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Exposición a sustancias químicas

Bull Dozer Dirty Water Smoke Stack

¿Qué es exposición?

"Exposición" significa que usted ha entrado en contacto con un químico y éste ha penetrado en su cuerpo.

¿Cómo puede ocurrir una exposición?

Para que ocurra la exposición a un químico, tiene que existir un sitio donde se origina el mismo. Este sitio es llamado la fuente. Una fuente puede ser un vertedero, una charca, un riachuelo, un incinerador, una cisterna, un bidón («dron»), o una fábrica. Existen fuentes numerosas de químicos.

Usted puede entrar en contacto con un químico en su fuente o el químico puede moverse de la fuente a un lugar donde usted puede entrar en contacto con el mismo.

Los químicos se pueden mover a través del aire, agua y suelo. Tén se pueden encontrar en plantas y animales, y por ende en los alimentos que ingerimos. El químico tiene que penetrar dentro de su cuerpo para hacerlo enfermo o para tener un efecto sobre su salud. Si usted no es expuesto a un qéste no lo puede enfermar.

¿Cómo penetra un químico dentro de su cuerpo?

Si usted está expuesto, existen tres modos para que un químico penetre en su cuerpo. Estos son: (1) respirando el aire que contiene al químico; (2) comiendo o bebiendo algo que contenga al químico; (3) tocando algo que tiene adherido al químico en la superficie o que lo contiene.

¿Si usted es expuesto a un químico, resultará enfermo?

Esto depende de los muchos factores de la exposición.

  • Depende del modo por el cual el químico penetró a su cuerpo.
  • También depende de la cantidad del químico que se acumuló en su cuerpo. Algunas veces, una cantidad pequeña del químico lo puede enfermar. Otras veces, usted no se enfermará como resultado de la exposición a una gran cantidad de un químico.

Los factores que determinan si usted se enfermará como resultado de la exposición a químicos incluyen:

  • El tipo de químico;
  • La cantidad (a cuánta de la sustancia fue expuesta la persona);
  • La duración (por cuánto tiempo ocurrió la exposición); y
  • La frecuencia (cuántas veces fue expuesta la persona).

Las personas también responden de diferentes maneras a los químicos. Algunas personas pueden ser expuestas a un químico, pero no resultarán enfermas. Otras pueden ser más sensitivas a químicos y enfermarse como resultado de la exposición. (Por ejemplo, los niños pueden ser más sensitivos a los químicos y pueden enfermarse más fácilmente que los adultos.) Otras enfermedades pueden ser causadas solamente si usted es expuesto a un químico por un periodo extendido de tiempo. Si usted no es expuesto a un químico, éste no lo puede enfermar.

  

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