Evaluación de las vías de exposición

Paso 4. Revisar y evaluar datos de trasfondo del medio ambiente en el sitio en específico.

Revisión de datos de trasfondo

Los datos de trasfondo describen niveles naturales de sustancias químicas en el medio ambiente (tales como metales en el suelo). Del mismo modo, los niveles de sustancias químicas en el medio ambiente introducidos por la actividad humana (tales como plaguicidas utilizados en la fumigación para el control de los mosquitos) pueden considerarse datos de trasfondo. Estos datos se consideran relativos a los datos ambientales del sitio. Los datos del sitio se comparan con datos de trasfondo. Se indican así las sustancias químicas, y los niveles de esas sustancias químicas, que se asocian con el sitio.

¿Que ocurre si no se encuentran sustancias químicas relacionadas con el sitio en una comunidad pero se identifican niveles peligrosos de sustancias químicas de otra fuente?
El evaluador de salud debe advertir a las personas sobre la presencia de toda sustancia química con la que pueden entrar en contracto a niveles potencialmente perjudiciales. Si la fuente de la sustancia química no es el sitio investigado, el evaluador de salud debe establecerlo claramente.

Fuentes de datos sobre niveles de trasfondo de productos químicos en el medio ambiente
No hay una sola referencia que documente las concentraciones de trasfondo para todos los contaminantes en todos los medios. Para una discusión más completa del tema, véase «La evaluación de exposición: Evaluación de contaminación ambiental» en el «Manual de orientación de evaluación de salud pública» (revisado en enero de 2005) de la ATSDR. Los siguientes documentos, sin embargo, podrían incluir estimados razonables de las concentraciones de trasfondo para su sitio. (Considere también la posibilidad de acceder a fuentes estatales similares.)

  • Las «Reseñas Toxicológicas» de la ATSDR. En cada reseña, el capítulo titulado «Potencial de exposición humana» contiene una sección denominada “Los niveles observados o estimados en el medio ambiente». Esta es una referencia útil para concentraciones de contaminantes que han sido informados en la literatura. Al acceder estas referencias, tenga en cuenta que el capítulo cita a menudo, tanto los niveles de contaminación ambiental medidos cerca de fuentes importantes de emisiones y los que se cree representan niveles de trasfondo.
  • Para suelos, el Servicio GeológicoExternal de EE. UU., el El Servicio de Conservación de Recursos NaturalesExternal (NRCS, por sus siglas en inglés), Departamento de AgriculturaExternal de EE. UU. (USDA, , por sus siglas en inglés), la Oficina de Gestión AmbientalExternal, Departamento de EnergíaExternal de EE. UU., y los servicios geológicos de los estados son todos posibles fuentes de datos de suelos a nivel de condado, estado o nacional. El USDA y el NRCS, en unión con el nuevo programa de geoquímica de suelos, han desarrollado una base de datos de la geoquímica de suelos. La base de datos incluye elementos principales y oligoelementos con datos asociados de caracterización y presenta un despliegue de datos geoespaciales. A falta de otra información más reciente o geográficamente similar, un documento técnico, publicado por USGS en 1984, provee concentraciones de trasfondo nacionales para metales en el suelo (Shacklette y Boerngen 1984External).
  • Para sedimentos, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. y la EPA han trabajado juntos para evaluar la naturaleza y la calidad de los sedimentos en canales de navegación federales. Los datos de muestras de sedimentos están disponibles en la mayoría de las oficinas regionales de EPA. El Consejo para la Reglamentación del Modelado del Medio AmbienteExternal de la EPA (CREM, por sus siglas en inglés)tiene un sitio en Internet que ha archivado los datos de sedimentos de muchas cuencas hidrográficas.
  • Para las aguas superficiales y subterráneas, los niveles varían de una cuenca a otra y de un acuífero al siguiente, respectivamente. Los evaluadores de salud deben acceder datos de trasfondo que se apliquen específicamente a la cuenca o acuífero de interés. Esos datos podrían estar documentados en informes del sitio o podría estar accesibles mediante búsquedas en la literatura. La EPA y el Servicio Geológico de EE. UU. informan a menudo datos de trasfondo específicos para cuencas hidrográficas y acuíferos.
  • En el caso de aire, las concentraciones pueden variar ampliamente dependiendo de cuándo y dónde se midieron. Una buena referencia para niveles de contaminantes orgánicos comúnmente medidos en el aire es el Programa Urbano de Observación de Sustancias TóxicasExternal (UATMP, por sus siglas en inglés) de la EPA. Los informes resumidos de este programa están disponibles en: www.epa.gov/ttn/amtic/cpreldoc.htmlExternal. Asegúrese, sin embargo, de que comprenda cómo, dónde, y cuándo se midieron las concentraciones en aire antes de usar cualquier dato de UATMP en su evaluación de salud pública.
Esta página fue revisada el: 14 de febrero de 2008