Salte directo a la búsqueda Salte directo al listado de A-Z Salte directo a la navegación Salte directo al contenido Salte directo a las opciones de la página
Página principal

La toxicidad del plomo
¿Dónde se encuentra el plomo?




Objetivos de aprendizaje

Al término de esta sección, usted será capaz de:

  • Describir algunas fuentes potenciales de exposición al plomo en Estados Unidos actualmente.



Introducción

La distribución del plomo en el ambiente varía de un lugar a otro. Cada una de las siguientes fuentes de plomo será revisada más adelante.

  • Las fuentes de plomo más generalizadas que afectan a niños estadounidenses hoy en día son las pinturas con plomo presentes en los edificios viejos.
  • Se puede encontrar plomo dentro de y en las cercanías de lugares de trabajo en los que se usen productos de plomo.
  • El plomo puede contaminar el agua, la comida y las bebidas, pero éste contaminante no se ve, no se huele y no puede ser detectado por el sentido del gusto.
  • Todavía hoy en día se puede encontrar el plomo en algunos productos comerciales.
  • Algunos remedios caseros y cosméticos importados contienen plomo.
  • Se pueden encontrar concentraciones altas de plomo en suelo, aire y agua en lugares en donde haya habido (o haya) operaciones de compañías mineras o fundiciones.
  • Aunque los niveles de plomo en sangre van consistentemente a la baja, hay regiones en las que la presencia de plomo en sangre es un serio problema de salud. Esto es particularmente cierto para niños que viven en algunas áreas urbanas.



Viviendas y edificios

n 1977 se prohibió el uso de plomo en pinturas en Estados Unidos. (CFR1303 y 42FR44199, Septiembre 1, 1977). Aunque en algunos hogares las superficies pintadas con pintura que contiene plomo pueden cubrirse con capas de pintura sin plomo, es posible que ciertas cantidades de plomo puedan estarse liberando al ambiente como resultado de peladuras, fricción o impactos. Otra forma en la que el plomo puede estarse liberando al ambiente es a través de las renovaciones que se hacen en los hogares. El polvoéstico contaminado con plomo constituye la vía principal de exposición al plomo para los niños norteamericanos. (Lanphear et ál. 2002).

Entre el 83% y el 86% de todos los hogares construidos antes de 1978 en Estados Unidos tienen pintura con plomo (CDC 1997a).

  • Mientras más antiguo sea un hogar, es más probable que tenga pintura con plomo, y que haya una mayor concentración de plomo en la pintura.
  • El número de hogares Verificación de progreso construidos antes de 1950 (cuando la pintura tenía altos contenidos de plomo), y que todavía están en pié, disminuyó de 27.5 millones en 1990 a 25.8 millones en el año 2000 (CDC 2003). Aunque el número va a la baja, la presencia del plomo en la pintura de los hogares antiguos todavía representa un riesgo.
  • Antes de 1955, una cantidad significativa de la pintura blanca que se vendía para pintar hogares contenía 50% de plomo y 50% aceite de linaza. Aunque en 1955 los fabricantes de pinturas adoptaron un estándar voluntario de 1% de plomo en sus productos, se siguieron produciendo pinturas con niveles mayores de plomo (Rabin 1989, citado en AAP 1993).
  • Las leyes federales ordenaron una reducción a 1% de plomo en las pinturas en el año de 1971 y de 0.06% en 1977.
  • Adicionalmente, los trabajadores encargados de renovar los pasos elevados y puentes carreteros se ven expuestos a la pintura con plomo que se ha venido aplicando en estas estructuras antes de que las regulaciones actuales adquirieran vigencia.

Además de la degradación de la pintura de interiores, el plomo puede aparecer en los hogares al ingresar del exterior por medio de suelo contaminado por el uso histórico de pinturas, gasolina e industrias que trabajaran este metal.




Agua potable

El plomo puede aparecer en el agua potable al desprenderse de las tuberías, las llaves y pedazos de soldadura que contienen plomo. Estas estructuras pueden encontrarse en edificios viejos.

  • Las tuberías que contienen plomo son más comunes en los edificios construidos antes de 1986, aunque hogares más recientes también pueden tener cierto riesgo.
  • Hervir el agua no hace desaparecer al plomo.
  • Otras fuentes potenciales de contaminación por plomo son los accesorios de latón, los enfriadores viejos de agua potable, y las cafeteras viejas (Mushak et ál. 1989 citados en AAP 1993).



Alimentos y bebidas contaminadas con plomo

Aún y cuando no se utiliza el plomo intencionadamente para elaborar un producto, este metal puede contaminar artículos como la comida, el agua o el alcohol. Esta contaminación puede ocurrir durante

  • La producción.
  • El empaque.
  • El almacenamiento.

Producción

Las fuentes de contaminación durante la producción pueden incluir:

  • La absorción del plomo del suelo por parte de las raíces de un cultivo.
  • La deposición atmosférica del plomo en las hojas de los vegetales (Mushak et ál. 1989 citados en AAP 1993).
  • El equipo de corte y molienda usado durante el procesamiento de los vegetales.

Empaque

El plomo presente en los empaques puede contaminar la comida.

  • Las pinturas roja y amarilla brillantes que se usan en las bolsas de pan pueden contener plomo (ATSDR 2005; Mushak et ál.1989 citados en AAP 1993).
  • Aunque la presencia de plomo en las latas fue prohibida en los años ochenta en Estados Unidos., algunas latas importadas pueden contener plomo todavía.

Almacenamiento

La comida o las bebidas pueden estar almacenadas en recipientes que contienen plomo, el cual puede contaminar el producto

  • Una fuente potencial de exposición al plomo que comúnmente es pasada por alto son las vajillas que han sido abrillantadas con productos que contienen plomo.
  • Aún las vajillas y piezas de cerámica que se califican como «seguras» pueden representar un peligro si la capa protectora del abrillantado se desgasta y expone a las personas a los pigmentos que contienen plomo.
  • El vino y los licores hechos en casa y que fueron destilados y/o almacenados en contenedores con plomo, pueden también ser fuentes de exposición al metal.
  • El vino y otras bebidas alcohólicas que fueron almacenadas en recipientes de cristal con plomo pueden contaminarse igualmente.

Otras

Otras fuentes de contaminación de la comida son:

  • Dulces, especialmente los elaborados a base de chile y que son importados desde México.
  • Algunos utensilios de mesa hechos de cerámica (especialmente los importados).
  • Ciertos suplementos «naturales» de calcio.



Productos comerciales

Aunque el plomo está prohibido en muchos productos en Estados Unidos., los productos importados o prerregulados pueden representar un peligro. Estos productos no son sometidos a exámenes de rutina para detectar la presencia de plomo.

Todavía se utiliza el plomo en productos comerciales como:

  • Baterías de automóviles.
  • Pintura para puentes.
  • Computadoras.
  • Joyería.
  • Pewter.
  • Algunas cerámicas vidriadas.



Remedios caseros y cosméticos importados

El uso de ciertos remedios caseros o cosméticos importados puede representar un riesgo. Se enumeran algunos ejemplos a continuación:

Los remedios populares mexicanos conocidos como azarcón y greta que se utilizan para tratar el padecimiento conocido como «empacho» (padecimiento parecido al cólico) contienen plomo. Estos remedios también se conocen como:

  • alarcón.
  • coral.
  • liga.
  • María Luisa.
  • rueda.

Otros remedios utilizados por algunas comunidades asiáticas son:

  • ba-baw-san.
  • bali goli.
  • chuifong.
  • ghasard.
  • kandu.
  • tokuwan.

Los remedios y los cosméticos del Cercano Oriente incluyen:

  • alkohl.
  • cebagin.
  • saoott.

Para obtener más información sobre estos productos, consulte el espacio en Internet de CDC, especialmente el Apéndice 1 del documento «Gestión de los altos niveles de plomo sanguíneo en niños pequeños» (CDC 2002) en www.cdc.gov/nceh/lead/CaseManagement/
caseManage_appendixes.htm
o bien la referencia Saper et ál. 2004 al final de este documento.




El medio natural

El plomo se encuentra distribuido en muchas partes debido a su extenso uso. Los niveles de este metal en un área determinada dependen de qué tanto plomo se ha usado allí en el pasado é tanto se continúa usando.

  • Aún lugares como las industrias abandonadas en donde se procesaba plomo, como las minas o fundiciones viejas, pueden constituir un peligro potencial a la salud pública.
  • Las fuentes industriales de plomo pueden clasificarse por su tamaño: desde las grandes minas y los sitios de almacenamiento de desechos peligrosos (p. ej., sitios potencialmente contaminados) hasta los pequeños talleres en donde se trabaja con baterías viejas de automóviles.
  • Las industrias como la minera y la de refinación de plomo también han contribuido a que haya altos niveles de este metal en las inmediaciones de estas fábricas.
  • Los miembros de las comunidades locales en donde se asientan estas fuentes pueden estar expuestos al plomo a través de la ingesta o inhalación de polvo o de suelos contaminados con este metal.
  • El plomo presente en las pinturas viejas también puede contaminar el suelo, especialmente en las áreas adyacentes a casas construidas antes de 1978.
  • Las personas pueden estar expuestas al plomo de manera directa, al consumir productos cultivados en suelos contaminados con este metal.
  • El uso de plomo en las gasolinas en el pasado ha provocado la contaminación de los suelos, especialmente a lo largo de las carreteras. El tetraetilo de plomo fue reduciéndose en la gasolina Verificación de progreso entre 1976 y 1996.



Lugares de trabajo

Las principales vías de exposición al plomo para trabajadores son la inhalación y la ingesta de humo y polvo que contienen plomo.

Los trabajadores de las industrias de la fundición, refinación y manufactura presentan las exposiciones ocupacionales al plomo más altas y prolongadas (ATSDR 2005).

Otros trabajadores que se encuentran en mayor riesgo ocupacional de exposición al plomo son los de:

  • plantas de fabricación de baterías.
  • trabajadores de la construcción, especialmente los que realizan remodelación o rehabilitación de edificios.
  • las industrias del plástico y de productos de hule.
  • soldaduras.
  • soldadura de acero/cortes de acero.
  • otras industrias manufactureras (ATSDR 2005).
  • trabajadores de mantenimiento de puentes y trabajadores que hacen reparaciones.
  • trabajadores de incineradores de desechos municipales.
  • personas que trabajan con soldadura de plomo.
  • mecánicos que reparan radiadores.
  • empleados de la industria de la cerámica.



Exposición primaria

Es importante hacer notar que las exposiciones ocupacionales también pueden traducirse en exposiciones secundarias para las familias de los trabajadoreséstos llevan al hogar polvo contaminado con plomo en su piel, ropas o zapatos.

  • Los niños también pueden estar expuestos a fuentes ocupacionales de plomo si sus padres trabajan en estas industrias y permiten que sus hijos los visiten en el trabajo.
  • Hay que recordar que muchas pequeñas industrias y microempresas están establecidas en los propios hogares de las personas.



Exposición secundaria

Se puede prevenir la exposición secundaria si los trabajadores se duchan y/o se cambian de ropa y de zapatos antes de regresar a su hogar.



Tabla 1. Resumen - ¿Dónde se encuentra el plomo?

Fuente de plomo Medios contaminados

Soldadura o tubería con plomo

Agua potable
Paquetes o contenedores de almacenamiento Comida y bebidas
Pinturas (previo a 1978) Polvo y suelo del hogar
Fuentes de producción Comidas importadas, remedios, cosméticos, joyería.
Minería y fundición Aire y polvo extra muros
Lugares de trabajo relacionados con plomo Aire y polvo intra y extra muros
Gasolina (previo a 1988) Suelo


Puntos clave

  • El plomo se usó de manera generalizada en las pinturas y en la gasolina hasta la década de los setentas.
  • La pintura que contiene plomo es una fuente primaria de exposición ambiental a este metal. El plomo puede liberarse en el hogar si la pintura se remueve (por ejemplo durante remodelación), se deteriora (p. ej., peladuras), o se ve sujeta a fricción o impactos (puertas, ventanas, etc.).
  • El uso generalizado de plomo en las gasolinas y en las pinturas en el pasado puede ocasionar que haya altos niveles de plomo en el suelo.
  • Algunos productos comerciales todavía contienen plomo hoy en día.
  • Los trabajadores de hasta 100 industrias (y, de forma indirecta, sus familiares) pueden sufrir de exposición ocupacional al plomo.
  • El agua potable contaminada, la comida, el alcohol y los remedios caseros son fuente de exposición ambiental al plomo.
  • Las industrias que han estado o que están relacionadas con el procesamiento del plomo (incluyendo la minería y la fundición) pueden provocar que haya altos niveles de plomo en el suelo de su entorno.



Verificación de progreso

1. En las áreas urbanas antiguas, la mayor parte del plomo que se encuentra en el ambiente proviene de:

A. Agua potable contaminada.
B. Suelo y polvo contaminado con plomo, así como el deterioro de pinturas hechas a base de plomo.
C. Comida importada, remedios caseros y cosméticos.
D. Productos comerciales que contienen plomo.

Respuesta:

Para una revisión de contenido, consulte Viviendas y edificios en esta sección.







Sección anterior Sección siguiente


Ícono de enlaces externosLos enlaces a organizaciones no federales se ofrecen solamente como un servicio a nuestros usuarios. Estos enlaces no constituyen un respaldo de los CDC ni del gobierno federal a estas organizaciones o a sus programas, ni debe inferirse respaldo alguno. Los CDC no se hacen responsables por el contenido de las páginas web de organizaciones individuales que pueda encontrar en estos enlaces.

Contáctenos:
  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
    1600 Clifton Rd
    Atlanta, GA 30333
  • 800-CDC-INFO
    (800-232-4636)
    TTY: (888) 232-6348
  • Nuevo horario de operación:
    Lunes a viernes, de 8 a.m.- 8 p.m. hora del Este
    No hay servicio los días festivos
  • Comuníquese con CDC-INFO
Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades , 4770 Buford Hwy NE, Atlanta, GA 30341
Contact CDC: 800-232-4636 / TTY: 888-232-6348
Nuevo horario: Lunes-viernes, 8 a.m.- 8 p.m. EST. No hay servicio los días festivos - Comuníquese con CDC-INFO
GobiernoUSA.gov, el portal oficial del Gobierno de los EE.UU. en español Departamento de Salud y Servicios Humanos

Índice A-Z

  1. A
  2. B
  3. C
  4. D
  5. E
  6. F
  7. G
  8. H
  9. I
  10. J
  11. K
  12. L
  13. M
  14. N
  15. O
  16. P
  17. Q
  18. R
  19. S
  20. T
  21. U
  22. V
  23. W
  24. X
  25. Y
  26. Z
  27. #