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División de Consulta y Evaluación de Salud

La División de Consulta y Evaluación de Salud (DHAC, por sus siglas en inglés) lleva a cabo evaluaciones de salud pública:

La evaluación de salud pública es una evaluación integrada de:

Los propósitos de las evaluaciones de salud pública son identificar:

  • Los riesgos que suponen los sitios con desechos peligrosos y
  • Las comunidades perjudicadas (las personas viviendo y trabajando cerca de los sitios)

El personal de la DHAC y evaluadores estatales de salud apoyados por la ATSDR, preparan evaluaciones de salud pública de sitios que contienen desperdicios peligrosos. éstos incluyen instalaciones federales por toda la nación. Por ejemplo, el personal de la DHAC estimó que, durante el año fiscal 1993, fueron elaboradas 60 publicaciones iniciales, 50 publicaciones para comentario público y 25 publicaciones finales de evaluaciones de salud pública. Se calculó que se recibirían 40 peticiones para evaluaciones de salud pública.

La Agencia tiene que abordar en la actualidad problemas tanto en instalaciones federales así como en sitios propiedad de dueños privados, colocados en la NPL. Los sitios del Departamento de Defensa de EE. UU. (DoD, por sus siglas en inglés) envuelven frecuentemente municiones, propulsores y desperdicios mixtos. Muchos de estos sitios se componen de centenares de unidades operables, las cuales deben ser atendidas individualmente. Los sitios del Departamento de Energía de EE. UU. (DOE, por sus siglas en inglés) van desde varios acres hasta casi 1,000 millas cuadradas de territorio.

Los sitios más grandes del DOE contienen reactores nucleares inactivos usados desde la Segunda Guerra Mundial hasta el final de la Guerra Fría. Dos de los sitios tienen reactores nucleares todavía en operación. Los contaminantes en las facilidades del DOE incluyen materiales radiactivos y cantidades masivas de materiales orgánicos e inorgánicos. Los niveles de contaminantes detectados en estas facilidades son a menudo mucho más altos que aquéllos medidos en otros lugares. La ATSDR es una de las agencias federales que atiende directamente los problemas de salud pública relacionados a daños al medio ambiente asociados con tales lugares.

En 1990, el Grupo (Panel) de Recomendación de Actividades de Salud (HARP, por sus siglas en inglés) fue creado para evaluar los datos y la información discutidos en documentos relacionados con las evaluaciones de salud pública. Estos documentos incluyen evaluaciones de salud pública, consultas de salud y avisos de salud pública. Esas evaluaciones determinan cuáles acciones de salud pública son necesarias para las poblaciones de personas que viven o trabajan cerca de sitios que contienen desperdicios peligrosos. Los evaluadores de salud de la DHAC desarrollan y coordinan las acciones de salud pública a tomar, según determinadas por HARP. Las acciones de salud pública a tomar incluyen estudios de salud, investigación aplicada de sustancias en específico, educación en salud de la comunidad y educación para profesionales de la salud

Además de conducir evaluaciones de salud pública y actividades relacionadas, la DHAC administra los programas de respuesta de emergencia y consulta de salud de sitios en específico. A través de consultas de salud, el personal de la DHAC provee de forma rutinaria, consejería sobre asuntos específicos sobre salud pública relacionados a exposición humana, actual o potencial, a materiales peligrosos. Por ejemplo, la DHAC calculó que para el año fiscal 1993, completaría cerca de 500 consultas de salud, tanto orales como escritas. Además de estas consultas, se calculó que la división respondería a cerca de 300 peticiones para ayuda técnica.

Un componente importante del programa de respuesta de emergencia de la ATSDR lo constituye el adiestramiento de personas, las cuales son responsables de responder inmediatamente a emisiones y derrames de sustancias peligrosas en el medio ambiente. La DHAC ha desarrollado dos guías (acompañadas con cintas video-magnetofónicas), las cuales abordan los temas de manejo, descontaminación y tratamiento de pacientes contaminados con compuestos químicos.

El personal de la DHAC patrocina activamente la participación de la comunidad en los programas de evaluaciones de salud pública y Consulta, incluyendo respuestas de emergencia. El ganarse la confianza y el respaldo de la comunidad, conduce frecuentemente a mejor cooperación y participación por parte de los residentes en actividades de seguimiento tales como estudios de salud, actividades de vigilancia y registros de exposición.

La DHAC patrocina talleres de evaluación de salud con la comunidad. Estos talleres crean conciencia entre el público acerca de la ATSDR y sobre el proceso de evaluación de salud pública. Los mismos proveen un foro donde el público provee opiniones y sugerencias. La participación de la comunidad comienza con la comunicación positiva. Los evaluadores de salud de la ATSDR aprenden cómo mejorar sus destrezas de comunicación mediante la asistencia a talleres patrocinados por la DHAC.

Los gerentes de la ATSDR buscan constantemente oportunidades para expandir las destrezas y los conocimientos de los departamentos de salud estatales. Esto se logra mediante el establecimiento de acuerdos de cooperación, para llevar a cabo evaluaciones de salud pública y responder a emergencias. La DHAC tiene establecidos estos acuerdos con alrededor de la mitad de los estados de la unión. Los mismos contienen dentro de sus territorios, sobre el 80% de los sitios colocados en la lista conocida como NPL, por sus siglas en inglés [y sobre 80% de los sobre 30,000 sitios listados en el Inventario de Sistema de Información de Respuesta Ambiental Exhaustiva, Compensación y Responsabilidad Pública (CERCLIS, por sus siglas en inglés.)] La DHAC también provee apoyo a la observación biológica llevada a cabo en sitios mediante acuerdos con los estados (según sea requerido.)

La iniciativa acerca del plomo es una revisión sistemática de las evaluaciones de salud pública llevadas a cabo en sitios donde la contaminación por plomo ha sido documentada. La meta de la iniciativa es prevenir la toxicidad por plomo en niños, los cuales entran en contacto con el plomo despedido desde sitios colocados en la lista de Superfondo NPL, por sus siglas en inglés.) Por ejemplo, durante los años fiscales 1991 y 1992, 27 sitios fueron examinados y medidas de salud pública fueron tomadas.

LA DHAC también está envuelta en la iniciativa de salud de las minorías de la ATSDR. Esta iniciativa es la respuesta de la agencia a las injusticias que sufren las minorías en EE. UU., las cuales están representadas desproporcionadamente en poblaciones de alto riesgo viviendo o trabajando cerca de sitios que contienen desperdicios peligrosos.

El personal de la DHAC también enfoca sus esfuerzos en desarrollar conceptos de perspectivas de salud, donde se identifican factores de salud ya presentes, los cuales pueden agravar los efectos tóxicos de exposiciones a contaminantes del medio ambientén estudia la demografía de poblaciones en las proximidades de cientos de sitios, los cuales contienen sustancias peligrosas.

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