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La toxicidad del arsénico
Hoja de instrucciones para la educación y el cuidado del paciente afectado por el arsénico

Curso: WB1576
Fecha original: 1 de octubre de 2009
Fecha de expiración: 1 de octubre de 2011
versión en PDF

¿Cómo pueden las personas estar expuestas al arsénico?

Algunas de las muchas maneras en las que una persona puede estar expuesta al arsénico son

  • Beber agua de un pozo contaminado (de forma natural) con arsénico inorgánico.
  • Aserrar o manipular madera tratada con conservadores que contienen arsénico (la exposición se puede dar por contacto directo con la piel o por inhalar el polvo de la madera).
  • Quemar en una estufa o en una chimenea madera tratada con conservadores que contienen arsénico.
  • Consumir mariscos y otros alimentos marinos que pueden contener "arsénico de los peces". Este tipo de arsénico no es dañino para los seres humanos, pero puede indicar una exposición al arsénico en ciertos trabajos de laboratorio.

¿Cuáles son algunos síntomas probables de la exposición al arsénico?

  • Los efectos del arsénico no son específicos, y otras enfermedades pueden presentar los mismos síntomas.
  • Los síntomas pueden incluir
    • Adormecimiento, cosquilleo, sensación de agujas en pies y manos con una debilidad asociada,
    • Dolor de estómago y diarrea,
    • Áreas de piel con un marcado incremento de pigmentación
    • Áreas de piel engrosadas y con manchas, y
    • Muchos otros.

¿Qué análisis hay que realizarle a las personas expuestas al arsénico?

  • El examen más confiable es la determinación de arsénico en orina de 24 horas. Este debe realizarse después de 48 horas de no haber consumido mariscos. La razón para hacerlo así es que los mariscos contienen una forma no tóxica de arsénico que puede hacer incrementar los valores del arsénico en orina.

¿Cuál es el tratamiento para una sobre-exposición de arsénico?

  • El tratamiento primario para una exposición al arsénico consiste en identificar la fuente de exposición y alejar a los individuos de la misma. La recuperación es gradual. En el caso de exposiciones muy severas, se puede administrar un antídoto que se administra por inyección intramuscular y que se une al arsénico, provocando que sea removido del cuerpo.

¿Qué puedo hacer?

  • Si usted ha estado expuesto al arsénico y piensa que pueda deberse a beber agua proveniente de una fuente contaminada, debería mandar analizar su pozo y consumir agua embotellada. Esto habría que hacerlo hasta que se demuestre que el pozo no es fuente de exposición de arsénico o hasta que se hayan instalado sistemas de filtración que permitan la remoción del contaminante. El agua de los sistemas públicos debe analizarse por ley, y los niveles de arsénico deben estar dentro de los niveles permisibles. No obstante, el agua de bebida proveniente de pozos privados (particularmente los ubicados en zonas con altos contenidos de arsénico) debe ser analizada para determinar su contenido de arsénico. Revise con su departamento de salud cuáles son las recomendaciones relativas al análisis de agua.
  • Deje de fumar. Fumar tabaco provoca cáncer pulmonar. El tabaco puede contener arsénico. Hay investigaciones que revelan que el fumar, junto con el estar expuesto a otras fuentes de arsénico, aumenta el riesgo de desarrollar cáncer pulmonar.
  • Siga una dieta balanceada, rica en selenio, otros antioxidantes, y folato. Existen evidencias de que el estar malnutrido afecta negativamente la habilidad del cuerpo para protegerse contra el arsénico.
  • Si usa madera tratada en aplicaciones no residenciales, haga caso de las advertencias relativas a usar equipo de protección personal como guantes y equipo de protección del aparato respiratorio y de los ojos.
  • Limite su exposición al sol y use crema bloqueadora para reducir el riesgo de cáncer de piel. La conjunción del arsénico y los rayos UVB pueden incrementar el riesgo de desarrollar cáncer de piel.
  • Ordénele a sus hijos que se laven las manos después de jugar con equipos de madera que hayan sido tratados con CCA.
  • Considere usar un sellador en las superficies de madera tratadas con CCA. Esto habría que hacerlo por lo menos una vez al año.
  • Contacte al departamento de salud y pida asesoría si sospecha estar ante una fuente de exposición de arsénico y esta fuente no ha sido identificada.
  • Visite a un medico si nota cambios en su salud.
  • Discuta con su patrón todas sus dudas sobre el arsénico y sobre la prevención de exposiciones peligrosas en el sitio de trabajo. También puede hacer esto con su representante en materia de salud y seguridad laboral.

Instrucciones de seguimiento

Los siguientes puntos requieren de su atención.

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  • Consultar a un especialista:
  • Realizarse otros análisis:

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