Skip directly to search Skip directly to A to Z list Skip directly to navigation Skip directly to site content Skip directly to page options

Vieques, Puerto Rico

Hoja informativa: Evaluación de salud pública sobre el agua subterránea y potable

Octubre de 2001


Esta hoja informativa contiene los aspectos más destacados de la "Evaluación de salud pública sobre el agua subterránea y potable realizada para la isla de Vieques, Puerto Rico". Esta evaluación fue dada a conocer el 17 de octubre de 2001. La Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades ha abordado los comentarios del público acerca del borrador del documento emitido el 20 de febrero según correspondieran. Las conclusiones generales extraídas del borrador de la evaluación siguen siendo las mismas que las presentadas en la versión del 17 de octubre.

¿Qué es la ATSDR?


La Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR) es una agencia federal de salud pública con sede en Atlanta, Georgia. La misión de la agencia es prevenir efectos adversos en la salud humana provocados por la exposición a sustancias nocivas que se encuentran en el medio ambiente.

¿Por que la ATSDR fue a Vieques?


En mayo de 1999, un residente de la isla solicitó (formuló una petición) a la ATSDR que evaluara si alguno de los efectos en la salud de los residentes de la isla podrían estar asociados con posibles emanaciones de sustancias peligrosas como resultado de las actividades de bombardeo en la isla.

¿Cómo determina la ATSDR si existe un peligro para la salud humana en un sitio específico?


Rutas de exposición


La ATSDR debe determinar primero si hay alguna vía por la cual las personas podrían entrar en contacto con una sustancia peligrosa. Sin una forma de contacto con una sustancia peligrosa (una ruta de exposición a esa sustancia), una persona no podría ser afectada por la misma.

La exposición puede ocurrir si las personas entran en contacto con el contaminante en su fuente de origen o si la sustancia pasa de su fuente a un lugar donde la gente puede entrar en contacto con ella. Los contaminantes pueden ser transportados a través del aire, el suelo y el agua y, en ocasiones, a través de los alimentos que consumimos. La ATSDR evalúa las rutas de exposición en el aire, los suelos, el agua o los alimentos para determinar si las sustancias peligrosas podrían llegar a las personas y causar efectos dañinos en su salud.

Rutas de exposición en el agua


En Vieques, la ATSDR decidió evaluar en primer lugar el agua que la gente toma en la isla. Las dos principales fuentes de agua de los residentes de Vieques son el sistema de agua municipal (cuyo abastecimiento es suministrado desde la isla principal de Puerto Rico) y los pozos de agua potable, que extraen el agua subterránea de la isla. Luego, la ATSDR evaluó la información de ambos sistemas y preparó una evaluación de salud pública para informar de los resultados.

La ATSDR revisó los datos reportados en diversas investigaciones realizadas sobre el agua potable en Vieques. Las muestras de agua recogidas para estos estudios fueron analizadas con base en los estándares de seguridad del agua potable y con el fin de determinar la presencia de explosivos.

¿Qué descubrió la ATSDR sobre la seguridad del agua potable?


En la siguiente página se presenta un resumen de los resultados principales de la investigación de la ATSDR en formato de pregunta y respuesta para responder a las inquietudes de los residentes de Vieques. Se puede obtener información más detallada en la evaluación de salud pública.

¿Es seguro tomar agua del sistema público de abastecimiento de agua en Vieques? 


Sí. La mayoría de los residentes de Vieques obtienen el agua potable a través de un sistema de abastecimiento proveniente del territorio continental de Puerto Rico. El agua proveniente de este sistema fue analizada por el Departamento de Salud de Puerto Rico (PRDOH), la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA), y por una compañía ambientalista contratada por la Marina. La ATSDR revisó y evaluó los resultados de todas estas pruebas y concluyó que el suministro público de agua potable no está siendo afectado por las actividades de bombardeos y que el agua es segura para el consumo.

En el pasado, los residentes obtenían el agua para beber de los pozos de agua. El PRDOH, la EPA y la Marina han analizado el agua de los pozos privados así como el de los pozos de abastecimiento comunitario. Aunque se cuenta con muy poca información sobre la calidad del agua antes de 1995, la ubicación y los patrones de flujo del agua subterránea parecen indicar que los datos disponibles también pueden ser utilizados para evaluar la calidad del agua en el pasado. Con base en esto, la ATSDR considera que el agua suministrada por los pozos de agua en Vieques no ha sido afectada por contaminantes, con la excepción de lo que se explica en las secciones siguientes.

¿Se pueden usar sin peligro los pozos de agua de Vieques en caso de una emergencia?


Sí. En la actualidad, las interrupciones en el abastecimiento del sistema público de agua causadas por emergencias locales u otros problemas pueden obligar en ocasiones a los residentes a usar el agua de los pozos hasta que se restaure el abastecimiento público de agua. En el pasado, la intrusión progresiva del agua salada (agua de mar) en el agua subterránea hizo que el agua proveniente de los pozos de abastecimiento principal de agua de la la isla (pozos 2-3, los cuatro pozos "B" y los tres pozos de Sun Bay) se volviera un poco salada. La ATSDR concluyó que el agua proveniente de estos pozos es apta para el consumo, con la excepción de las personas que siguen una alimentación baja en sodio.

Solo en uno de los pozos privados analizados, el 3-7, se determinó que el agua que no era apta para el consumo. La contaminación por nitratos y nitritos encontrada en el pozo parece indicar contaminación proveniente de fuentes agrícolas o de un sistema de eliminación de aguas negras del lugar. La ATSDR ha determinado que el agua del pozo 3-7 no es segura para tomar, especialmente para los niños. El PRDOH emitió una advertencia de salud en relación con este pozo y notificó esta información a los usuarios locales.

¿La contaminación del agua subterránea causada por los bombardeos ha afectado el abastecimiento de agua potable en Vieques? 


No. El agua subterránea, así como el agua de superficie de las corrientes, fluye hacia abajo. El área de impacto de proyectiles de la Marina está situada cuesta abajo de los pozos de agua subterránea en la isla. El agua subterránea de esos pozos está aislada geográficamente y no ha sido afectada por ninguna contaminación de agua subterránea que provenga de alguna fuente potencial en el área de impacto de proyectiles.

¿Cuál es el siguiente paso?


La ATSDR entiende que los residentes de Vieques necesitan que les respondan a sus preguntas de salud pública lo más pronto posible. Estaremos dando a conocer nuestros hallazgos sobre otras posibles rutas de exposición humana ambiental a sustancias peligrosas tan pronto como se concluya cada análisis.

¿Dónde puedo obtener más información sobre las actividades de la ATSDR?


Para obtener más información, llame en forma gratuita a Maria Teran-MacIver, especialista en asuntos de la comunidad, al 1-888-42ATSDR (extensión 1724), o llame a Arthur Block, representante regional de la ATSDR en la región 2, en New York, al 212-637-4307.



 
Contact Us:
  • Agency for Toxic Substances and Disease Registry
    4770 Buford Hwy NE
    Atlanta, GA 30341
  • 800-CDC-INFO
    (800-232-4636)
    TTY: (888) 232-6348
    Contact CDC-INFO
  • New Hours of Operation
    8am-8pm ET/Monday-Friday
    Closed Holidays
USA.gov: The U.S. Government's Official Web PortalDepartment of Health and Human Services
Agency for Toxic Substances and Disease Registry, 4770 Buford Hwy NE, Atlanta, GA 30341
Contact CDC: 800-232-4636 / TTY: 888-232-6348

A-Z Index

  1. A
  2. B
  3. C
  4. D
  5. E
  6. F
  7. G
  8. H
  9. I
  10. J
  11. K
  12. L
  13. M
  14. N
  15. O
  16. P
  17. Q
  18. R
  19. S
  20. T
  21. U
  22. V
  23. W
  24. X
  25. Y
  26. Z
  27. #