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Resúmenes de Salud Pública - Cadmio (Cadmium)

Cadmio (Cadmium)


(Cadmium)

CAS#: 1306-19-0

Diciembre 2012

Versión de PDF, 241 KB


Esta publicación es un resumen de la Reseña Toxicológica del Cadmio y forma parte de una serie de resúmenes de salud pública sobre sustancias peligrosas y sus efectos sobre la salud. También hay una versión abreviada, ToxFAQs™, disponible. Esta información es importante porque se trata de una sustancia que podría ser nociva para la salud. Los efectos sobre la salud de la exposición a cualquier sustancia peligrosa van a depender de la dosis, la duración y el tipo de exposición, la presencia de otras sustancias químicas, así como de las características y los hábitos de la persona. Si desea información adicional, comuníquese con el Centro de Información de la ATSDR al 1-800-232-4636.

Trasfondo:

Este resumen de salud pública le informa acerca del cadmio y de los efectos de la exposición a esta sustancia.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) identifica los sitios de desechos peligrosos más serios en la nación. La EPA luego coloca estos sitios en la Lista de Prioridades Nacionales (NPL) y los designa para limpieza a largo plazo por parte del gobierno federal. El cadmio se han encontrado en por lo menos 1,014 de los 1,699 sitios actualmente en la NPL o que formaron parte de la NPL en el pasado. Aunque el número total de sitios de la NPL en los que se ha buscado esta sustancia no se conoce, el número de sitios en que se encuentre cadmio puede aumentar a medida que se evalúan más sitios. Esta información es importante porque estos sitios pueden constituir fuentes de exposición, y la exposición a esta sustancia puede perjudicarlo.

Cuando una sustancia se libera desde un área extensa, por ejemplo desde una planta industrial, o desde un recipiente como un barril o una botella, la sustancia entra al ambiente. Esta liberación no siempre conduce a exposición. Usted puede exponerse a una sustancia solamente cuando entra en contacto con ésta?al inhalar, comer o beber la sustancia, o por contacto con la piel.

Hay muchos factores que determinan si la exposición al cadmio lo perjudicará. Estos factores incluyen la dosis (la cantidad), la duración (por cuanto tiempo) y la manera como entró en contacto con esta sustancia. También debe considerar las otras sustancias químicas a las que usted está expuesto, su edad, sexo, dieta, características personales, estilo de vida y condición de salud.


1.1 ¿Qué es el cadmio?

Descripción

Metal que se encuentra en la corteza terrestre, asociado con minerales de cinc, plomo y cobre.

El cadmio puro es un metal blando de color plateado.  El cloruro de cadmio y el sulfato de cadmio son solubles en agua.

Usos

Manufactura

La mayor parte del cadmio en los Estados Unidos se extrae como producto secundario durante la producción de otros metales tales como el cinc, plomo o cobre.  El cadmio también se recupera de baterías usadas.

Productos de consumo

El cadmio tiene los siguientes usos:

  • baterías (83%)
  • pigmentos (8%)
  • recubrimientos electrolíticos (7%)
  • estabilizadores para plásticos (1.2%)
  • aleaciones sin fierro, instrumentos fotovoltaicos y otros usos (0.8%)

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1.2 ¿Qué le sucede al cadmio cuando entra al medio ambiente?

Fuentes

El cadmio es liberado al suelo, al agua y al aire durante la extracción y refinación de metales no ferrosos, la manufactura y aplicación de abonos de fosfato, la combustión de combustibles fósiles, y la disposición e incineración de basura.

El cadmio puede acumularse en organismos acuáticos y en cosechas agrícolas.

Destino

El aire

El cadmio (como óxido, cloruro o sulfato) se encuentra en el aire en forma de partículas o vapores (proveniente de procesos de alta temperatura).  Puede ser transportado largas distancias en la atmósfera para ser depositado (húmedo o seco) sobre la superficie del suelo o del agua. 

El suelo

El cadmio y sus compuestos pueden movilizarse a través del suelo, pero su movilidad depende de varios factores tales como el pH y la cantidad de materia orgánica, los que varían según el ambiente local.  Generalmente, el cadmio se adhiere fuertemente a la materia orgánica en la cual permanece inmóvil en el suelo y puede ser incorporado por plantas, entrando así a la cadena alimentaria.  

El agua

El cadmio existe en forma de ión hidratado o como complejo iónico asociado a otras sustancias inorgánicas u orgánicas.  Las formas de cadmio solubles se movilizan en el agua.  Las formas insolubles son inmóviles y se depositarán en el sedimento donde serán adsorbidas.


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1.3 ¿Cómo puede ocurrir la exposición al cadmio?

La dieta y el tabaco—fuentes principales de exposición

En los Estados Unidos, la fuente principal de exposición al cadmio para personas que no fuman es la dieta.  En general, las hojas de hortalizas tales como lechuga y espinaca, patatas y cereales, cacahuetes, soja, y semillas de girasol contienen niveles de cadmio más elevados, aproximadamente 0.05–0.12 mg/cadmio/kg.

Las hojas de tabaco acumulan niveles altos de cadmio desde el suelo. 

La media geométrica de cadmio en la sangre de adultos a nivel nacional es de 0.38 µg/L.  La media geométrica en personas que fuman en la ciudad de Nueva York fue de 1.58 µg/L.  La cantidad de cadmio que se absorbe al fumar un paquete de cigarrillos al día es de aproximadamente 1–3 µg/día.  Las mediciones directas de cadmio en los tejidos han confirmado que fumar aproximadamente duplica la cantidad de cadmio en el cuerpo comparado con personas que no fuman.

El aire

La inhalación no es una ruta importante de exposición al cadmio excepto para personas que viven cerca de industrias que liberan cadmio.

El agua

Se han detectado niveles altos de cadmio en suministros de agua cerca de industrias que liberan cadmio (en el pasado y en la actualidad).  Los organismos acuáticos pueden acumular cadmio, haciendo posible así que entre a la cadena alimentaria.  Las personas que practican la pesca de subsistencia en aguas locales deben tener cuidado y deben seguir todas las advertencias correspondientes.

Exposición ocupacional

El riesgo más alto de exposición ocurre en procesos que involucran calentar materiales que contienen cadmio, como por ejemplo en la fundición de minerales y galvanoplastia.  El riesgo dependerá del lugar de trabajo.

Una ruta importante de exposición es a través de inhalación de polvos y vapores o de la ingestión de cadmio en alimentos, cigarrillos o desde las manos contaminadas.

La exposición se puede controlar mediante el uso de equipo de protección personal, buenas prácticas de higiene industrial, y el control y la reducción de las emisiones de cadmio.


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1.4 ¿Cómo entra y sale del cuerpo el cadmio?

Entra al cuerpo

Inhalación

Cerca de 5–50% del cadmio que usted respira entrará al cuerpo a través de los pulmones. 

Ingestión

Una cantidad pequeña de cadmio en los alimentos y el agua (cerca de 1–10%) entrará al cuerpo a través del tubo digestivo.  Si usted no consume suficiente hierro u otros elementos nutritivos en la dieta, es probable que absorba más cadmio de la dieta que lo normal. 

Contacto cutáneo

Casi nada de cadmio entra al cuerpo a través de la piel. 

Abandona el cuerpo

La mayor parte del cadmio que entra al cuerpo va a los riñones y al hígado y puede permanecer allí durante años.  Una pequeña cantidad de cadmio que entra al cuerpo es eliminada lentamente en la orina y las heces. 

El cuerpo puede transformar a la mayor parte del cadmio a una forma que no es perjudicial, sin embargo, demasiado cadmio puede sobrecargar la capacidad del hígado y los riñones para transformar el cadmio a la forma menos dañina.


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1.5 ¿Cómo puede afectar mi salud el cadmio?

Esta sección presenta información acerca de posibles efectos sobre la salud de seres humanos y animales.

Trabajadores

 

Inhalación

Respirar aire con niveles muy altos de cadmio puede dañar gravemente los pulmones y causar la muerte. 

Respirar aire con niveles más bajos de cadmio durante largo tiempo (durante años) produce acumulación de cadmio en los riñones; si ésta alcanza niveles suficientemente altos puede producir enfermedad renal.

Animales de laboratorio

 

Inhalación

En animales expuestos al cadmio se han observado daño de los pulmones y de la cavidad nasal.

Seres humanos

Ingestión

Ingerir alimentos o tomar agua con niveles de cadmio muy altos produce irritación grave del estómago, lo que produce vómitos y diarrea y en ciertas ocasiones la muerte. 

Ingerir niveles de cadmio más bajos durante un período prolongado puede producir acumulación de cadmio en los riñones.  Si se alcanza un nivel suficientemente alto, se producirá daño del riñón.

La exposición a niveles de cadmio más bajos durante un período prolongado puede aumentar la fragilidad de los huesos de manera que se pueden quebrar fácilmente.

Animales de laboratorio

Ingestión

En animales de laboratorio que ingirieron cadmio también se han observado efectos sobre el riñón y los huesos.

Anemia, enfermedad del hígado, y alteraciones de los nervios y el cerebro se han observado en animales que comieron o bebieron cadmio.  Sin embargo, no hay información adecuada para determinar la cantidad de cadmio que una persona debería ingerir para que se observaran estos efectos en seres humanos, si es que ocurren del todo.

Cáncer

Algunos estudios han descrito cáncer del pulmón en trabajadores expuestos a cadmio en el aire y en ratas que respiraron cadmio.  

El Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS) ha determinado que el cadmio y los compuestos de cadmio son reconocidos como carcinogénicos en seres humanos.  La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) ha determinado que el cadmio es carcinogénico en seres humanos.  La EPA ha determinado que el cadmio es probablemente carcinogénico en seres humanos.


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1.6 ¿Cómo puede afectar el cadmio a los niños?

Esta sección discute los posibles efectos sobre la salud en seres humanos causados por exposiciones desde la concepción a la madurez (18 años de edad).

Efectos en niños

Niños expuestos a niveles tóxicos de cadmio probablemente manifestarán efectos similares a los que se observan en adultos (daño del riñón y los pulmones). 

En general no se han descrito efectos adversos sobre el desarrollo o el comportamiento en niños expuestos al cadmio, pero se necesitan más estudios.  

Algunos estudios en animales indican que los animales jóvenes absorben más cadmio que los adultos.  Los estudios también indican que los animales jóvenes son más susceptibles que los adultos a la pérdida de tejido óseo y al aumento de fragilidad de los huesos que ocurren como consecuencia de la exposición al cadmio. 

El cadmio se ha detectado en la leche materna y una pequeña cantidad pasará al cuerpo del bebé durante la alimentación de pecho.  La cantidad de cadmio que puede pasar al bebé depende de la exposición que sufrió la madre.

Defectos de nacimiento

No se sabe si el cadmio puede producir defectos de nacimiento. 

La exposición de animales a niveles de cadmio suficientemente altos durante la preñez ha producido efectos adversos en las crías.  El sistema nervioso parece ser el sistema más sensible.  En animales jóvenes expuestos al cadmio antes de nacer se han observado alteraciones en el comportamiento y aprendizaje.  También hay información en estudios en animales que indica que la exposición a cantidades altas de cadmio antes de nacer puede reducir el peso corporal y afectar el desarrollo del esqueleto de las crías.


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1.7 ¿Cómo pueden las familias reducir el riesgo de exposición al cadmio?

No fume productos de tabaco

El cadmio se acumula en las hojas de tabaco.  La media geométrica nacional de cadmio en la sangre de adultos es de 0.376 µg/L.  En muestras de sangre de personas que fuman se han descrito niveles medios de cadmio de hasta 1.58 µg/L.

Higiene ocupacional adecuada

La exposición ocupacional puede controlarse mediante el uso de equipo de protección personal, buenas prácticas de higiene industrial, y la reducción de las emisiones de cadmio.

Los niños pueden exponerse al cadmio a través de los padres que trabajan en industrias que liberan cadmio.  Por lo tanto, prácticas higiénicas apropiadas, tales como darse un baño o cambiar de ropa antes de volver al hogar pueden ayudar a reducir la cantidad de cadmio que se transporta del trabajo al hogar.

Evite áreas y alimentos contaminados con cadmio

Infórmese y obedezca las advertencias de pesca locales antes de consumir pescado o mariscos de aguas locales.

Manténgase alejado de sitios de residuos peligrosos.

Disposición apropiada de productos que contienen cadmio

Deshágase apropiadamente de baterías de cadmio-níquel.  Muchos estados tienen leyes vigentes que prohíben la disposición de baterías en vertederos municipales.  Recicle baterías viejas cuando se pueda.

Contacte a la autoridad local de residuos y reciclaje para averiguar como disponer de pinturas y barnices en forma apropiada.

Manejo apropiado de baterías

No permita que los niños jueguen con baterías.  El manejo impropio de baterías puede causar su ruptura.

Los niños también pueden tragar baterías pequeñas de níquel-cadmio.


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1.8 ¿Hay algún examen médico que demuestre que he estado expuesto al cadmio?

Detectando la exposición

 

Se puede medir cadmio en la sangre, la orina, el cabello y las uñas.  Se ha demostrado que el cadmio en la orina refleja con exactitud la cantidad de cadmio en el cuerpo. 

Midiendo la exposición

La cantidad de cadmio en la sangre refleja la exposición reciente al cadmio.  La cantidad de cadmio en la orina refleja tanto la exposición reciente como la exposición en el pasado.

Los niveles de cadmio en el cabello y en las uñas no son muy útiles para determinar a que cantidad se expuso o cuando ocurrió la exposición debido a que cadmio del medio externo puede adherirse al cabello o a las uñas. 

También hay pruebas para medir la cantidad de cadmio en el hígado y en los riñones.


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1.9 ¿Qué recomendaciones ha hecho el gobierno federal para proteger la salud pública?

El gobierno federal desarrolla reglamentos y recomendaciones para proteger la salud pública.  Los reglamentos pueden ser impuestos por ley.  La EPA, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) y la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) son algunas agencias federales que desarrollan reglamentos para sustancias tóxicas.  Las recomendaciones proveen instrucciones valiosas para proteger la salud pública, pero no pueden imponerse por ley.  La Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR) y el Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH) del CDC son dos agencias federales que desarrollan recomendaciones para sustancias tóxicas.

Los reglamentos y recomendaciones pueden ser expresados como niveles que “no-deben-excederse”, en otras palabras, niveles de la sustancia tóxica en el aire, agua, suelo o alimentos que no sobrepasen los niveles críticos que se basan generalmente en niveles que afectan a los animales.  Estos niveles luego se ajustan para la protección de seres humanos.  En algunas ocasiones estos niveles que “no-deben-excederse” difieren entre organizaciones federales debido a las diferentes duraciones de exposición (una jornada de 8 horas al día o de 24 horas al día), el uso de diferentes estudios en animales u otros factores.

Las recomendaciones y los reglamentos son actualizados periódicamente a medida que se dispone de información adicional.  Para obtener la información más reciente, consulte a la organización o agencia federal que la otorga.  Los siguientes son algunos reglamentos y recomendaciones para el cadmio:

Agua potable

La EPA ha establecido que la exposición a concentraciones de cadmio de 0.04 mg/L en el agua potable por hasta 10 días no causará efectos adversos en un niño.

La EPA ha establecido que la exposición de por vida a concentraciones de cadmio de hasta 0.005 mg/L no causará efectos adversos. 

Productos de consumo

La FDA ha determinado que los niveles de cadmio en el agua en botella no deben exceder 0.005 mg/L. 

El aire del trabajo

La OSHA ha establecido un límite de exposición legal de 5 µg/m3 de cadmio como promedio durante una jornada diaria de 8 horas.


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1.10 ¿Dónde puedo obtener más información?

Si usted tiene preguntas o preocupaciones, por favor comuníquese con el departamento de salud y calidad ambiental de su comunidad o estado o con la ATSDR a la dirección y número de teléfono que aparecen más abajo.

La ATSDR también puede indicarle la ubicación de clínicas de salud ocupacional y ambiental. Estas clínicas se especializan en la identificación, evaluación y el tratamiento de enfermedades causadas por la exposición a sustancias peligrosas.

Las Reseñas Toxicológicas también están disponibles (en inglés) en Internet en www.atsdr.cdc.gov y en CD-ROM. Usted puede solicitar una copia del CD-ROM que contiene las Reseñas Toxicológicas de la ATSDR llamando libre de cargos al número de información y asistencia técnica al 1-800-CDCINFO (1-800-232-4636), a través de correo electrónico al cdcinfo@cdc.gov o escribiendo a:

Agency for Toxic Substances and Disease Registry
Division of Toxicology and Environmental Medicine
1600 Clifton Road NE
Mail Stop F-62
Atlanta, GA 30333
Fax: 1-770-488-4178

Las organizaciones con fines de lucro pueden solicitar copias de las Reseñas Toxicológicas finalizadas a:

National Technical Information Service (NTIS)
5285 Port Royal Road
Springfield, VA 22161
Phone: 1-800-553-6847 or 1-703-605-6000
Website: http://www.ntis.gov/


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