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Consultas de Salud

Una Consulta de Salud Pública de la ATSDR no es lo mismo que un análisis médico, un Estudio de Salud de la Comunidad o una Evaluación de Salud Pública. Algunas veces puede llevar a esas acciones, así como a otras actividades de salud pública.

Una Consulta de Salud provee asesoramiento sobre un asunto de salud pública en específico, relacionado a la exposición real o posible a material tóxico. Cualquier persona puede solicitar una Consulta de Salud. La ATSDR recibe la mayoría de las solicitudes de parte de la EPA y de los departamentos del medio ambiente y de salud de los gobiernos estatales y municipales. La agencia provee cerca de 1,000 Consultas de Salud por año.

Una Consulta de Salud es una de las maneras en que la ATSDR responde rápidamente a una necesidad de información de salud sobre sustancias tóxicas. Esto le permite hacer recomendaciones para tomar acción para proteger la salud del público. El personal de la ATSDR evalúa la información disponible acerca de material tóxico en el lugar, determina si personas pueden ser expuestas a éste e informa el daño que puede causar la exposición.

Las Consultas de Salud pueden tomar en consideración:

  • Cuáles son los niveles (o las "concentraciones") de sustancias peligrosas;
  • Si personas pueden haber sido expuestas a contaminación y cómo (vía "rutas de exposición" tales como el aire que se respira, tomando o entrando en contacto con agua, entrando en contacto con el suelo o comiendo tierra, o ingiriendo alimentos);
  • Qué daño pueden causar las sustancias sobre las personas (o la "toxicidad" de los contaminantes)
  • Si el trabajar o vivir cerca del lugar puede perjudicar la salud de las personas;
  • Otros peligros para las personas, tales como edificios peligrosos, pozos de minas abandonados y otros peligros físicos.

¿Qué pasa luego de la Consulta de Salud?

Toda Consulta de Salud incluye conclusiones acerca de los peligros para la salud pública y recomendaciones de acciones a tomar para proteger la salud del público. Las recomendaciones de la ATSDR cubren muchas actividades de la EPA, agencias del medio ambiente y de salud estatales y de la ATSDR misma.

Por ejemplo, las recomendaciones de la ATSDR pueden contribuir a:

  • La limpieza del lugar.
  • Mantener a las personas lejos de la contaminación y de las amenazas físicas, por ejemplo, mediante la construcción de una cerca alrededor del sitio.
  • Proveer a los residentes con agua potable aceptable.
  • El traslado de personas expuestas.
  • Educación de salud ambiental para la comunidad, los residentes y proveedores de servicios médicos. Esto se hace para informarles acerca de la contaminación del lugar, los efectos dañinos para la salud y maneras para reducir o prevenir efectos sobre la salud.
  • Un estudio de salud estatal o de la ATSDR.

En adición, una Consulta de Salud puede llevar a otras actividades de la ATSDR; específicamente, a una Evaluación de Salud Pública o a un Aviso de Salud Pública.

Las Evaluaciones de Salud Pública de la ATSDR informan sobre sitios, pero con más detalle. Éstas dependen de tres tipos principales de información:

  • Datos del medio ambiente, tales como la información sobre los contaminantes y cómo las personas pudieran entrar en contacto con ellas;
  • Datos de salud, incluyendo información disponible sobre tasas de males, enfermedades y muertes a través de la comunidad, comparados con las tasas estatales y nacionales;
  • Preocupaciones de la comunidad, tales como informes del público sobre cómo el sitio impacta su salud y calidad de vida.

Los Avisos de salud pública son advertencias del administrador de la ATSDR al administrador de la EPA. Éstos son emitidos cuando hay sitios que suponen una amenaza inmediata y significativa para el público.

Existen hojas informativas (fact sheets) de los Avisos de salud pública, las Consultas de Salud y otras actividades de la ATSDR. Si usted desea obtener más información sobre la ATSDR, si usted está preocupado por cuestiones de salud relacionadas a un sitio o posee información sobre modos en que personas puedan haber sido o están expuestas a sustancias peligrosas, por favor haga contacto con el Equipo de Participación de la Comunidad de la ATSDR.

Equipo de Participación de la Comunidad
División de Consulta y Evaluación de Salud
ATSDR
1600 Clifton, NE (E54)
Atlanta, Georgia 30329-4018
Teléfono libre de cargos:
+ 1 (800) 447 4784 y luego marque 329-1175
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