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La toxicidad del plomo
¿Cuáles son las normas de niveles de plomo en Estados Unidos?




Objetivos de aprendizaje

Al término de esta sección, usted será capaz de:

  • Identificar cuál es el nivel de preocupación de los CDC relativo a los niveles de plomo en la sangre de los niños.
  • Identificar el nivel de plomo en sangre para la primera intervención a partir de la exposición ocupacional (definido por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional, OSHA por sus siglas en inglés).
  • Describir los tipos de estándares ambientales en Estados Unidos.



Introducción

Debido a la importancia que reviste el plomo como causa de varios problemas de salud pública, algunas agencias del gobierno norteamericano han emitido estándares o regulaciones ejecutables que marcan los niveles de plomo en diferentes medios. La Tabla 3 que se muestra abajo resume las normas y regulaciones para el año 2006. Vea las siguientes secciones para una explicación más a fondo.




Directrices biológicas

Al descubrirse nuevas informaciones sobre la toxicidad del plomo y sus efectos neurológicos, reproductivos y de hipertensión, y conforme se han ido desarrollando nuevos parámetros, los CDC han ido bajando los valores de los niveles de plomo en sangre (Vea la Figura 1 abajo).

Baja de los niveles de acción para plomo sanguíneo en niños, recomendados por CDC durante las pasadas décadas.

Figura 1. Baja de los niveles de acción para plomo sanguíneo en niños, recomendados por CDC durante las pasadas décadas.

En 1991, los CDC situaron en 10 µg/dL (microgramos/decilitro) el nivel de acción de plomo en sangre para los niños. Este mismo nivel sirve como nivel de advertencia para llevar a cabo intervenciones educativas y ambientales.

  • Las guías de manejo de casos de los CDC están hechas para mantener el nivel de plomo en sangre en niños por debajo de 10 µg/dL (CDC 2002).
  • También existen requerimientos para someter a revisión a los niños inscritos en Medicaid (programa de asistencia sanitaria a personas sin recursos).
  • Estudios recientes mencionan la existencia de discapacidades neurológicas y de comportamiento en niños que tienen valores de plomo en sangre por debajo de 10 µg/dL (Canfield 2003; Lanphear et ál. 2000).
  • No se ha descrito un umbral para el plomo en los niños.

El Índice de Exposición Biológica (BEI) es una guía que evalúa los resultados del monitoreo biológico.

  • El BEI para plomo en sangre es de 30 µg/dL (ACGIH 2005).
  • El BEI indica la exposición en el Valor Umbral Límite (TLV) (Vea la sección titulada «Aire en el lugar de trabajo» un poco más adelante).



Requerimientos del informe médico

La mayoría de los estados piden que los médicos de atención primaria y las personas a cargo de programas de exploración informen los casos de toxicidad del plomo, tanto los presuntos como los confirmados. Estos informes deben hacerse ante las agencias de salud apropiadas, buscando:

  • La disminución de la fuente de plomo.
  • La educación del paciente.
  • Que se tomen las acciones de remediación apropiadas.

En algunos estados, los laboratorios clínicos que realizan los exámenes de plomo en sangre deben informar los casos de toxicidad del plomo.

Aunque no sea obligatorio, un médico debe considerar seriamente el consultar con una agencia de salud al presentársele un caso de toxicidad del plomo, puesto éstas agencies son fuentes confiables de información y de recursos.

En algunos estados, los laboratorios que realizan exámenes de nivel de plomo en sangre o exámenes EP (ZPP) deben informar cualquier resultado anormal a la agencia de salud correspondiente.




Aire en el lugar de trabajo

La norma para Plomo de la OSHA define cuál es el Límite de Exposición Permisible (PEL) para el plomo en el lugar de trabajo, así como la frecuencia y alcance de la vigilancia médica y demás responsabilidades del empleador.

La Administración para la Salud y la Seguridad Ocupacional (OSHA) ha establecido un PEL (ejecutable) para el plomo en el lugar de trabajo de 50 µg/m³ promediado sobre una jornada de 8-horas de trabajo, para trabajadores de la industria general.

  • La OSHA ordena que los trabajadores expuestos a concentraciones en aire de más de 30 µg/m³ por más de 30 días al año, se realicen de manera periódica exámenes para determinar el nivel de plomo en sangre.
  • De encontrarse un trabajador con niveles de plomo en sangre mayores a 40 µg/dL, éste debe ser notificado por escrito y provisto de una revisión médica.
  • De encontrarse un trabajador con niveles de plomo en sangre de 60 µg/dL (en un solo examen, o bien si alcanza a tener promedios de 50 µg/dL o más en tres o más exámenes), su empleador está obligado a remover al trabajador de la exposición excesiva, respetando su paga y su antigüedad, hasta que sus niveles de plomo en sangre estén por debajo de los 40 µg/dL.

Puede obtener una copia de la norma de plomo llamando a la oficina regional de OSHA más cercana a su hogar o visitando el espacio en Internet de la CFR

El Instituto Nacional para la Salud y la Seguridad Ocupacional (NIOSH) de los CDC ha establecido un Límite Recomendado de Exposición (REL) de 50 µg/m³. El cumplir con este límite permite que el nivel de plomo en sangre del trabajador sea < 60 µg/dL de sangre completa. www.cdc.gov/niosh/npg/npgd0368.html.

La Conferencia Americana de Higienistas Industriales Gubernamentales (ACGIH) ha establecido un valor umbral límite para un tiempo promedio ponderado (TLV/TWA) de 50 µg/m³ de plomo en el aire del lugar de trabajo (excepto para el arsenato de plomo).




Suelo

El suelo contaminado con plomo puede ser un riesgo debido a su ingesta directa, a su incorporación a las cosechas, o a su entrada directa a los hogares.

  • El suelo no contaminado tiene concentraciones de plomo menores a 50 ppm, pero hay áreas urbanas en las que éstos llegan a exceder las 200 ppm (AAP 1993).
  • La norma de la EPA para plomo en el suelo de áreas de juego es de 400 ppm por peso. Para áreas que no son de juegos la norma es de 1200 ppm. Esta regulación es aplicable a los proyectos de limpieza que utilizan fondos federales.

El nivel de análisis de plomo en suelo (SSL) representa un estimado conservador para un nivel que sería protector de la salud pública. Está basado en el análisis de la ruta de ingestión directa para niños. Tal valor es una guía y no es obligatorio.




Agua potable

La EPA ha elaborado la norma es para el agua potable con dos niveles de protección.

  • La meta de Nivel Máximo Contaminante (MCLG) es cero. Este es el nivel que se considera seguro, independientemente de la viabilidad de conseguirlo.
  • La determinación final de la EPA marca un nivel de acción de 15 µg/L.

Para obtener más información, llame a la Línea de Emergencia del Programa Agua Potable Segura de la EPA, al 1-800-426-4791. http://www.epa.gov/safewater/

El uso de soldadura de plomo y de otros materiales que contienen plomo y que se usan para conectar tuberías al suministro público de agua fue prohibido por la EPA a partir de junio de 1988.

  • Muchas estructuras antiguas todavía están hechas de tubos con plomo, o tienen internamente soldadura con plomo. Esto puede incrementar sustancialmente el contenido de plomo del agua que sale del grifo.
  • En 1989 entraron en vigencia las regulaciones que se usan para controlar los niveles de plomo en el agua de los bebederos escolares.
  • Para analizar el agua potable, las personas pueden comprar equipos de análisis de plomo en agua potable, que no son caros (consulte el sitio www.afhh.org), o bien pueden contratar a personal capacitado para que analice el agua potable.



Alimentos

La FDA ha adoptado un cierto número de niveles de acción (ejecutables) y de niveles de preocupación para la presencia del plomo en varios alimentos. Tales niveles se basan en los cálculos que ha hecho la FDA para determinar qué cantidad de plomo puede consumir una persona sin que tenga efectos adversos en su salud.

  • Por ejemplo, la FDA ha establecido un nivel de acción de 0.5 µg/mL de plomo en productos que sean consumidos por infantes y niños. Así mismo, ha prohibido el uso de latas de comida que tengan soldadura de plomo (FDA 1994 y FDA 1995, citadas en ATSDR 1999).



Pinturas

Hasta antes de 1955, la pintura blanca doméstica contenía hasta un 50% de plomo. En 1971, las leyes federales hicieron bajar la cantidad permisible de plomo hasta el 1%.

Desde 1977, la Comisión para la Seguridad de los Productos de Consumo ha limitado al 0.06% (600 ppm por peso seco) el contenido de plomo de la mayoría de las pinturas. La pintura que se utiliza en puentes y la de uso marino «puede contener» mayores cantidades de plomo.



Tabla 3. Normas y regulaciones para el plomo

Agencia Medio Nivel Comentarios

CDC

Sangre

10 µg/dL

Asesoría; nivel para manejo individual

OSHA

Sangre

40 µg/dL
60 µg/dL

Regulación; causa para notificación escrita y examen médico
Regulación; causa para la remoción de la fuente de exposición por razones médicas

ACGIH

Sangre

30 µg/dL

Asesoría; indica la exposición en el Valor Umbral Límite (TLV)

OSHA

Aire (lugar de trabajo)

50 µg/m³
30 µg/m³

Regulación; Límite de Exposición Permisible (PEL) de 8 horas en promedio (Industria general)
Nivel de acción

CDC/NIOSH

Aire (lugar de trabajo)

100 µg/m³

Límite de Exposición Recomendado, REL (no-ejecutable)

ACGIH

Aire (lugar de trabajo)

150 µg/m³
50 µg/m³

Guía Valor Umbral Límite, TLV/TWA Tiempo Promedio Ponderado, para el arsenato de plomo
Guía TLV/TWA para otras formas de plomo

EPA

Aire (ambiente)

0.15 µg/m³

Regulación; Estándar Nacional de Calidad de Aire Ambiental, NAAQS; promedio de 3 meses

EPA

Suelo (residencial)

400 ppm (áreas de juego)
1200 ppm (no juego)

Guía, análisis de plomo en suelo; requerimiento aplicable solamente a los proyectos financiados con fondos federales (40 CFR Parte 745, 2001)

EPA

Agua (de bebida)

15 µg/L
0 µg/L

Nivel de acción para suministros públicos
Objetivo No-ejecutable; Objetivo de Nivel Máximo Contaminante, MCLG

FDA

Comida

Varios

Niveles de acción para varios tipos de comida; por ejemplo las latas de comida que tenían soldadura con plomo y que ya están prohibidas.

CPSC

Pintura

600 ppm (0.06%)

Regulación; por peso seco. Hay un nuevo la norma  de plomo para la joyería infantil.


Puntos clave

  • En 1991 los CDC disminuyeron a 10 µg/dL el nivel de acción recomendado para la exposición de niños al plomo.
  • Los estados puede establecer sus propios niveles de preocupación para niños y adultos.
  • La mayoría de los estados poseen sistemas de información de envenenamiento por plomo.
  • La OSHA ha establecido la norma es para la cantidad de plomo que se permite en el aire de un centro de trabajo. Estos la norma es se sitúan en 50 µg /m³ promediados en una jornada de trabajo de 8 horas.
  • La EPA ha establecido un la norma para la cantidad de plomo en el aire ambiental de 0.15 µg /m³ promediados en un trimestre.
  • La EPA ha establecido un nivel de 400 ppm de plomo en suelo de áreas de juego y de 1200 ppm en áreas no destinadas al juego, en proyectos en los que se utilizan fondos federales. Estos valores pueden utilizarse a nivel de guías en otras situaciones.
  • Para la EPA, el nivel de acción para el plomo en el agua que se distribuye a los usuarios de los sistemas de agua potable es de 15 µg/L. Su objetivo para el plomo es cero.
  • La FDA ha establecido varios niveles de acción referentes al plomo en la comida. Actualmente, está prohibido el uso de latas de comida que contengan soldadura con plomo.
  • Hoy día la pintura de uso residencial debe tener un máximo de contenido de plomo del 0.06%.



Verificación de progreso

1.El nivel de acción de CDC de 10 µg/dL para plomo sanguíneo en niños es:

A. El nivel de plomo en la sangre por debajo del cual estos efectos no se han encontrado.
B. También utilizado por OSHA como un nivel de preocupación en los trabajadores.
C. Un nivel de asesoramiento para intervención educativa y medioambiental.
D. Un nivel de reglamentación en la que los niños deben ser removidos inmediatamente de cualquier residencia construida antes de 1978.

Respuesta:

Para una revisión de contenido, consulte Directrices biológicas en esta sección.





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