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Módulo II - Rutas de exposición


Tiempo asignado: 60 minutos



Objetivos

Al concluir el presente módulo, el estudiante estará en capacidad de:

  • Definir y entender los tipos de ambientes
  • Identificar las barreras protectoras del cuerpo
  • Identificar las rutas de exposición
  • Identificar las vías para la exposición
  • Identificar los tipos de exposición
  • Entender qué son las exposiciones locales y sistémicas
  • Identificar las vías para la excreción de las toxinas

Esquema de la presentación

  1. Introducción - Tipos de ambientes
    1. Ambiente interior vs. ambiente externo
    2. Ambiente personal vs. medio ambiente
    3. Ambientes gaseosos, líquidos y sólidos
    4. Ambientes químicos, biológicos, físicos y socioeconómicos
  2. Rutas de exposición
    1. Absorción cutánea
    2. Inhalación
    3. Ingestión
    4. Otras rutas de exposición
  3. Elementos para una vía de exposición
    1. Fuente de contaminación
    2. Medios para el desplazamiento de contaminantes
    3. Punto de exposición
    4. Ruta de exposición
    5. Población receptora
  4. Tipos de exposición
    1. Aguda
    2. Crónica
    3. Subaguda
    4. Subcrónica
  5. Efectos después de la exposición
    1. Locales
    2. Sistémicos
  6. Excreción de toxinas
    1. Orina
    2. Hígado
    3. Pulmones
  7. Evaluación de conocimientos
  8. Ejercicio de laboratorio
  9. Período de preguntas y respuestas

Notas para la instrucción

  1. Tipos de ambientes

    A fin de comprender las rutas y las vías de exposición, es importante entender el término "ambiente". El ambiente se define de diferentes maneras (7):

    1. Ambiente interior vs. ambiente externo

      Se refiere al cuerpo humano y comprende el ambiente dentro del cuerpo y el otro ambiente fuera del cuerpo. El cuerpo humano posee tres barreras protectoras contra los contaminantes ambientales externos.

      • La piel, la cual protege al cuerpo de los contaminantes fuera del cuerpo;
      • El sistema gastrointestinal, el cual protege el interior del cuerpo de los contaminantes (toxinas) ingeridos,
      • Las membranas dentro de los pulmones, las cuales protegen el interior del cuerpo de los contaminantes inhalados.

      No obstante, cada una de estas barreras es propensa a sufrir daños bajo ciertas circunstancias. Los contaminantes penetran al interior del cuerpo a través de la piel al disolver la capa de cera que recubre las glándulas oleosas (sebáceas). El sistema gastrointestinal es también muy vulnerable a compuestos solubles que se absorben fácilmente y entran a las células del cuerpo. Sin embargo, el cuerpo tiene maneras de proteger el sistema gastrointestinal. Por ejemplo, materiales no deseados se vomitan por la boca o se excretan rápidamente por los intestinos (como en el caso de la diarrea).

      Los pulmones constituyen la ruta más importante para las sustancias tóxicas y son también los más frágiles. Los materiales atmosféricos que se inhalan se depositan en los pulmones y, si son solubles, se absorben. Diferentes mecanismos protegen a los pulmones, como la tos común o la limpieza de "macrófagos" que envuelven y facilitan la eliminación de todo lo que sea extraño.

      A menos que un agente toxicológico o un contaminante ambiental penetren una de las tres barreras que protegen el cuerpo, éste no se introducirá al ambiente interior, e incluso si lo hiciera, existen otras maneras de eliminarlo. Por ejemplo, la toxicidad de los materiales que se introducen al sistema circulatorio (arterias, venas, etc.) se elimina en el hígado o se excreta a través de los riñones.

    2. Ambiente personal vs. medio ambiente

      El ambiente personal representa el ambiente que usted puede controlar. El medio ambiente (laboral) representa el ambiente sobre el cual usted no tiene control. Se cree que el medio laboral es la amenaza más grande para la salud, pero algunos expertos en salud consideran que el ambiente personal, influenciado por diferentes factores, es el más importante para nuestro bienestar. Los factores que son importantes para el ambiente personal son la higiene, el régimen alimentario, las prácticas sexuales, el ejercicio, el consumo de tabaco, el consumo de drogas y alcohol y la frecuencia con que se hacen los exámenes médicos.

    3. Ambientes gaseosos, líquidos y sólidos

      Nuestro medio ambiente existe en una de tres formas: gaseosa, líquida o sólida, cada una de las cuales puede estar contaminada. Las partículas (partículas grandes) y los gases se liberan a la atmósfera (gaseoso), los residuos de aguas negras y líquidos se introducen al agua (líquido); y los residuos sólidos, como plásticos y sustancias químicas sólidas se eliminan en la tierra (sólido). Las personas interactúan con todos estos ambientes.

    4. Ambientes químicos, biológicos, físicos y socioeconómicos

      Estos tipos de ambientes podrían afectar la salud de las personas.

      • Los factores y los contaminantes químicos comprenden desechos y pesticidas tóxicos presentes en el ambiente; sustancias químicas utilizadas en el hogar (productos de limpieza) y en la industria y conservantes para los alimentos.
      • Los factores biológicos incluyen las diferentes formas de los organismos de las enfermedades en los alimentos y el agua, y aquellos que son transmitidos por insectos y animales y por el contacto entre las personas.
      • Los factores físicos incluyen elementos que repercuten en la salud y el bienestar, como lesiones y muertes por accidentes, ruido alto y excesivo, temperaturas extremas (calor y frío) y los efectos de la radiación.
      • Los factores socioeconómicos son difíciles de medir, pero afectan considerablemente la vida y la salud de las personas. Un bajo nivel socioeconómico aumenta las tasas de defunción y enfermedad.
  2. Rutas de exposición

    Se calcula que a nivel mundial se usan casi 70.000 sustancias químicas y el sector de los productos químicos introduce aproximadamente entre 200 y 1.000 sustancias químicas nuevas cada año (8). Por ello, estamos expuestos a diferentes sustancias químicas en nuestro hogar, en el trabajo y en el medio ambiente en general. Los alimentos, el aire y el agua potable contienen cantidades ínfimas de sustancias químicas tóxicas. La exposición a sustancias tóxicas tiene lugar a través de las tres rutas principales mencionadas a continuación. F Consulte la nota 2.1. Rutas de exposición

    1. La piel (absorción cutánea)

      El contacto con la piel es la vía más común de exposición a las sustancias tóxicas (1). La piel está compuesta por tres capas:

      • La epidermis (capa externa). La capa más exterior es el estrato córneo (capa carnificada). Esta es la estructura que determina la tasa de absorción de las sustancias a través de la epidermis. Por ejemplo, un pesticida como el malatión, que penetra fácilmente el estrato córneo, avanza velozmente a través de las otras capas de la piel y se absorbe de manera rápida en el torrente sanguíneo. El DDT, otro tipo de pesticida, no penetra fácilmente el estrato córneo, de manera que la tasa de absorción es mucho más baja.
      • La dermis (capa interior). La capa interna de la piel suele llamarse la piel verdadera. En la piel de los animales, esta es la capa que se convierte en cuero con el procesamiento químico. La dermis es la fuente de oxígeno y de nutrientes para la epidermis. En esta capa se encuentran los folículos capilares, las glándulas sudoríparas y las glándulas sebáceas (oleosas). Estas estructuras desempeñan una función limitada en la absorción de sustancias en la piel.
      • Tejido adiposo subcutáneo. Esta capa ofrece amortiguación para las estructuras subcutáneas y confiere cierto movimiento a la piel.

      Los factores que afectan la absorción cutánea de sustancias tóxicas comprenden:

      • El estado de la piel. El estrato córneo intacto (epidermis) es una barrera eficaz contra la absorción de algunas sustancias químicas tóxicas. No obstante, el daño físico a la barrera protectora, como un corte o abrasión, permite la penetración de las sustancias tóxicas a la epidermis y el ingreso a la dermis donde se introducen más fácilmente al torrente sanguíneo y se transportan a otras partes del cuerpo.
      • La constitución química de la sustancia. Las sustancias y las sustancias químicas inorgánicas no se absorben fácilmente a través de la piel intacta, sana (como el cadmio, el plomo, el mercurio y el cromo). Las sustancias químicas orgánicas disueltas en el agua no penetran la piel fácilmente porque la piel es impermeable al agua. Sin embargo, los solventes orgánicos, como el diluyente de pinturas o la gasolina, se absorben fácilmente a través de la epidermis.
      • El aumento de la concentración de la sustancia tóxica o el tiempo de exposición incrementa la tasa o la cantidad del material absorbido.
    2. El sistema respiratorio (inhalación)

      La inhalación es el medio más fácil y rápido de exposición a las sustancias tóxicas porque estas sustancias se absorben fácilmente en el sistema respiratorio. El recubrimiento del sistema respiratorio NO es eficaz para evitar la absorción de sustancias tóxicas en el cuerpo. El sistema respiratorio comprende las vías nasales, la tráquea, la laringe y los pulmones. Los siguientes factores afectan la inhalación de sustancias tóxicas:

      • La concentración de sustancias tóxicas en la atmósfera,
      • La solubilidad de la sustancia en la sangre y en los tejidos,
      • La tasa respiratoria,
      • La duración de la exposición,
      • El estado del sistema respiratorio, y
      • El tamaño de la partícula tóxica.
    3. El sistema digestivo (ingestión)

      La ingestión de sustancias tóxicas generalmente es incidental o inadvertida. El sistema digestivo comprende la boca, el esófago (conducto por donde pasan los alimentos), el estómago y el intestino (grueso y delgado). La función principal del sistema digestivo es digerir y absorber los alimentos que comemos. La absorción de sustancias tóxicas es afectada por factores físicos y químicos como la estructura del cuerpo y el tiempo que permanecen en el cuerpo los alimentos que contienen las sustancias. Una vez que se absorbe una sustancia química, los efectos que provoca dependen de la concentración que se presenta en los órganos afectados, su forma química y física, lo que ocurre después de la absorción y cuánto tiempo permanece la sustancia en el tejido o el órgano afectado. Después de que la sustancia química es absorbida en la sangre, se distribuye a todo el cuerpo de inmediato; se traslada de un órgano o tejido a otro (translocación) o se transforma en un nuevo compuesto (biotransformación).

    4. Otras rutas de exposición

      Los ojos son un punto de contacto común para las sustancias tóxicas. El punto primario de contacto para las sustancias tóxicas es la córnea. Los compuestos ácidos y básicos son los tipos más comunes de exposiciones dañinas. Según el grado de la lesión, la córnea se puede reparar a sí misma. La capa exterior del ojo está compuesta por tejido conjuntivo denominado esclerótica. En la parte frontal del ojo, este tejido forma la córnea, la cual es transparente. La capa media del ojo se denomina coroides, la cual forma el iris, en la parte frontal del ojo. La capa más interior es la retina, la cual produce las imágenes. En dos compartimientos oculares se alberga una sustancia líquida denominada humor acuoso y una sustancia gelatinosa transparente denominada humor vítreo. El oxígeno y los nutrientes deben propagarse a través del humor acuoso en la parte posterior de la córnea para reparar el tejido dañado.

      Las inyecciones constituyen otra ruta común de exposición. Se utilizan principalmente en los estudios con animales de laboratorio. A continuación se mencionan los diferentes tipos de inyecciones:

      • Inyecciones intravenosas (en una vena).
      • Inyecciones intramusculares (en un músculo).
      • Inyecciones intraperitoneales (en la cavidad abdominal).
      • Inyecciones intracutáneas (en la piel).
      • Inyecciones subcutáneas (bajo la piel).
  3. Elementos para una vía de exposición

    La ATSDR define una vía de exposición como el proceso por el cual una persona está expuesta a contaminantes que se originan en alguna fuente de contaminación (9). La exposición tiene lugar cuando existe una vía de exposición completa. Una vía de exposición completa ocurre cuando todos los elementos siguientes están presentes:

    • Una fuente de contaminación, por ejemplo, la chimenea de una fábrica;
    • Medios para que se desplace el contaminante, como las aguas subterráneas, el suelo de superficie, el agua de superficie, la atmósfera, el subsuelo, los sedimentos y la biota (vida animal y vegetal);
    • Un punto de exposición o un lugar específico en el cual la persona entra en contacto con el material contaminado;
    • Una ruta de exposición o la manera en que los contaminantes se introducen al cuerpo o entran en contacto con el mismo (es decir, ingestión, inhalación, contacto cutáneo y absorción cutánea); y
    • Una población receptora o las personas que están expuestas o potencialmente expuestas a los contaminantes.

    Una vía de exposición potencial es cuando falta uno o más de los elementos anteriores, pero la información disponible indica que la exposición es probable. Una vía de exposición incompleta es cuando faltan uno o más de los elementos y la información disponible indica que no se prevé que haya exposición.

  4. Tipos de exposición

    Las sustancias químicas tóxicas generalmente producen el mayor efecto y la respuesta más rápida cuando entran directamente al torrente sanguíneo (2). La exposición en el lugar de trabajo ocurre generalmente a raíz de la respiración de aire contaminado (inhalación) o por el contacto directo o extendido de la piel con la sustancia (exposición cutánea). Por otra parte, la intoxicación accidental y provocada con intenciones de suicidio ocurre más frecuentemente a través de la ingestión oral. Los tipos de exposición comprenden:

    • Aguda, que es la exposición a una sustancia química durante 24 horas ó menos.
    • Crónica, que es la exposición a una sustancia química durante más de 3 meses.
    • Subaguda, que es la exposición a una sustancia química durante un 1 mes ó menos.
    • Subcrónica, que es la exposición a una sustancia química entre 1 y 3 meses.
  5. Efectos después de la exposición

    Los efectos locales se observan en las partes del cuerpo donde tuvo lugar la exposición o en sus alrededores. Por ejemplo, la inhalación de partículas irrita el sistema respiratorio, con efectos que van desde estornudos hasta dolores en el pecho y dificultad para respirar. Una picadura de hormiga produce enrojecimiento e inflamación en el lugar de la mordida.

    Algunas sustancias se absorben en el torrente sanguíneo y se transportan luego a otras partes del cuerpo donde producen sus efectos. Estos tipos de sustancias suelen producir sus efectos en uno o dos órganos del cuerpo y la posibilidad de que estos efectos tengan lugar depende de la concentración de la sustancia química en el órgano afectado. Las concentraciones en el órgano afectado dependen de si fueron producidas por absorción, distribución, biotransformación y excreción de la sustancia. La biotransformación tiene lugar cuando una sustancia cambia de una forma a otra, lo cual altera también las propiedades tóxicas de la sustancia. Generalmente ocurre en varios pasos, principalmente en el hígado, pero también ocurre en otros tejidos como los riñones, los pulmones y el sistema digestivo.

    Algunas sustancias se absorben desde el torrente sanguíneo y se almacenan en tejidos donde es posible que no produzcan efectos negativos. Por ejemplo, el plomo se almacena principalmente en los huesos largos del cuerpo, pero cuando se libera, tiene un efecto tóxico en el sistema nervioso.

  6. Excreción de toxinas

    La tasa (rapidez) a la que se elimina una sustancia tóxica del cuerpo determina si ésta tendrá un efecto tóxico. Cuanto más tiempo permanece la sustancia química en el cuerpo, mayor es la probabilidad de que produzca daños. La manera principal de excreción de la sustancia química del cuerpo humano es a través de la orina, pero los riñones, los pulmones y el hígado son importantes también en la eliminación de ciertas sustancias químicas del cuerpo. El riñón elimina el mayor número de toxinas en comparación con otros tejidos y órganos. Los pulmones eliminan sustancias que se encuentran en la fase gaseosa, como el dióxido de carbono. El hígado elimina sustancias como el plomo o el DDT (pesticida) mediante su excreción a la bilis, la cual es producida por el hígado y se desplaza al intestino delgado. Desde allí la sustancia se absorbe en las heces y luego se elimina a través de la excreción. Ni las glándulas sudoríparas ni el sistema gastrointestinal son rutas importantes para la excreción de sustancias tóxicas (2). La piel, el cabello y la leche materna son otras vías, si bien menores, para la excreción.

  7. Evaluación de conocimientos
    1. Mencione los cuatro tipos de ambientes analizados en el presente módulo.
      1.  
      2.  
      3.  
      4.  
    2. ¿Cuál de los siguientes NO es un factor que afecta la inhalación de sustancias tóxicas?
      1. La concentración de sustancias tóxicas en el aire
      2. La velocidad del viento
      3. El período de exposición
      4. El tamaño de la partícula tóxica
    3. La exposición crónica se clasifica como una exposición a una sustancia química o a otra sustancia por un período de un año o más.
      1. Cierto
      2. Falso
    4. La biotransformación ocurre cuando una sustancia ingresa al cuerpo en un área y se traslada a otra.
      1. Cierto
      2. Falso
    5. ¿Cuál de las siguientes opciones no es un tipo de exposición?
      1. Exposición a largo plazo
      2. Exposición crónica
      3. Exposición a corto plazo
      4. Exposición pequeña
    6. Las tres barreras protectoras para el ambiente interior son
      1. _________
      2. _________
      3. _________
  8. Ejercicio de laboratorio
    1. SOPA DE LETRAS
      1. eilp  _______________
      2. nnttiosei  _______________
      3. azinr  _______________
      4. joo  _______________
      5. cabo  _______________
      6. etanbmei  _______________
      7. fsogócamra  _______________
      8. otnorne  _______________
      9. bgcioóoil  _______________
      10. saegoos  _______________
      11. lseuo  _______________
      12. irae  _______________
      13. gaua  _______________
      14. noiastmle  _______________
      15. rdmeis  _______________
      16. haaicnóiln  _______________
      17. trau  _______________
      18. domies  _______________
      19. ecpacaiftráa  _______________
      20. Anrmicaiatednlaea  _______________
    2. CORRESPONDENCIA RÁPIDA

      Haga corresponder las rutas de exposición con la respuesta correcta que indica la forma en la cual entra el peligro al cuerpo.
         
      1. Absorción ___ Piel
      2. Ingestión ___ Boca
      3. Inhalación ___ Ojos
        ___ Intestinos
        ___ Nariz
    3. ACTIVIDAD GRUPAL

      Organice a los participantes en grupos pequeños. Con base en información recogida en la comunidad, identifique los contaminantes, las rutas posibles de exposición y defina la vía de exposición; identifique los cinco elementos necesarios para que ocurra una vía de exposición completa.

  9. Período de preguntas y respuestas
 

NOTAS y MATERIAL VISUAL MÓDULO II



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