados que lo normal. Sin embargo, el examen no es específico para exposición al disulfuro de carbono.

Otro examen que se basa en una sustancia de degradación específica es más sensible y específico. También requiere equipo especial y no puede indicar exactamente a cuanto disulfuro de carbono se expuso o si habrán efectos nocivos.

Estos exámenes no están disponibles en la mayoría de los consultorios médicos, pero pueden llevarse a cabo en laboratorios especiales que tienen el equipo apropiado.


¿Qué recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pública?

La EPA requiere que se le notifique de derrames o liberaciones accidentales al medio ambiente de 100 libras o más de disulfuro de carbono.

La Administración de Seguridad y Salud Ocupacional de EE. UU.External (OSHA, por sus siglas en inglés) ha establecido un límite de exposición de 20 partes de disulfuro de carbono por millón de partes de aire (20 ppm) en el trabajo durante una jornada de 10 horas diarias, 40 horas semanales.


Definiciones

Carcinogenicidad: Habilidad para producir cáncer.

CAS: Servicio de Resúmenes de Sustancias Químicas.

Evaporarse: Transformarse en vapor o en gas.


Referencias

Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades. (ATSDR). 1996. Reseña Toxicológica del Disulfuro de carbono (en inglés). Atlanta, GA: Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Servicio de Salud Pública.


¿Dónde puedo obtener más información?

Agency for Toxic Substances and Disease Registry
Division of Toxicology and Human Health Sciences
1600 Clifton Road NE
Mailstop F-57
Atlanta, GA 30333
Phone: 1-800-232-4636
Correo electrónico: Comuníquese con CDC-INFO

La dirección de la ATSDR vía WWW es

https://www.atsdr.cdc.gov/es/ ATSDR en Español.

La ATSDR puede informarle dónde encontrar clínicas de salud ocupacional y ambiental. Los especialistas de las mismas pueden reconocer, evaluar y tratar enfermedades causadas por la exposición a sustancias peligrosas. Usted también puede contactar su departamento municipal o estatal de salud o de calidad ambiental si tiene más preguntas o inquietudes.

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Esta página fue revisada el: 6 de mayo de 2016